La terra rappresenta la politica del capitalismo

L'agosto più caldo
Direttore: Brett Story
(USA, Canada)

URBANIZZAZIONE: L'agosto più caldo sostiene uno specchio che rivela l'ansia di fondo della moderna strategia di sopravvivenza.

Brett Stories L'agosto più caldo è il miglior filmmaking orientato all'ambiente. Le immagini del cielo sopra i tetti di New York sono poetiche, ma è ciò che è pesante nell'aria che si aggrappa: la possibilità che la Terra possa finalmente regolare i conti con le politiche del capitalismo e scatenarne le conseguenze. Il regista ci accompagna in un viaggio – tanto leggero e divertente quanto saturo di avvertimenti – attraverso i cinque distretti di New York, dove i residenti vengono intervistati sui cambiamenti nella città e sui pensieri che hanno sul futuro. Scott ha orecchio per gli aneddoti ed è affascinato dai "tic" umani, e chiacchiera con residenti di tutti i ceti sociali: pattinatori nelle aree residenziali municipali, predicatori salvati dal jazz del XX secolo, un istruttore di fitness e un agente di polizia in pensione.

Il razzismo scherza costantemente sullo sfondo, anche prima delle immagini dell'attacco del potere bianco a Charlottesville (12 agosto 2017) appare tramite il telegiornale che scorre e va su uno schermo televisivo all'interno di una lavanderia. Da uno sgabello da bar, un uomo dice che preferisce chiamarla "amarezza" piuttosto che razzismo. In un quartiere popolare, dove i residenti irlandesi e italiani erano la maggioranza, una coppia di mezza età siede fuori dalla loro casa. Sono amichevoli, ma i disordini ribollono e vengono alla luce quando raccontano l'esperienza che i nuovi immigrati hanno reso il quartiere più insicuro e credono che "tutti vogliono un lavoro, ma nessuno vuole lavorare"

Anche l'incertezza finanziaria e l'ansia si insinuano nelle interviste. Alcuni residenti di Manhattan sembrano prosperare in tali condizioni: un analista del rischio trasmette pura felicità mentre strofina e lucida poeticamente la strana aritmetica dell'acquisto di proprietà per meno di quanto valga. Per altri, trovare la propria strada e il proprio posto nel mondo è una lotta: sulla spiaggia, incontriamo una giovane donna che ha recentemente tenuto il suo discorso di chiusura durante la cerimonia di chiusura del college dove ha studiato. Mentre costruisce castelli di sabbia, dice che si guadagna da vivere grazie all'hotel per cani a casa sua, che ha iniziato per divertimento mentre frequentava l'università. Non trova un lavoro adatto alla sua area di competenza, poiché la protezione ambientale non è al centro dell'attenzione. "Si tratta di politica", aggiunge. È quasi un commento a margine, ma il trumpismo abbraccia in lungo e in largo, e appare quasi altrettanto insidioso e vistoso se contrapposto alla vita da spiaggia, che normalmente darebbe la sensazione di giornate spensierate.

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Una parola carica

"Normale" è una parola caricata in L'agosto più caldo, poiché ci sono molte indicazioni che il tempo in cui viviamo è tutt'altro che normale. Il regista cita l'autore Zadie Smith e riflette sul fatto che le persone in lutto tendono a usare eufemismi, e che quindi preferiamo chiamare il cambiamento climatico "la nuova normalità", per paura di cosa comporterebbe l'uso della parola "anormale". Ci lasciamo rassicurare dalla fresca pioggia di aprile e che le stagioni cambiano ancora. "Almeno agosto è caldo, come al solito", diciamo come se tutto fosse come dovrebbe essere. E questo nonostante il fatto che agosto 2017 sia stato, come dice il titolo, uno dei più hot di New York in assoluto.

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Due donne discutono delle conseguenze dell'uragano Sandy, che non ha eguali nella sua estensione estrema e ha quasi completamente danneggiato le loro case. Ma sono riluttanti ad ammettere che l'uragano sia stato un segno che il ciclo naturale delle tempeste centenarie è sbilanciato. Questa agitazione di fondo emerge costantemente in tutto il film: irregolarità e disastri sono come campanelli d'allarme che avvertono di oscure prospettive future. Ma una simile interpretazione alimenterà una paura che molti newyorkesi non saranno in grado di abbracciare completamente.

Anche una città così iconica come New York è fugace e fragile quando è ambientata
di fronte alle forze violente della natura.

Eventi scioccanti risvegliano davvero alcuni dal letargo paralizzato: una donna che era in città con il suo bambino ha visto una donna in hijab essere aggredita verbalmente da un fanatico ubriaco per strada. Il fatto che si fosse fermata a guardare le molestie che si svolgevano le ha fatto iniziare i corsi per diventare maggiormente in grado di assumersi le proprie responsabilità come cittadina. La prossima volta che sarà testimone di una tale aggressione, interverrà. E una giovane donna sulla spiaggia dice che non vuole figli perché teme che il riscaldamento globale significhi che le generazioni che verranno dopo di noi non avranno una vita buona e piena – una posizione che è abbastanza comune nel suo gruppo di amici.

Realtà volatile

Il vento afferra un ombrellone e lo lancia sulla spiaggia. La scena è comica slapstick, ma è anche un'altra immagine del caos che ci attende: nemmeno i nostri attrezzi e le nostre case ammobiliate sono in grado di resistere a un tempo sempre più imprevedibile.

La voce della narratrice femminile aggiunge ulteriore eleganza a questo film, che ci dà costantemente la sensazione che le immagini che vediamo siano immagini di un mondo che presto se ne andrà.

Ci sono molti ritratti cinematografici della città di New York. Ma invece di essere solo un tributo a New York e alla sua vibrante e sfaccettata realtà (che è certamente molto affascinante), colpisce L'agosto più caldo – indiretta, ma insistente – la realtà in tutte le città. Persino una città iconica come New York – la Grande Mela, che è stata masticata da un regista dopo l'altro – è fugace e fragile di fronte alle forze violente della natura. Forze che la nostra civiltà non può negare e mantenere a debita distanza nel tempo.

L'agosto più caldo è un'immagine del tempo vivente. Non dice nulla su quali passi dovremmo compiere per evitare l'apocalisse climatica, ma è potente nella sua tranquilla predilezione per stati d'animo e aneddoti piuttosto che per l'indice e le informazioni. Il film riconosce che non esiste una risposta semplice e facile: la Terra ha finalmente rivelato il nostro bluff, dopo la lunga e compiaciuta mancanza di rispetto dell'umanità per i danni che il capitalismo straziante che considera la crescita l'unico obiettivo prezioso infligge al pianeta.

Brett Story ci chiede di svegliarci e non c'è dubbio che qualcosa sia urgente.

Il film è stato mostrato Dokufest in Kosovo.


Tradotto da Vibeke Harper

Carmen Gray
Gray è un critico cinematografico regolare in Ny Tid.

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