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Un calcio alla schiena per Johannesburg

Riuscirà Johannesburg a invertire la tendenza negativa prima che la Coppa del Mondo FIFA arrivi in ​​Sud Africa nel 2010?

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[cronaca] Una volta ho avuto la spiacevole esperienza di essere derubato a Johannesburg. I miei due compagni di viaggio e io siamo arrivati ​​alla stazione centrale degli autobus di Johannesburg un lunedì mattina. Con rapidi passi ci incamminiamo verso la stazione dei treni, distante circa 500 metri. Improvvisamente, in mezzo alla strada affollata, siamo stati circondati da un gruppo di ragazzi tra i 14 ei 15 anni. Il ragazzo davanti a me tirò fuori un coltello, me lo mise alla gola e mi sussurrò: "dove sono i soldi?"

Johannesburg è il pericoloso e brutto fratello maggiore di Città del Capo. Mentre il fratellino è spesso descritto come una delle città più belle del mondo, il fratello maggiore Johannesburg è tra le città più vituperate del mondo. Le storie dell'orrore sono molte: il dirottamento – rapina a mano armata di auto in attesa di semaforo verde – è molto diffuso. Le statistiche di omicidi e stupri sono tra le più alte al mondo. E tra quattro anni verranno qui centinaia di migliaia di turisti del calcio ingenui, ubriachi e sbandieratori.

Rivitalizzazione nel centro della città.

La capitale indiscussa della Coppa del Mondo FIFA 2010 è Johannesburg. La maggior parte delle partite si giocherà qui, il centro stampa si troverà qui, la partita inaugurale e la finale si giocheranno qui. Il governo sudafricano scommette che Johannesburg copierà il successo di altre città che hanno utilizzato i grandi eventi sportivi per dare nuova vita a quartieri in rovina. Negli uffici dell'ente governativo per il rilancio, la Johannesburg Development Agency, si parla con fervore dei modelli: le Olimpiadi di Barcellona nel 1992, le Olimpiadi di Los Angeles nel 1984 e i Giochi del Commonwealth a Manchester nel 2002. Il piano è chiaro . Joburg – come viene spesso chiamata la città – crescerà.

L'attenzione si concentra in particolare sul centro della città – il Central Business District – e il South West Township (abbreviazione: Soweto). In ogni distretto si giocheranno le partite durante i Mondiali di calcio. Johannesburg diventerà così la prima città da decenni ad avere due stadi per la Coppa del Mondo.

Oggi, ai turisti viene spesso consigliato di evitare il centro di Johannesburg. E fino a pochi anni fa anche molte aziende, hotel e banche hanno abbandonato i grattacieli a favore di uffici simili a fortezze nelle più sicure periferie settentrionali. I prezzi degli spazi per uffici nel centro della città sono crollati e una recessione economica ha colpito l'area. L'unica cosa che è aumentata è stata la criminalità. Poiché gran parte della ricchezza del Sudafrica proviene da Johannesburg, molti lo hanno interpretato come un segnale negativo per il futuro del Sudafrica.

La città d'oro.

Nel 1884, la più grande vena d'oro del mondo fu scoperta appena fuori Johannesburg. Seguì una crescita economica esplosiva. Nel giro di poche settimane, la città crebbe da poche centinaia di abitanti a molte migliaia, e pochi anni dopo più di un quarto di tutto l'oro mondiale proveniva da Johannesburg. Alla fine del XIX secolo, Johannesburg esercitava una grande attrazione e arrivavano immigrati da gran parte dell'Europa. Joburg crebbe rapidamente fino a diventare la città più prospera dell'Africa.

Ed economicamente, Johannesburg è ancora la città chiaramente dominante nel continente. I calcoli mostrano che poco meno del 20 per cento dell'attività economica totale dell'intero continente si svolge lì. La città, con circa otto milioni di abitanti, è il motore economico, non solo per il Sudafrica, ma per l'intera Africa meridionale.

Le due migliori squadre di calcio del Sudafrica, i Kaizer Chiefs e gli Orlando Pirates, provengono da Soweto. Perché mentre il rugby è stato storicamente lo sport più importante per la minoranza bianca, il calcio lo è sempre stato per la maggioranza nera. Quando la Coppa del Mondo FIFA arriva in Sud Africa, è quindi giusto che sia la partita di apertura che la finale si giochino allo stadio Soccer City, appena fuori Soweto. Il simbolismo della finale giocata proprio accanto al distretto in cui la minoranza bianca evitava la maggioranza nera durante il regime dell'apartheid è stato sottolineato in tutti i documenti di candidatura alla FIFA. La Coppa del Mondo FIFA 2010 celebrerà Johannesburg come la capitale della lotta contro l'apartheid.

Soweto ha vissuto un boom economico negli ultimi anni. A pochi passi da Soccer City ci sono due grandi attrazioni turistiche: la vecchia casa di Nelson Mandela e il nuovo museo Hector Peterson, che raffigura la lotta di resistenza dei giovani. I prezzi delle case sono aumentati in modo significativo a Soweto e ci sono molti segnali di una crescente prosperità. Presto apriranno sia l'enorme centro commerciale Maponya Mall che il quattro stelle Freedom Square Hotel.

WC di classe mondiale.

Danny Jordaan, capo del comitato organizzatore, vuole che i Mondiali di calcio non celebrino solo il Sudafrica, ma l'intero continente africano. "World Class African World Cup", è lo slogan. Nelle interviste in cui Jordaan si confronta con il crimine, sottolinea che Johannesburg ha avuto molto successo nell'ospitare la Coppa del mondo di rugby nel 1995, la Coppa del mondo di cricket nel 2003 e il Summit delle Nazioni Unite per lo sviluppo sostenibile nel 2002. Ad altri scettici che dubitano che il Sudafrica riesca a organizzare un evento sportivo così grande, gli ex oppositori dell'apartheid fanno riferimento alla storia del Sudafrica. “In Sudafrica siamo abituati a rendere possibile l'impossibile”, dice spesso il vescovo Desmond Tutu. L'intero establishment politico è dietro l'evento. Il trio Tutu, Fredrik de Klerk e Nelson Mandela ha fatto ferocemente pressioni sulla FIFA per dare la Coppa del Mondo al Sudafrica.

Grandi ambizioni.

Le ambizioni per il torneo sono molto alte. "Creeremo la migliore Coppa del mondo di calcio di sempre", ha dichiarato di recente il presidente Thabo Mbeki. E già adesso, a quattro anni dal primo fischio d'inizio, il Joburg ha fatto qualche passo in avanti. La criminalità nel centro della città è diminuita del 25% negli ultimi anni. Diverse aziende e organizzazioni hanno iniziato a tornare nel centro della città. Per combattere il crimine è stato istituito un comitato per la sicurezza nazionale con l'ex sindaco di New York Rudy Giuliani come consigliere speciale. Se cammini per le strade dei quartieri di Newtown, Norwood, Melville o Yeoville, capirai perché Johannesburg è stata definita l'unica metropoli mondiale dell'Africa. E anche se la strada da percorrere è lunga, più che pubblicitari e membri del governo hanno iniziato a parlare di Johannesburg sulla via del rinascimento.

Tuttavia, i problemi di Johannesburg sono ancora enormi. Molte città hanno già cercato di utilizzare i grandi eventi sportivi come una panacea per rivitalizzare i quartieri cittadini senza successo. Per ogni Barcellona c'è una Montreal. La città che ha ospitato le Olimpiadi estive del 1976 è rimasta con poco altro che enormi debiti.

Ma ora la stessa Joburg ha il coltello alla gola. La FIFA ha dato un chiaro messaggio che la criminalità deve diminuire prima che arrivino centinaia di migliaia di turisti del calcio. Nel 2010 deve essere possibile andare dalla stazione degli autobus alla stazione dei treni senza essere derubati.

La cronaca è scritta da:

Bjørn Klouman Bekken, Studente presso la JF Kennedy School of Government, bjornkb@yahoo.com

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