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Il mare in mezzo al mondo

Nel Mediterraneo si trovano anche Algeria, Libia e Libano.

[cultura mediterranea] Le palme sono più verdi sull'altro lato della neve. Lontano, lontano, ovunque lontano, solo è un ombrellone-

beve lì, e camerieri ben cresciuti che non sognano un master o una carriera di attore. Il Mediterraneo è facilmente raggiungibile e circondato in modo sicuro dalla comunità europea. Quindi ci sono andato la scorsa settimana. Sono rimasto lontano per un paio di sere. Per NOK 129.

Il libro si chiama Mediterranean Winter: A Journey Through History ed è ora disponibile in versione tascabile in inglese. L'americano Robert D. Kaplan è un corrispondente dell'Atlantic Monthly, ma probabilmente meglio conosciuto come l'autore del misterioso bestseller Balkan Ghosts (1993). La copertina di Mediterranean Winter, d'altra parte, promette che questo è più un diario di viaggio di benessere, e che sembra appropriato per un uomo che desidera scappare. O casa, come può anche essere chiamata. Perché il libro è un tuffo profondo nella storia della nostra civiltà collettiva, e quindi un tempestivo promemoria che i libri di cucina sono fuorvianti. Mi piace molto il cibo mediterraneo, piace dire alla gente, e intendo olive greche, vino rosso spagnolo, formaggi francesi e pomodori italiani. Come se l'Algeria o la Tunisia o l'Egitto o la Turchia fossero sull'Oceano Indiano. O che dire di Libia, Marocco, Siria, Libano e Israele? Di Mjosa?

Nel corso di 2000-3000 anni conosciuti, questi paesi sono appartenuti a una comunità spirituale separata dove la conoscenza, i beni e le persone sono arrivate su una barca, ci ricorda Kaplan. Ecco perché probabilmente scrive così tanto sul generale cartaginese Annibale (247-183 a.C.) dalla Tunisia, così come sul grande maestro della chiesa romana Agostino (354-430), anch'egli cresciuto in quella che oggi si chiama Algeria. Tali legami culturali non ti fanno abbronzare, ma ti illuminano l'interno della testa. I musulmani di oggi devono sottoporsi all'Età dell'Illuminismo, è necessario. Kaplan non appartiene a coloro che fanno la richiesta, perché ha con sé il libero pensatore, storico e giornalista tunisino Ibn Khaldun (1332-1406) come conferenziere itinerante. Khaldun anticipa filosofi illuministi come Hobbes e Montesquieu nella Muqaddimah (1377), ricorda l'americano.

Il fatto che esista una parentela storica più forte tra la Grecia e l'Egitto rispetto a quella tra l'Europa meridionale e settentrionale è sottolineato anche in lavori più scientifici. Lo storico francese Fernand Braudel (1901-1985) ha compiuto uno sforzo formidabile con la sua opera di 1500 pagine Il Mediterraneo e il mondo mediterraneo nell'età di Filippo II del 1949. Discute quindi principalmente della cultura mediterranea alla fine del XVI secolo, ma si tuffa nell'antichità. Così fa lo storico Martin Bernal nel suo libro più controverso Black Athena del 16, dove esamina l'influenza afroasiatica sulla culla della cultura greca. Ma i punti in comune culturali non impediscono a questo mare di essere teatro di alcune delle battaglie più sanguinose della storia. Come è stato detto e scritto: ebrei, cristiani e musulmani non si contendono Gerusalemme perché hanno opinioni diverse sul valore della città, ma perché sono d'accordo. Caino e Abele ebbero molti fratellastri.

Prima del 1819 esisteva una sola definizione di civiltà, intesa come cultura, ed era l'opposto di barbarie, cioè incolta. Oggi si chiama civiltà, al plurale. Ma se leggi Kaplan, ti rendi conto che non può essere vero che rappresentiamo civiltà diverse. È una bella sensazione da portare con sé nel freddo invernale, alla ricerca di una tazza di cacao in cui mettere l'ombrellone.

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