Teatro della crudeltà

Con l'oscurità arrivano gli orrori

La guerra nel nord dell'Uganda è un conglomerato di follia religiosa e lotta per il potere politico.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

[GULU/KAMPALA] Attraversare il ponte Karume sulla strada tra Kampala e la città di Gulu significa attraversare un confine politico. Lasci l'Uganda ed entri in una terra di nessuno. Solo rifugiati, soldati e operatori umanitari si incontrano in questo pezzo lacerato dell'Uganda. Anche chi guida i boda-boda – così si chiamano i taxi-biciclette – ha capito l'importanza di alzare bandiera bianca sul mezzo.

Nella città di Gulu, la polvere rossa si posa come una coperta su tutto e tutti. Sono i camion del Programma Alimentare Mondiale che l'hanno agitata. Barneføtter conduce ogni sera un flusso di bambini verso le città un po' più sicure, e nella luce grigia prendono la lunga strada per tornare a casa verso le aree devastate dalla guerra tra il brutale movimento di guerriglia di Joseph Kony Lords Resistance Army (LRA) e l'esercito governativo (UPDF) .

Non le uniche vittime

Questi nottambuli sono le vittime più visibili della guerra e sono la ragione per cui il mondo esterno si è accorto del conflitto. Ma i bambini che si svegliano sui freddi pavimenti di cemento dei rifugi di fortuna delle città non sono le uniche vittime.

In questa parte settentrionale dell'Uganda, chiamata Acholiland dal nome del gruppo etnico dominante nei distretti di Gulu, Pader e Kitgum, 1,6 milioni di persone sono sfollate nel proprio Paese. E raramente la copertura delle sofferenze dei camminatori notturni, il vero marchio di fabbrica delle rappresentazioni del nord dell'Uganda, prende sul serio la guerra come fenomeno politico. Perché, come ogni guerra, anche questa è la continuazione della politica con altri mezzi. La sfida è capire quali tensioni politiche si nascondono al di sotto. La risposta che ottieni dipende da chi chiedi.

Paese diviso

L'UPDF e il governo sostengono che l'LRA è una banda di banditi e un'organizzazione terroristica. Allo stesso tempo, il regime monopartitico del presidente Yoweri K. Museveni è accusato di avere interesse alla continuazione della guerra.

- Non è la capacità di fermare l'LRA che manca, ma la volontà politica, dice Sam Tindifa, che da anni studia il conflitto.

Secondo Tindifa, legato al Centro per i diritti umani e la pace di Kampala, Museveni non ha mai voluto negoziare seriamente.

- Il governo sostiene che l'avversario non ha alcuna pretesa legittima, dice, e continua.

- Ma non è possibile comprendere il conflitto nel Nord Uganda senza guardare al contesto storico.

Quando Museveni e il suo Movimento di Resistenza Nazionale (NRM) presero il potere vent’anni fa, proveniva da regimi che avevano la loro base di potere tra gli Acholi nel nord. Durante le sanguinose dittature di Idi Amin e Milton Obote, questi dominavano l’amministrazione, i servizi di sicurezza e non ultimo l’esercito.

- Museveni gioca ancora sulla paura del ritorno degli Acholi, dice Tindifa.

Soldati fantasma

Oggi, per il resto dell’Uganda, è un pensiero lontano che ci sia una guerra in corso nel paese, e sotto la superficie si possono vedere nette divisioni etniche. Ma dietro a tutto ciò ci sono anche interessi economici e politici. Si dice che ben 600 miliardi di scellini ugandesi (2,2 miliardi di corone) siano andati ai soldati fantasma, cioè ai soldati che esistono solo sulla carta. Coloro che hanno sfruttato finanziariamente la situazione della guerra in questo modo sono persone nell'esercito.

- I mediatori dei conflitti abbondano nell'UPDF. Al livello più alto c'è uno sfruttamento finanziario pianificato del conflitto, dice Tindifa.

Nella città di Gulu puoi vedere come funziona l'economia di guerra al livello del suolo. Due noti comandanti dell'LRA, Sam Kolo e Kenneth Banya, entrambi venuti allo scoperto negli ultimi due anni, vivono permanentemente all'hotel Acholi Inn. L'hotel, come molto altro nella zona, è di proprietà di un top UPDF.

Ma la cosa peggiore è che i soldati sono accusati di abusi contro la popolazione civile che dovrebbero proteggere. Non solo molti sono stati trasferiti con la forza nei cosiddetti campi sicuri dove la libertà di movimento è minima, ma in alcuni casi alle persone non è consentito spostarsi per più di 300 metri fuori dai campi. Si dice che anche l'UPDF sia dietro i saccheggi e gli stupri, anche se in misura molto minore rispetto all'LRA. E le persone che sono in strada dopo il coprifuoco rischiano di essere uccise dai soldati spaventati e inesperti dell’UPDF.

Terroristi

Tindifa sottolinea anche i vantaggi diplomatici che la guerra ha portato a Museveni. Una legge antiterrorismo approvata subito dopo l'11 settembre 2001, etichetta l'LRA come organizzazione terroristica e chiunque sia associato alla guerriglia come collaboratore.

- Si adatta come un guanto alla politica degli americani e degli inglesi, dice Tindifa.

La strategia ha prodotto risultati. Quando all'inizio dell'estate del 2002 l'UPDF lanciò la sua grande offensiva contro le basi dell'LRA nel Sud Sudan, denominata "Operazione Pugno di Ferro", lo fece con il sostegno di tre miliardi di dollari da parte degli Stati Uniti.

Anche la vita politica sempre più militarizzata dell’Uganda potrebbe dare grattacapi a Museveni. Se l'esercito ben nato non viene mantenuto in vita, c'è il pericolo che alcune parti di esso possano rivoltarsi contro di lui.

- È difficile immaginare come Museveni avrebbe gestito il proprio esercito se non ci fosse stata una guerra da affrontare, dice Tindifa, e aggiunge:

- Più Museveni resterà al potere, più a lungo durerà la guerra contro l'LRA.

Posseduto dagli spiriti

L'LRA è emerso all'inizio degli anni '1990 come continuazione, in parte, dei resti del regime rovesciato di Obote, in parte, ma soprattutto, del Movimento dello Spirito Santo di Alice Auma (HSM). Il movimento è nato sulla scia degli abusi e dell'emarginazione a cui furono sottoposti gli Acholi quando il NRM salì al potere nel 1986. HSM aveva obiettivi politici e una forma e una retorica che mescolavano cristianesimo e credenze tradizionali Acholi e guadagnarono ampio fascino tra i giovani Acholi disoccupati. Alice credeva di essere posseduta da diversi spiriti con poteri che rafforzarono gli Acholi nella lotta contro il NRM e prese il soprannome di Lakwena (il messaggero) da quello che doveva essere lo spirito di un medico italiano che viveva nella zona intorno al 1900. Questo era principalmente un modo per descrivere relazioni politiche complesse in un linguaggio riconoscibile nella cultura Acholi.

Quando Joseph Kony si dichiarò il successore di Alice nel 1990, tuttavia, l'aspetto politico scomparve rapidamente, mentre la brutalità che è diventata il segno distintivo dell'LRA venne legittimata attraverso un'ideologia che difficilmente può essere descritta come altro che esoterica (vedi articolo separato).

In particolare, il reclutamento è incomprensibile e crudele. Tra i 20.000 bambini rapiti ci sono quelli costretti a uccidere parenti e compagni di gioco, spesso in modo bestiale. Le storie sono molte.

Un giornalista ugandese che sta scrivendo un libro su alcuni di questi bambini racconta di un bambino di otto anni che, dopo essersi rifiutato di uccidere una donna con l'attrezzo agricolo panga, ha dovuto lapidarla per non essere ucciso lui stesso. Il ragazzo ha poi dovuto schiacciare in un mortaio il figlio di due anni della donna. Dopo un massacro, le vittime venivano bollite in grandi pentole e i bambini soldato erano costretti a mangiarle.

Vendetta

L'idea è quella di rendere più difficile per i rapiti il ​​ritorno dalla foresta, ai villaggi che loro stessi hanno contribuito a distruggere. La forza militare dell'LRA è attualmente difficile da determinare. Probabilmente qualche centinaio di loro combatte. Ma in aggiunta, diverse migliaia di bambini rapiti vivono e vivono ancora nella società simile a una setta di Kony. Molti sono costretti a sposarsi tra loro e nuovi bambini nascono in cattività. Lo stesso Kony ha preso 58 mogli e avrà 220 figli. Quest'ultimo ha dato a Kony il nome George Bush, perché è nato nella boscaglia.

Secondo Paddy Ankunda, uno dei portavoce dell'esercito governativo UPDF che ha trascorso diversi anni nel nord dell'Uganda, non manca affatto la volontà di fermare questa follia.

- Se solo la comunità dei donatori, che rappresenta la metà del bilancio nazionale dell'Uganda, avesse permesso di spendere di più per le forze armate, la questione sarebbe stata fuori dal mondo già da molto tempo, dice.

Secondo Ankunda, dovrebbe essere solo questione di mesi prima che Kony venga sconfitto. Tuttavia, ha poca fiducia negli sforzi di pace. Per l’UPDF, l’LRA è senza strategia né obiettivi politici e quindi senza un vero partner negoziale.

- Questo governo ha sempre desiderato la pace, ma per l'LRA è impossibile. Kony è un leader di una setta irrazionale con soldati sottoposti al lavaggio del cervello che obbediscono ciecamente, dice Ankunda.

Chiama le accuse di discriminazione ed emarginazione nel nord come vendetta dopo che gli Acholi hanno perso il potere a favore del NRM.

Insulto grossolano

Ciò che rende difficile attaccare l'LRA è anche il sostegno che l'opposizione politica in Uganda dà alla guerriglia, secondo il portavoce dell'UPDF.

- Non solo l'opposizione sta sfruttando il conflitto per ritrarre Museveni come un guerrafondaio. Hanno anche sostenuto Kony e lo hanno incoraggiato a continuare la guerra, dice.

Nei mesi di novembre e dicembre dello scorso anno, Kizza Besigye, il più grande sfidante in vista delle elezioni presidenziali di questo febbraio, era in custodia, accusato, tra le altre cose, di aver collaborato con l'LRA. Solo nelle ultime tre settimane ha potuto partecipare alla campagna elettorale dopo essere stato rilasciato su cauzione.

- Cosa direbbe a coloro che sostengono che il governo abbia interesse a portare avanti il ​​conflitto?

- È un grave insulto per noi che siamo stati lassù in tutti questi anni. Niente renderebbe questo governo più popolare che se riuscissimo a creare la pace.

Presidente con una volontà di pace?

Forse la ragione più importante per cui l’LRA è riuscita a resistere così a lungo è il sostegno che Kony ha ricevuto dal Sudan. Poiché il governo dell'NRM ha sostenuto a lungo la lotta dell'SPLA contro il regime di Khartoum, il presidente sudanese Omar Al Bashir ha fornito all'LRA armi e addestramento militare. In cambio, l'LRA attaccherebbe le rotte di rifornimento dell'SPLA nel nord dell'Uganda. Ma con l’accordo di pace stipulato tra lo SPLA/M e il governo del Sudan più di un anno fa, il sostegno dell’LRA è stato ufficialmente ritirato. All'Uganda è stato anche concesso il permesso di inseguire l'LRA a una certa distanza nel Sud Sudan. Con ciò Kony perse il suo porto franco più importante.

- Ma Kony e una parte significativa dell'LRA si trovano ancora nelle vaste e inaccessibili aree meridionali del Sudan, afferma Lars Erik Skaansar.

Skaansar è stato inviato dalle Nazioni Unite nel Nord Uganda, tra l'altro per facilitare e monitorare il tentativo di avviare nuovi negoziati di pace.

Secondo Skaansar l'LRA è stato notevolmente ridotto. Ma ci sono alcuni elementi dei servizi di sicurezza sudanesi che sostengono la guerriglia.

Sulla questione della volontà di pace del presidente Museveni, Skaansar è chiarissimo:

- Il governo qui vuole la pace. Non è la volontà politica che conta. Se sia presente la capacità di combattere un movimento di guerriglia come l’LRA è un’altra questione.

Voti da raccogliere

L'inviato dell'ONU ritiene che Museveni voglia una soluzione prima delle elezioni.

- Se diventasse un presidente pacifista, ci sarebbero molti voti in palio, dice Skaansar.

Secondo Skaansar, che ha contatti quotidiani con la leadership dell'LRA, e in particolare con il vice di Kony, Vincent Otti, attualmente in Congo, ora c'è la volontà di negoziare.

Nonostante il fatto che la Corte penale internazionale dell'Aia abbia recentemente emesso mandati di arresto per Kony, Otti e altri tre leader dell'LRA, che molti hanno visto come un duro colpo al processo di pace, Otti si è detto disposto a impegnarsi nel dialogo.

- Gli episodi di violenza a cui assistiamo oggi ricordano per lo più convulsioni, dice.

La strategia ora è quella di prendere contatto con lo strato intermedio dell’LRA e convincerlo ad arrendersi. Skaansar crede in una soluzione con l'LRA entro un anno.

- Altrimenti rimarrò deluso.

Ma anche se domani si giungesse ad un accordo di pace, resta ancora molto da fare.

- Il Nord Uganda avrà bisogno di aiuto per altri quattro o cinque anni. L'intera società è distrutta dopo 20 anni di guerra.

Il reinserimento è particolarmente difficile. I leader ritornati dell'LRA, Kolo e Banya, sono rientrati nella società, ma per il soldato regolare dell'LRA attende poco più di una vasca da bagno, una saponetta, un po' di soldi e del cibo. Gli ex bambini soldato con cui parliamo nella città di Gulu sono senza lavoro e senza grandi aspettative per il futuro. Sono solo alcune delle tante vittime di un conflitto con cui il governo ugandese apparentemente non può convivere o senza.

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