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La maledizione del confronto

Una piccola casa diventa una baracca accanto a una villa, scriveva Marx. Lo stesso accade quando il mondo si globalizza.

(THIS ARTICLE IS MACHINE TRANSLATED by Google from Norwegian)

[victoria, seychelles] È quasi ora di lamentarsi del clima estivo al nord. Sebbene negli ultimi anni i meteorologi norvegesi abbiano avvertito che l'estate è almeno nella media e preferibilmente un po' meglio, è come se non riuscissimo a crederci.

L'unica cosa abbastanza buona sembra essere un clima estivo identico a quello che hanno nell'area mediterranea. Non ci confrontiamo più con le estati precedenti, ma con le estati greche, spagnole e italiane che molti di noi ora conoscono abbastanza bene.

Un termine davvero utile della ricerca sullo sviluppo è deprivazione relativa. Si basa sullo stesso tipo di intuizione del confronto di Karl Marx tra la casa piccola e quella grande. In breve, significa che peggiori quando quelli che ti confronti per migliorare. Il destino comune dà conforto comune, ed è forse per questo che il parvenu non è mai molto ben considerato.

Quando non sai niente di meglio, potresti essere grato, o almeno felice, per quello che hai.

La galoppante globalizzazione ha trasformato la maledizione del confronto in una delle più grandi nevrosi psicologiche sociali del mondo. Non è una novità: lo scrittore filippino e combattente per la libertà José Rizal (1861-1896) lo descriveva già negli anni Ottanta dell'Ottocento: Il protagonista di un suo romanzo aveva, da giovane, ammirato l'orto botanico di Manila. Ma poi ha viaggiato in Europa dove ha potuto vedere giardini botanici più grandi e più belli, e improvvisamente quello di Manila è diventato piccolo e sciatto.

Un paio di generazioni fa, non c'era niente di più irritante in alcune comunità norvegesi del ritorno di viaggiatori americani. Alcuni di loro difficilmente potrebbero aprire bocca senza fare un paragone sfavorevole tra il locale e l'americano. Tutto ciò che avevi in ​​casa è stato trovato in una versione di gran lunga migliore a Junaiten.

Ora il mondo è pieno di viaggiatori americani di ritorno, e non è nemmeno necessario che abbiano viaggiato da qualche parte. I confronti che fanno creano amarezza e frustrazione. Poco dopo che la televisione in India è stata liberalizzata, in modo che tutti i tipi di canali televisivi commerciali siano diventati disponibili, l'incidenza delle rapine a mano armata nelle grandi città è aumentata notevolmente. I sociologi indiani spiegano la tendenza alla crisi delle aspettative che è dovuta al fatto che i giovani ormai sanno tutto di ciò che non possono avere. La maggior parte dei rapinatori giovanili proveniva dalla classe medio-bassa e volevano jeans di marca e impianti stereo di cui i loro fratelli maggiori non avevano nemmeno sentito parlare. I cugini a Gjøvik possono essere facilmente gestiti: è peggio con MTV e la cultura del consumo globalizzata proiettata dai media.

Ma a volte i confronti possono rivelarsi a proprio vantaggio. Alle Seychelles nell'Oceano Indiano, dove scrivo queste righe, creoli, indiani e cinesi hanno vissuto per generazioni senza alcuna idea di trovarsi in un paradiso terrestre. Non avevano mai pensato che le spiagge sabbiose e le lagune coralline, le spettacolari scogliere di granito e i lussureggianti palmeti fossero particolarmente attraenti.

Ora, per 30 anni, l'industria del turismo globale e un pubblico unito delle Seychelles hanno commercializzato le isole come il posto più bello della terra, e si staccano dai normali Jean e Jocelyne. Quando lo dicono i ricchi europei, deve essere vero.

Penso e bevo un grosso sorso di Seybrew per sostituire la perdita di liquidi. Assaggiarlo. Bene. Di per sé, una birra decente, ma non regge in alcun modo il confronto con una Urquell o, se è per questo, una semplice Carlsberg. Qualcosa di così fastidioso!

Thomas Hylland Eriksen è professore di antropologia sociale all'Università di Oslo e responsabile della ricerca presso Cultural Complexity in the New Norway (Culcom).

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