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Fabbricazioni fantastiche

Un contadino del Nord-Troms regala cellulari alle sue pecore. Può realizzare il tuo sogno di fantascienza.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[atomi] Nell'ultimo film di Superman, il cattivo Lex Luthor tenta di creare un nuovo continente costruendo cristalli atomo per atomo. Sotto il motto "come fare quasi tutto" – "come fare quasi tutto" – i ricercatori del Center for Bits and Atoms (CBA), parte del Massachusetts Institute of Technology (MiT) negli Stati Uniti, creeranno la tecnologia che può rendere possibile il sogno di Luthor.

L'uomo dietro l'idea e direttore della CBA, Neil Gerhsenfeld, crede che la prossima rivoluzione scientifica arriverà in quella che lui chiama fabbricazione personale. Nel libro Fab: The Coming Revolution on Your Desktop – From Personal Computers to Personal Fabrication, spiega come la produzione di tecnologia, che ora viene svolta nelle grandi fabbriche, potrà essere fatta a casa sul desktop, da ogni singolo consumatore.

Fantascienza?

Allo stesso modo in cui il PC ha reso la tecnologia informatica accessibile e accessibile a tutti, Gershenfeld vuole rendere la fabbricazione qualcosa che tutti possono fare. L'obiettivo è essere in grado di costruire cose a livello atomico. "Alla fine, avremo strutture di produzione molecolare simili a Star Trek che possono produrre qualsiasi cosa da zero", ha detto Gershenfeld in un'intervista con la rivista Computerworld l'anno scorso.

Per ora questa è fantascienza, lo stesso Gershenfeld ha affermato che ci vorranno 20 anni prima di avere una tecnologia abbastanza buona. Ma ha già avviato progetti di fabbricazione personale in diversi luoghi del mondo. Poiché la tecnologia non è ancora avanzata al punto in cui è possibile costruire cose a livello atomico, Gershenfeld ha creato laboratori desktop con strumenti più convenzionali. Ha costruito quello che chiama FabLab (FabLab è l'acronimo di Fabrication Laboratory), che dovrebbe consentire di realizzare praticamente qualsiasi cosa utilizzando pochi e semplici strumenti.

Pecore con il cellulare

A Lyngen, nel Nord-Troms, l'ex allevatore di pecore Haakon Karlsen ha avviato una suddivisione della CBA. Karlsen ha attirato l'attenzione per la prima volta quando ha creato un sistema di allarme per le sue pecore.

- Abbiamo avuto diversi progetti presso l'azienda agricola Solli, legati all'industria primaria. Abbiamo lavorato sul monitoraggio degli animali. All'epoca lo chiamavamo animali senza fili, ma quello che abbiamo fatto è stato dare alle pecore i telefoni cellulari.

Con l'aiuto della tecnologia mobile, Karlsen ha creato un sistema in grado di dirti dove si trovava ogni singola pecora in qualsiasi momento. Un dispositivo era attaccato al collare della pecora. I sensori possono essere collegati al telefono cellulare, ad esempio un accelerometro, che rileva i cambiamenti di movimento. In questo modo l'allevatore può ottenere informazioni sullo stato di salute dell'animale.

- Se l'animale non si muove per un po', può chiamare casa e dire che è malato, dice Karlsen.

Uno dei primi partner era Telenor. Quando IT Fornebu ha aperto, il progetto è stato presentato al Mit in una conferenza.

- Siamo i primi in Norvegia ad avere un accordo di collaborazione con MiT, si vanta Karlsen.

Villaggio innovativo

Karlsen ha ottenuto un FabLab da CBA e ha avviato MiT FabLab Norge. I progetti del centro

su cui ha lavorato includono un'antenna a banda larga, un computer indossabile e un sistema di sbrinamento delle pale delle turbine eoliche. Il sistema di tracciamento delle pecore è stato acquisito da Telenor. Una controllata, Telespor, sta lavorando allo sviluppo del progetto.

- Il concetto è nuovo e si sta sviluppando rapidamente. Tre anni fa ne abbiamo messi tre in un fienile. Ora abbiamo un Villaggio dell'Innovazione con dieci dipendenti, afferma Karlsen.

Nel dicembre 2005, Karlsen ha incontrato l'allora Segretario generale delle Nazioni Unite, Kofi Annan, che era interessato a come il FabLab potesse essere utilizzato per creare nuove tecnologie in tutto il mondo.

Tor Petter Christensen lavora per presentare il FabLab agli alunni delle scuole. Il consiglio della contea di Troms sostiene il progetto.

- Facciamo provare l'attrezzatura ai diversi giovani. Si siedono al computer e progettano il proprio prodotto, che

la pagina è ritagliata da un laser cutter. Ciò che è entusiasmante è che gli studenti pensano in modo digitale fin dall'inizio, afferma Christensen.

Per ora, il progetto è stato limitato al comune di Lyngen. In autunno, FabLab visiterà le scuole superiori di tutta la contea di Troms. L'obiettivo è quello di motivare gli studenti a continuare i loro studi in elettronica. Christensen è stata anche sorpresa da quanto sia popolare tra le ragazze, che sono spesso sottorappresentate negli studi tecnologici.

Spruzza tv

Gershenfeld ha avuto l'idea del FabLab dopo aver tenuto una serie di conferenze intitolate "Come fare (quasi) qualsiasi cosa". Le lezioni si sono rivelate molto apprezzate, anche tra i non accademici. I suoi studenti hanno creato cose come una sveglia che devi rompere per assicurarti di svegliarti e un browser web per i pappagalli.

- CBA è stato istituito cinque anni fa, per studiare il confine tra atomi e bit. Durante il processo, abbiamo scoperto che dovevamo realizzare strumenti dalla scala nanometrica a quella metrica, afferma Sherry Lasstier, responsabile dell'informazione presso il centro.

Dice che stanno lavorando alla costruzione di oggetti a livello atomico. Uno dei progetti prevede la realizzazione di schermi su bombolette spray, inserendo dispositivi microscopici nella vernice.

- Potrai navigare in rete, cambiare il colore come preferisci, dice.

Il FabLab, che consiste in strumenti semplici, non può fare nulla a livello atomico. Ma sono precisi. La risoluzione fisica è in micron (un milionesimo di metro) e microsecondi (un milionesimo di secondo). Un FabLab contiene, tra le altre cose, un laser cutter, che può ritagliare strutture bidimensionali e tridimensionali, una fresatrice, alcuni piccoli componenti elettronici e strumenti di programmazione. I programmi utilizzati sono software open source, sviluppati presso il Center for Bits and Atoms.

Uno dei progetti è una fotocopiatrice che realizza copie tridimensionali. Le fotocopiatrici 3D esistono già, ma Lasstier afferma che stanno cercando di fare copie con componenti elettronici.

- Quindi, ad esempio, sarai in grado di creare robot che praticamente escono dalla fotocopiatrice, afferma Lasstier.

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