Teatro della crudeltà

Un'odissea della birra

Come un semplice inglese impara a conoscere il mondo attraverso il fondo di un bicchiere di birra.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

[alcol] Pete Brown pensava di conoscere la birra, aveva scritto il bestseller Man Walks into a Pub, sulla cultura dei pub inglesi. Ma il giornalista della birra amante della casa e poco avventuroso è completamente all'oscuro delle culture della birra all'estero, e la sua nascente curiosità lo spinge quindi in un tour da pub a pub nei secoli, da Londra alla Spagna, Irlanda, Danimarca, Svezia, Giappone, Repubblica Ceca, Germania, Australia, Cina, Stati Uniti e ritorno in patria. Restituisce diversi chili in più e molti chili in meno, con una solida sbornia e una visione cupa della cultura del bere domestico come bonus.

Ultima fermata prima della merda

Dove i pub della sua città natale di Barnsley si superano a buon mercato, offerte come i cocktail alla vodka "Hulk" e "Cut the Bull", la cui missione è ottenere clienti il ​​più velocemente possibile, trova parole ed espressioni all'estero che non sa nemmeno tradurre in inglese. Il "craic" irlandese, "la chispa" spagnolo, "gemutlichkeit" tedesco e il più discutibile "hygge" danese descrivono, secondo Brown, la fase magica in cui hai bevuto abbastanza da allentare la presa e sentirti più vivace, ma prima di perdere controllo. In Inghilterra, i termini più vicini sono "merry" e "brillo", entrambi con una connotazione femminile negativa, forse "un po' incazzato", il che suggerisce solo che questa è l'ultima fermata prima della stazione di Dritings. Non è certo una coincidenza che il 20 percento dei crimini del fine settimana a Praga, la capitale della nazione numero uno della birra, sia dovuto agli inglesi ubriachi.

L'idea alla base del giornalismo birrario di Brown non è una campagna accademica per le qualità della birra rispetto al vino, anche se sostiene in modo convincente che la birra si abbina molto meglio con il formaggio che con il vino, se si sceglie il tipo giusto. Il suo capriccio è più sociologico amatoriale, perché crede che la birra sia la bevanda più sociale. È meno pretenzioso e formale e più democratico del vino, che è associato più fortemente agli intenditori, ai pasti e alle relazioni. L'alcol è più fortemente associato all'arte di ubriacarsi o ad una cultura gastronomica ancora più forte. "Ogni volta che qualcuno mi chiede se ho voglia di una birra, mi sembra un'idea sorprendentemente buona, che non perde mai il suo splendore di concetto originale, creativo ed emozionante", scrive, mostrando come il consumo di birra agisce come una valvola di sicurezza, un collante sociale e una comunità globale che unisce ampie parti della popolazione mondiale sotto forma di un interesse comune. Sfortunatamente, Brown non si reca in nessun paese musulmano per studiare più da vicino come funziona l’alcol, ad esempio, nella Malesia liberale o negli stati arabi conservatori.

Correggere i miti sulla birra

Brown premia il lettore con osservazioni spiritose e aneddoti. In Australia, il primo ministro di lunga data Bob Hawke deteneva in precedenza il record mondiale per il consumo di birra più veloce, con due pinte e mezza in undici secondi. In Nigeria, la Guinness è così popolare come afrodisiaco che lo slogan non ufficiale è "c'è un bambino in ogni bottiglia", e quando una birra su cinque venduta in Nigeria è una Guinness, la bevanda è così popolare che quando i turisti irlandesi dicono che la marca è Ben conosciuta nel paese d'origine, la gente del posto è sorpresa e felice che la birra africana sia così popolare in Europa. I 5000 nigeriani di Dublino poi considerano una brutta copia anche la versione irlandese e importano l'"originale" da casa.

Brown corregge ulteriormente i pregiudizi nazionalistici e i miti sulla birra e si scusa per il bullismo di lunga data da parte degli inglesi nei confronti del Belgio lodando le tradizioni della birra belga. E mentre Spagna e Portogallo occupano solo una pagina e mezza su 240 nella Guida completa alla birra mondiale di Roger Protz, e la penisola spagnola non è nemmeno inserita sulla mappa nel Beer Companion di Michael Jackson, Brown sottolinea che il consumo di birra in Spagna è aumentato da due litri per pinta nel 1950 a 78 litri nel 2003 – con 100.000 bar solo a Madrid.

Tre fogli al vento è un diario di viaggio senza pretese e aperto con il bicchiere di birra come binocolo, ma non è particolarmente ben scritto. In alcuni tratti diventa loquace e pieno di divagazioni poco interessanti. Ma se riesci a mettere da parte l'irritazione per le tante chiacchiere naturali di quest'uomo, ci sono molte osservazioni interessanti nascoste qui.

Gourmet o vecchio stile

Brown sottolinea che mentre nel Nord Europa la birra viene bevuta in bicchieri da pinta, pinta e da litro, nella cultura più macho dell'Europa meridionale si preferiscono bicchieri da 0,2 litri. In Inghilterra la birra è considerata antiquata e poco cool, mentre nell’Europa meridionale è nuova e trendy. Laddove i club alla moda di Londra vendono solo birra chiara, a scapito delle varietà "vecchio stile" come la ale e la stout, sono queste ultime a essere le più calde tra i trend setter di New York. Nella stampa inglese non esistono rubriche fisse sulla birra, mentre la cultura della birra è considerata una delle cose più innovative ed entusiasmanti del giornalismo gourmet americano.

Il mondo globale della birra è sorprendentemente complesso e sfaccettato, ma Brown teme una crescente concentrazione di potere e allineamento. I 120 birrifici e i 500 tipi di birra del Belgio sono sotto forte pressione, perché queste birre specializzate non hanno le infrastrutture per competere nell'economia mondiale globalizzata, e i giganti del mercato stanno acquistando le marche di birra più interessanti e chiudendo i birrifici inefficienti.

Negli Stati Uniti ci sono 3400 tipi di birra, ma nei negozi e nei bar di solito si trovano solo semplici imitazioni della pilsner dei giganti Anheuser-Busch (Budweiser), Miller e Coors. Le tre grandi aziende detengono l'80% del mercato, che vale poco meno di 500 miliardi di corone norvegesi (più grande della musica, dei film e dei telefoni cellulari), e il 95% di questo è costituito da varietà di birra. La diversità c'è, ma è minacciata dall'espansione dei giganti e dalla mancanza di conoscenza della birra da parte dei consumatori. Quindi la prossima volta che andate al pub ricordatevi che “una birra” non vale come ordinazione.

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