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Il nodo nel cuore

Il fotografo Eugene Richards ha documentato i destini in ambienti con crepe, in pronto soccorso e in ospedali psichiatrici da oltre 50 anni. Cosa lo ha spinto?

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Eugene Richards: La corsa del tempo
Centro internazionale di fotografia,
New York City. Fino al 20 gennaio.

La fotografa pluripremiata Eugene Richards siede qui, a 74 anni, davanti al pubblico, e parla delle foto nella mostra retrospettiva di questo inverno in Centro Internazionale di Fotografia (ICP) a New York (vedi anche registrazione video). Sembra lunatico e caloroso, ma ci dice che ha temperamento.

Nei molti testi scritti su di lui, si può leggere che tutto è iniziato con il fatto che una volta era stato convocato in Vietnam, ma ha inviato le convocazioni indietro il clip. In attesa della reazione, si è laureato per un anno in fotografia presso il Minor White presso il Massachusetts Institute of Technology (MIT).

© Eugene Richards, Sam e Janine
Sam e Janine, © Eugene Richards.

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Era il periodo attorno alle uccisioni di Martin Luther King e Robert Kennedy, ma cosa ha spinto quest'uomo a trascorrere 50 anni della sua vita nella fotografia documentaristica? Ha forse questo vecchio nodo nel cuore che vuole legare – dove i paradossi, le differenze e le sorti della vita suscitano una curiosità esistenziale e la voglia di documentare? Una spinta a mettere in discussione ciò che percepiamo come ingiustizia, abuso di potere e decadimento umano? Così è documentato quanto può andare storto per una società, e qui, nella mostra in corso, in particolare quella americana. Ma per aprire il proprio cuore, si deve anche avere una spinta verso la bellezza – o un ideale lontano di una comunità più amichevole per tutti.

È forse nella zona grigia, questo per fotografare ...

Ma fotografare può anche, come per Richards, comunicare le storie personali. Forse come una specie di terapia. Qui non è completamente diverso dall'omonimo William Eugene Smith, noto per il suo saggio fotografico. Sia WE Smith che Robert Frank sono fotografi che riconosce come insegnanti, sebbene abbia sviluppato il suo stile fotografico caratterizzato dalla vicinanza a quelli che ha fotografato. Sono individui che raccontano il loro destino, spesso con la macchina fotografica di Richard quasi faccia a faccia. È noto per l'utilizzo di obiettivi grandangolari e per fotocamere corte anziché teleobiettivi, che ha percepito come troppo distanti. Coloro che vengono fotografati e intervistati non si preoccupano del fatto che sia completamente in primo piano, dal momento che ha già trascorso molto tempo con loro – forse giorni – prima che la fotocamera fosse estratta dalla borsa.

© Eugene Richards, veterano
Veterani, © Eugene Richards.

Le sue fotografie possono anche mostrare volti a metà del bordo dell'immagine, avere angoli insoliti o bordi esterni curvi, tipici delle lenti corte. Questo è deliberato, ha detto Richards: con immagini così parzialmente distorte, mostrerà che si tratta di fotografie e non di tutta la verità. È consapevole che le fotografie sono solo un frammento di realtà e tempo. Pertanto, preferisce i destini frammentari, individuali, le piccole e avvincenti storie di persone, dove scivola nella loro esistenza – ma non di più.

semplice destino

Eugene Richards
Eugene Richards dal video.

Qui all'ICP, la mostra retrospettiva è divisa tematicamente, con sottotitoli come "Metafora da documentare", "Una visione personale", "Vite americane e realtà socioeconomiche", "Salute e umanità" e "Guerra e terrorismo". Il curatore April Watson ha scelto una tale mossa rispetto a una puramente cronologica. E camminando per la stanza, le immagini in bianco e nero dei neri del delta dell'Arkansas meridionale degli Stati Uniti parlano e sono presenti – tali volti possono essere. Le condizioni socio-economiche emergono attraverso singoli destini, dove la povertà e la miseria possono portare odori nei vicoli ciechi dell'abuso di sostanze. In Arkansas, Richards ha anche fondato il quotidiano Many Voices, che è stato pubblicato ogni due settimane per un paio d'anni, nel tentativo di far luce sulle misere condizioni dei neri. Ma poi volevano che se ne andasse: era la loro, non la lotta di un bianco. Richards ha continuato a lavorare per le persone svantaggiate nella città natale di Dorchester, nel Massachusetts. Gli ambienti che cercava erano spesso caratterizzati da criminalità e violenza, ma come egli stesso ha detto all'ICP: alcune persone lo hanno accolto volentieri e lo hanno protetto. Con quella macchina fotografica, ha quindi documentato l'interno delle molte case in cui è stato invitato.

© Eugene Richards, Guardia.
Guardia, © Eugene Richards.

Richards era ancora il denaro. Ha quindi assunto incarichi commerciali per varie riviste – fino ai fotografi degli anni '70, ad esempio, hanno creato serie fotografiche per Life and Look. Da questa e soprattutto dalle immagini che non avrebbero stampato – come una coppia gay con il loro bambino nel mezzo del letto – ha realizzato raccolte fotografiche nelle sue pubblicazioni.

ambienti Crack

Richards alla fine è stato fotografato da ambienti urbani di crack, popolati da persone di colore. Le sue immagini da lì sono diventate il libro e la serie Cocaina Vero, blu di cocaina (1994), qualcosa che è stato veramente odiato da molti negli anni '90 e chiamato "razzista!" Fu attaccato dai media per aver mostrato solo neri come teste di crack, molti bianchi che soffrivano lo stesso destino. Critiche politicamente corrette? Si difese nel New York Times, dove era stata stampata la serie, che voleva mostrare i risultati della tossicodipendenza, di come i neri neri in particolare potessero finire in tilt.

Ma l'etichetta "razzista" è rimasta bloccata, ha avuto una spalla fredda dalla maggior parte delle persone – per un po '. Non diventi una leggenda senza qualche ferita lungo la strada ...

Abbastanza vicino

Fu in Sudan che Richards fotografò una nonna di 93 anni con la sua nipotina morente, che vide sepolta? In ogni caso, è stato in Nigeria che ha trovato una ragazza di 15 anni che non era a conoscenza di avere l'AIDS, il che ha portato alla morte del suo bambino (vedi sopra). D'altra parte, la mostra mostra la moglie di Richards Janine e il figlio Sam (che erano seduti nella sala durante la lezione, ora molti anni dopo), dove bambino e madre giacciono esausti nei loro letti, così come uno in cui lo stesso bambino avido ottiene un seno – Richards guardò quando ha commentato questa foto.

© Eugene Richards, Donna in Congo con bambini
Congo donna con bambini, © Eugene Richards.

Ma la mostra presentava anche la serie con l'ex moglie di Richard, Dorothea Lynch, che aveva già incontrato all'università e che in seguito sviluppò il cancro al seno. Voleva persino che lo documentasse. Ride mentre Richard scatta (vedi sotto) quando il medico le chiede se si sente ancora come una donna – dopo che un seno viene raschiato per le cellule tumorali. La mostra ha anche un numero colonna sonora – uno di questi può essere ascoltato su Internet, con Lynch che parla del cancro. Lei muore.

Come la coppia Dorothea Lange e Paul S. Taylor (Un esodo americano, 1939) Richards ha lavorato a lungo con i suoi coniugi. Quindi, fu più tardi Janine Altongy a trascinarlo nella tragedia l'11 settembre 2001, e divenne la voce o il testo del libro Facendo un passo attraverso le ceneri (Aperture, 2002). Questa enorme perdita è venuta alla ribalta qui con soccorritori, parenti e altri americani.

Richards ha scelto nei suoi libri di integrare le immagini con testi tratti da ciò che dicono i fotografi o da ciò che lui o sua moglie aggiungono. Nella sezione "Guerra e terrorismo" della mostra, sono stati intervistati diversi veterani di guerra, non solo la sua giovinezza che giace nella bara, o lui con ferite mortali con la parte superiore del corpo scoperta. Ma anche quello a cui gli hanno sparato la testa, si è chinato su sua madre. Nel testo che segue, afferma di aver scelto di prendersi cura di lui e, come madre, non si arrende mai. Qui, Richard trasmette frammenti delle conseguenze della guerra in Afghanistan o Iraq.

Ha una spinta a mettere in discussione ciò che percepiamo come sbagliato.

Nella sezione "Salute e umanità" troviamo le foto di quando Richards rimase in una sala operatoria nel dipartimento di emergenza di un ospedale. Ha lanciato un cadavere grasso – qualcosa che lui stesso ha sollevato durante la presentazione all'ICP, in risposta a una domanda sulla moralità. Ha anche disegnato le foto da quando ha seguito Medici senza frontiere o all'interno di un ospedale psichiatrico in Messico. Quest'ultimo con condizioni così terribili che è stato chiuso dopo la pubblicazione delle foto. Probabilmente è nella zona grigia, questo per fotografare i ritardati mentali, che non capiscono cosa sta facendo lì, né possono rifiutargli di usare la macchina fotografica.

Dal cuore

Quindi dove finisce questo viaggio: con fotografie a colori di scarpe da donna, una chiesa bruciata o case abbandonate nel Nord Dakota? No, alla fine Richards ha iniziato la produzione cinematografica.

© Eugene Richards, Melvin Cook
Melvin Cook, © Eugene Richards.

Il disagio accompagna il viaggio, ma lasciatemi citare l'americano Melvin Cook del Ku Klux Klan: è in sovrappeso e malato, ora curato dalla sorella maledetta. Cook racconta di tutti coloro che ha sparato, pugnalato con un coltello o bussato, solo perché lo infastidivano. Bene, a causa del suo crimine d'odio, ha trascorso 28 dei suoi 52 anni in prigione. Dopo un singolo giro di foto, Cook voleva che Richards tornasse, e poi stava girando. Di fronte all'oppresso, questa volta era l'aggressore che raccontava la sua storia di vita: "Mi dispiace davvero", abbiamo sentito dire, prima che l'uomo a letto finisse morto (nella foto).

Le fotografie di Richards sono frammenti o frammenti di realtà.

La miseria della società

Dal film
Dal film Thy Kingdom Come.

Con il film, è ancora il documentario che si applica. Nel nuovo film di Richards Venga il tuo Regno (2018, vedi 5 minuti nel video), Richards racconta la miseria della società: una donna tossicodipendente e un uccello nero della prigione. Ma la presa di Richards ora è quella di usare l'attore Javier Bardem (es. Non è un paese per vecchi, 2007) vestito da prete – l'alter ego di Richard? – nell'incontro con destini umani vulnerabili. Richards ha deliberatamente messo insieme fotogiornalismo, documentario e fotografia d'arte.

Ma che dire della donna che è morta poche settimane dopo le riprese o il prigioniero ha risposto? Entrambi erano effettivamente consapevoli che Bardem era un attore ben vestito. Tuttavia, questo è stato rapidamente dimenticato o trascurato quando hanno avuto l'opportunità di aprire i loro cuori.

Ad alcuni viene data la possibilità di allacciare il nodo.


Richards ha visitato la Norvegia nel 2011 al DOK: 11
(Casa della letteratura a Oslo).

Se video: In fuga di tempo

Vedi anche il sito web di Eugene Richards

Truls Lie
Redattore responsabile di Ny Tid. Vedi gli articoli precedenti di Lie i Le Monde diplomatique (2003-2013) e Morgenbladet (1993-2003) Vedi anche part lavoro video di Lie qui.

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