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Con l'oscurità arrivano gli orrori

La guerra nel nord dell'Uganda è un conglomerato di follia religiosa e lotta per il potere politico.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[GULU/KAMPALA] Attraversare il ponte Karume sulla strada tra Kampala e la città di Gulu significa attraversare un confine politico. Lasci l'Uganda ed entri in una terra di nessuno. Solo rifugiati, soldati e operatori umanitari si incontrano in questo pezzo lacerato dell'Uganda. Anche chi guida i boda-boda – così si chiamano i taxi-biciclette – ha capito l'importanza di alzare bandiera bianca sul mezzo.

Nella città di Gulu, la polvere rossa si posa come una coperta su tutto e tutti. Sono i camion del Programma Alimentare Mondiale che l'hanno agitata. Barneføtter conduce ogni sera un flusso di bambini verso le città un po' più sicure, e nella luce grigia prendono la lunga strada per tornare a casa verso le aree devastate dalla guerra tra il brutale movimento di guerriglia di Joseph Kony Lords Resistance Army (LRA) e l'esercito governativo (UPDF) .

Non le uniche vittime

Questi camminatori notturni sono le vittime più visibili della guerra e sono la ragione per cui il mondo esterno ha preso atto del conflitto. Ma i bambini che si svegliano sui freddi pavimenti di cemento dei rifugi improvvisati delle città non sono le uniche vittime.

In questa parte settentrionale dell'Uganda, chiamata Acholiland dall'etnia dominante nei distretti di Gulu, Pader e Kitgum, 1,6 milioni di persone sono sfollate nel proprio Paese. E raramente la copertura delle sofferenze dei camminatori notturni, il marchio di fabbrica delle rappresentazioni dal nord dell'Uganda, prende sul serio la guerra come fenomeno politico. Perché, come ogni guerra, anche questa è la continuazione della politica con altri mezzi. La sfida è capire quali tensioni politiche si celano sotto. La risposta che ottieni dipende da chi chiedi.

Paese diviso

L'UPDF e il governo affermano che l'LRA è una banda di banditi e un'organizzazione terroristica. Allo stesso tempo, il regime monopartitico del presidente Yoweri K. Museveni è accusato di avere interesse alla continuazione della guerra.

- Non è la capacità di fermare l'LRA che manca, ma la volontà politica, dice Sam Tindifa, che da diversi anni fa ricerche sul conflitto.

Secondo Tindifa, che è legato al Centro per i diritti umani e la pace di Kampala, Museveni non ha mai voluto negoziare seriamente.

- Il governo sostiene che l'avversario non ha alcuna richiesta legittima, dice, e continua.

- Ma non si può capire il conflitto nel Nord Uganda senza guardare al contesto storico.

Quando Museveni e il suo Movimento di resistenza nazionale (NRM) presero il potere vent'anni fa, provenivano da regimi che avevano la loro base di potere tra gli Acholi nel nord. Durante le sanguinose dittature di Idi Amin e Milton Obote, questi dominavano l'amministrazione, i servizi di sicurezza e non ultimo l'esercito.

- Museveni sta ancora giocando sulla paura che gli Acholi tornino, dice Tindifa.

Soldati fantasma

Oggi, è un lontano pensiero per il resto dell'Uganda che ci sia una guerra in corso nel paese, e sotto la superficie si possono vedere nette divisioni etniche. Ma dietro ci sono anche interessi economici e politici. Si dice che ben 600 miliardi di scellini ugandesi (2,2 miliardi di corone) siano andati a soldati fantasma, cioè soldati che esistono solo sulla carta. Coloro che hanno sfruttato finanziariamente la situazione di guerra in questo modo sono persone nell'esercito.

- I mediatori dei conflitti abbondano nell'UPDF. Al livello più alto, c'è uno sfruttamento finanziario pianificato del conflitto, dice Tindifa.

Nella città di Gulu, puoi vedere come funziona l'economia di guerra a livello del suolo. Due noti comandanti dell'LRA, Sam Kolo e Kenneth Banya, entrambi usciti dalla boscaglia negli ultimi due anni, vivono stabilmente all'hotel Acholi Inn. L'hotel, come molto altro nella zona, è di proprietà di un top UPDF.

Ma la cosa peggiore è che i soldati sono accusati di abusi contro la popolazione civile che dovrebbero proteggere. Non solo molti sono stati trasferiti con la forza nei cosiddetti campi sicuri dove la libertà di movimento è minima, ma in alcuni casi alle persone non è permesso spostarsi per più di 300 metri fuori dai campi. Si dice anche che l'UPDF sia responsabile di saccheggi e stupri, sebbene in misura molto minore rispetto all'LRA. E le persone che sono in strada dopo il coprifuoco rischiano di essere uccise da soldati dell'UPDF spaventati e inesperti.

Terroristi

Tindifa sottolinea anche i vantaggi diplomatici che la guerra ha portato a Museveni. Una legge antiterrorismo approvata poco dopo l'11 settembre 2001, etichetta l'LRA come organizzazione terroristica e chiunque sia associato alla guerriglia come collaboratore.

- Si adatta come un guanto alla politica degli americani e degli inglesi, dice Tindifa.

La strategia ha prodotto risultati. Quando l'UPDF ha lanciato la sua grande offensiva contro le basi dell'LRA nel Sud Sudan all'inizio dell'estate del 2002, "Operazione Pugno di ferro", è stata sostenuta con tre miliardi di dollari dagli Stati Uniti.

La vita politica sempre più militarizzata dell'Uganda potrebbe anche dare grattacapi a Museveni. Se l'esercito ben nato non viene tenuto in vita, c'è il pericolo che parti di esso possano rivoltarsi contro di lui.

- È difficile vedere come Museveni avrebbe gestito il proprio esercito se non ci fosse stata una guerra da affrontare, dice Tindifa, e aggiunge:

- Più a lungo sarà al potere Museveni, più durerà la guerra contro l'LRA.

Posseduto dagli spiriti

L'LRA è emerso nei primi anni '1990 come una continuazione, in parte dei resti del regime rovesciato di Obote, in parte, ma soprattutto, dell'Holy Spirit Movement (HSM) di Alice Auma. Il movimento è nato sulla scia degli abusi e dell'emarginazione a cui sono stati sottoposti gli Acholi quando l'NRM è salito al potere nel 1986. HSM aveva obiettivi politici e una forma e una retorica che mescolavano il cristianesimo e le credenze tradizionali degli Acholi e hanno ottenuto un ampio appeal tra i giovani disoccupati Acholi. Alice credeva di essere posseduta da diversi spiriti con poteri che rafforzavano gli Acholi nella lotta contro il NRM e prese il soprannome di Lakwena (il messaggero) da quello che doveva essere lo spirito di un medico italiano che visse nella zona intorno al 1900. Questo era principalmente un modo per descrivere complesse relazioni politiche in un linguaggio riconoscibile nella cultura Acholi.

Tuttavia, quando Joseph Kony affermò di essere il successore di Alice nel 1990, l'aspetto politico scomparve rapidamente mentre la brutalità che è diventata il segno distintivo dell'LRA è legittimata attraverso un'ideologia che difficilmente può essere definita altro che esoterica (vedi numero separato).

In particolare, il reclutamento è incomprensibile e crudele. Tra i 20.000 bambini rapiti ci sono quelli costretti a uccidere parenti e compagni di gioco, spesso in modo bestiale. Le storie sono tante.

Un giornalista ugandese che sta scrivendo un libro su alcuni di questi bambini racconta di un bambino di otto anni che, dopo essersi rifiutato di uccidere una donna con lo strumento agricolo panga, ha dovuto lapidarla a morte per non essere ucciso lui stesso. Il ragazzo ha poi dovuto schiacciare in un mortaio il figlio di due anni della donna. Dopo un massacro, le vittime venivano bollite in grandi pentoloni ei bambini soldato erano costretti a mangiarle.

Vendetta

L'idea è di rendere più difficile per i rapiti il ​​ritorno dalla boscaglia, nei villaggi che loro stessi hanno contribuito a distruggere. La forza militare dell'LRA è attualmente difficile da determinare. Probabilmente poche centinaia di loro stanno combattendo. Ma in aggiunta, diverse migliaia di bambini rapiti vivono e vivono ancora nella società simile a una setta di Kony. Molti vengono forzatamente sposati tra loro e in cattività nascono nuovi figli. Lo stesso Kony ha preso 58 mogli e avrà 220 figli. Quest'ultimo ha dato a Kony il nome George Bush, perché è nato nella boscaglia.

Secondo Paddy Ankunda, uno dei portavoce dell'esercito governativo UPDF che ha trascorso diversi anni nel nord dell'Uganda, non è affatto la volontà di fermare questa follia che manca.

- Se solo la comunità dei donatori, che rappresenta la metà del bilancio nazionale dell'Uganda, avesse permesso di spendere di più per l'esercito, la questione sarebbe stata fuori dal mondo molto tempo fa, dice.

Secondo Ankunda, dovrebbe essere solo questione di mesi prima che Kony venga sconfitto. Tuttavia, ha poca fiducia negli sforzi di pace. Per l'UPDF, l'LRA è senza strategia o obiettivi politici e quindi nessun vero partner negoziale.

- Questo governo ha sempre voluto la pace, ma l'LRA è impossibile. Kony è un leader di una setta irrazionale con soldati sottoposti al lavaggio del cervello che obbediscono ciecamente, dice Ankunda.

Chiama le accuse di discriminazione ed emarginazione nel nord vendetta dopo che gli Acholi hanno perso il potere a favore del NRM.

Insulto grossolano

Qualcosa che rende anche difficile attaccare l'LRA è il sostegno che l'opposizione politica in Uganda dà ai guerriglieri, dobbiamo credere al portavoce dell'UPDF.

- Non solo l'opposizione usa il conflitto per ritrarre Museveni come un guerrafondaio. Hanno anche sostenuto Kony e lo hanno incoraggiato a continuare la guerra, dice.

A novembre e dicembre dello scorso anno Kizza Besigye, il più grande sfidante in vista delle elezioni presidenziali di febbraio, è stato arrestato, accusato tra l'altro di aver collaborato con l'LRA. Solo nelle ultime tre settimane ha potuto partecipare alla campagna elettorale dopo essere stato rilasciato su cauzione.

- Cosa direbbe a chi sostiene che il governo ha interesse a mantenere il conflitto in corso?

- È un grave insulto per noi che siamo stati lassù per tutti questi anni. Niente renderebbe questo governo più popolare che se riuscissimo a creare la pace.

Un presidente con una volontà di pace?

Forse la ragione più importante per cui l'LRA è riuscita a resistere così a lungo è il sostegno che Kony ha ricevuto dal Sudan. Poiché il governo NRM ha sostenuto a lungo la lotta dell'SPLA contro il regime di Khartoum, il presidente sudanese Omar Al Bashir ha fornito armi e addestramento militare all'LRA. In cambio, l'LRA attaccherebbe le rotte di rifornimento dell'SPLA nel nord dell'Uganda. Ma con l'accordo di pace stipulato tra lo SPLA/M e il governo del Sudan più di un anno fa, il sostegno dell'LRA è stato ufficialmente ritirato. L'Uganda ha anche ottenuto il permesso di inseguire l'LRA a una certa distanza nel Sud Sudan. Con ciò, Kony perse il suo porto franco più importante.

- Ma Kony e una parte significativa dell'LRA si trovano ancora nelle vaste e inaccessibili aree meridionali del Sudan, afferma Lars Erik Skaansar.

Skaansar è stato inviato dalle Nazioni Unite nel Nord Uganda, tra l'altro per facilitare e monitorare il tentativo di avviare nuovi negoziati di pace.

Secondo Skaansar, l'LRA è stato significativamente ridotto. Ma ci sono alcuni elementi nei servizi di sicurezza sudanesi che sostengono i guerriglieri.

Sulla questione della volontà di pace del presidente Museveni, Skaansar è chiarissimo:

- Il governo qui vuole la pace. Non è la volontà politica che conta. Se la capacità di combattere un movimento di guerriglia come l'LRA sia presente è un'altra questione.

Voti da raccogliere

L'inviato Onu ritiene che Museveni voglia una soluzione prima delle elezioni.

- Se diventa un presidente di pace, ci sono molti voti in palio, dice Skaansar.

Secondo Skaansar, che ha contatti quotidiani con i vertici dell'LRA, e in particolare con il secondo di Kony Vincent Otti, attualmente in Congo, c'è ora la disponibilità a negoziare.

Nonostante il fatto che la Corte penale internazionale dell'Aia abbia recentemente emesso mandati di arresto per Kony, Otti e altri tre leader dell'LRA, che molti hanno visto come un duro colpo per il processo di pace, Otti si è detto disposto a impegnarsi nel dialogo.

- Gli episodi violenti che vediamo oggi ricordano per lo più le convulsioni, dice.

La strategia ora è quella di entrare in contatto con lo strato intermedio dell'LRA e persuaderli ad arrendersi. Skaansar crede in una soluzione con l'LRA entro un anno.

- In caso contrario, rimarrò deluso.

Ma anche se domani dovesse essere concluso un accordo di pace, resta ancora molto da fare.

- L'Uganda settentrionale avrà bisogno di aiuto per altri quattro o cinque anni. L'intera società è distrutta dopo 20 anni di guerra.

Il reinserimento è particolarmente difficile. I leader dell'LRA rientrati, Kolo e Banya, sono rientrati nella società, ma per il soldato regolare dell'LRA non c'è altro che una vasca da bagno, una saponetta, un po' di soldi e del cibo. Gli ex bambini soldato con cui parliamo nella città di Gulu sono senza lavoro né grandi aspettative per il futuro. Sono solo alcune delle tante vittime di un conflitto con il quale il governo ugandese apparentemente non può vivere né senza.

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