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- Una lotta per tutta la vita

Oltre il 90% delle donne in Somalia è circonciso. Edna Adan Ismail è una pioniera nella lotta contro la pericolosa tradizione.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[taglio] Il letto asciutto del fiume si snoda tra case di mattoni imbiancate a calce e strade polverose, dove trovi più cammelli e capre che persone. Piccole folle si radunano intorno alle case da tè, alle bancarelle che vendono khat o fuori dalle moschee, luoghi che offrono un po' d'ombra. Il sole è alto nel cielo.

Gli edifici sono bassi e dal tetto dell'ospedale Ny Tid ha una vista sull'intera città. Un grande ospedale moderno non è qualcosa che trovi in ​​molti posti in Somalia. Anche la fondatrice Edna Adan Ismail non è una donna qualunque. È in base al nome con la maggior parte della città e l'ospedale si chiama Edna Adan Maternity Hospital.

Ny Tid si trova nella città somala di Hargeisa, lontano dal dibattito dei media norvegesi sulle donne immigrate e la circoncisione. La circoncisione femminile, o mutilazione genitale femminile, che secondo Ismail è la descrizione più descrittiva, è molto comune tra i somali.

In passato sono state fatte poche ricerche sulla prevalenza delle mutilazioni genitali femminili in Somalia, ma Ismail tiene statistiche accurate su coloro che visitano il suo ospedale.

- Questo è l'unico ospedale al mondo che fa ricerca sulle mutilazioni genitali femminili, dice, senza cercare di nascondere il suo orgoglio.

Edna Adan Ismail è il tipo di donna che i norvegesi tendono a non pensare di trovare nelle società africane dominate dagli uomini, ma che la maggior parte delle persone che hanno visitato l'Africa hanno incontrato: energica, di principio, impegnata e piuttosto dominante, il che è certamente necessario nel suo lavoro.

- Credo che la mutilazione genitale sia una pratica che richiede attenzione. L'ho sentito per tutta la vita. Questa è una crociata per tutta la vita per ciò in cui credo. Donne e bambini hanno sofferto molto e sono stati esposti a grandi ingiustizie in termini di salute e diritti, afferma.

Oltre il 90 per cento di tutte le donne in Somalia sono circoncise.

Non sulla religione

Che Ismail la chiami una crociata è appropriato per come viene percepita da alcuni somali. Prima di incontrarla, diverse persone con cui abbiamo parlato ci hanno detto che si è convertita al cristianesimo. Lei stessa afferma di essere ancora musulmana, ma che tali voci sono spesso diffuse da persone scettiche nei confronti del lavoro che svolge.

Ismail fatica a convincere le persone che la circoncisione femminile non ha nulla a che fare con la religione. Molti credono che la circoncisione sia una tradizione musulmana. Dice alle donne che cura che non c'è niente nel Corano sulla circoncisione femminile. Tuttavia, deve costantemente confrontarsi con gli imam che credono che sia una pratica religiosa.

- Devo affrontare l'opposizione dei leader religiosi. Chiedo loro di guardare nel Corano per vedere se vi trovano un'ingiunzione al riguardo, e dico loro: "Se questa è una pratica religiosa, perché non la fanno in altri paesi musulmani, come l'Arabia Saudita?"

Per una ragazza essere circoncisa è considerata una garanzia che sarà vergine quando si sposerà, e le donne non circoncise sono spesso viste come promiscue. Inoltre non ottengono un prezzo per la sposa così alto per la famiglia come quelli che sono circoncisi.

Ismail affronta anche l'opposizione in altre aree. Per molti somali è difficile parlare apertamente di sessualità e genitali, cosa che ha sperimentato quando ha iniziato la lotta nel 1976, dopo essere stata nominata direttrice del Ministero della Salute della Somalia. Formatosi come ostetrica, era naturale che si concentrasse sulle mutilazioni genitali, anche se sia la famiglia che i politici erano felici di vedere che si teneva lontana da un argomento così delicato.

Vergogna sulla famiglia

- Nella nostra cultura non si parla di genitali. Non è qualcosa che fanno le persone educate. Mio marito, la mia famiglia e i miei vicini erano sconvolti quando ho iniziato a lavorarci. La famiglia ha detto che li ho fatti vergognare. “Perché devi parlare di questo? Sei una rappresentante del governo e sei la donna più importante del Paese". Ho risposto "proprio per questo". Perché sono una donna, perché sono una rappresentante del governo e perché sono direttrice della sanità. dice Ismail.

- A poco a poco, sempre più persone si sono interessate e sempre più persone vogliono che parli del problema. Se sono di buon umore, lo faccio.

Ismail sorride in modo disarmante. Questo è qualcosa di cui parla da 30 anni, ed è chiaro che preferirebbe tornare al lavoro pratico in ospedale piuttosto che parlare con i giornalisti. Ma oggi è fortunatamente di buon umore e continua a chiacchierare. Da quando ha iniziato a lavorare nel 1976, l'entità delle mutilazioni genitali femminili si è in qualche modo ridotta, ma Ismail è tutt'altro che soddisfatta del risultato. Le Nazioni Unite e altre organizzazioni internazionali sono state coinvolte nella questione, senza molti risultati.

- La prevalenza è leggermente diminuita, ma oggi ci sono al massimo il dieci per cento in meno che praticano la mutilazione genitale. Il motivo per cui non ci sono cambiamenti è che le conferenze si tengono nelle sale conferenze, non sui tappeti dei villaggi. È con le persone che credono nella pratica che devi parlare.

Coltelli opachi e arrugginiti

Finora, l'ospedale ha esaminato 4000 donne. Il tre per cento di loro non è circonciso. La forma più comune di circoncisione in Somalia è l'infibulazione, che è anche l'operazione più rozza. Il clitoride e le labbra vengono asportati e la vagina viene ricucita. È comune eseguire la procedura quando le ragazze hanno dai tre ai cinque anni. Di solito sono le donne anziane che eseguono la procedura, spesso con coltelli smussati e arrugginiti o lame di rasoio. La scarsa igiene, soprattutto nelle zone rurali, spesso crea infezioni. Ismail e le altre ostetriche dell'ospedale raccontano ai pazienti i pericoli medici della circoncisione.

- Anche le donne norvegesi sono state esaminate qui. Delle 4000 donne intervistate qui, ce ne sono alcune che non farebbero questo alle loro figlie.

L'Edna Maternity Hospital è anche un ospedale universitario. Sono in corso di formazione 23 infermieri e ostetriche, oltre al personale a tempo indeterminato. L'ospedale organizza anche corsi più brevi per gli operatori sanitari che lavorano in altre parti del Paese. È soprattutto attraverso le ostetriche che Ismail vuole diffondere il suo messaggio. La maggior parte dei medici in Somalia sono uomini e i genitali non sono qualcosa di cui parli apertamente.

Anche il fatto che sia un'ostetrica fa parte del background del motivo per cui è stata coinvolta in questo particolare problema.

- Il mio lavoro è influenzato dalla mutilazione genitale. Porterò fuori un bambino da lì e le MGF mi hanno sempre causato problemi. Anch'io ho sofferto per la circoncisione.

Ismail non è una donna modesta e si vanta non richiesta dei suoi meriti. Non che abbia motivo di essere modesta, il suo curriculum è incredibilmente lungo. A 17 anni è stata la prima ragazza somala a ricevere una borsa di studio per studiare all'estero. A quel tempo, il Somaliland era una colonia britannica, sotto il nome di British Somaliland. Dopo aver completato gli studi, è tornata in Somaliland, dove è stata coinvolta nella politica e nel nascente movimento di liberazione.

Il 26 giugno 1960 il Somaliland divenne indipendente. Ismail è stato poi sposato con il primo primo ministro del paese indipendente. Quattro giorni dopo, la colonia del Somaliland italiano divenne indipendente e le due giovani nazioni si unirono sotto il nome di

Somalia

Nel 1965 Ismail andò in Libia, per insegnare agli studenti di ostetricia. Nel 1986 è diventata amministratore delle Nazioni Unite per l'Africa orientale e successivamente è diventata rappresentante dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) a Gibuti. È stata una delle prime nel sistema delle Nazioni Unite a inserire la circoncisione femminile all'ordine del giorno.

Hargeisa è lontana da Mogadiscio. Questa non è la Somalia che vedi sul Dagsrevyen, con combattimenti nelle strade e camioncini con mitra montate che pattugliano le strade. La gente qui non porta armi. Le corti musulmane, che per sei mesi hanno avuto il controllo sulla parte meridionale del paese, non hanno avuto alcuna influenza qui. Invece, troverai vivaci mercati e piccoli ristoranti, che servono tè e carne di capra (se sei fortunato, hanno carne di cammello).

Questa parte della Somalia si chiama Somaliland e si autogoverna come un paese separato, ma secondo il Ministero degli Affari Esteri reale norvegese, il Somaliland non esiste. Il Somaliland ha dichiarato l'indipendenza nel 1991, quando il dittatore Syad Barre è stato rovesciato dopo una lunga guerra civile. Il Somaliland non è riconosciuto da nessun altro paese (ad eccezione del Galles, se può essere chiamato paese). Tuttavia, se la è cavata molto meglio del resto della Somalia, che non ha avuto un governo funzionante da quando Syad Barre è fuggito dal paese.

Hargeisa fu quasi rasa al suolo dai bombardieri di Barre durante la guerra civile. Diverse centinaia di migliaia di persone furono costrette a fuggire. La città è in fase di ricostruzione e i profughi, precedentemente dispersi in tutto il mondo, stanno tornando. Nel 1992, Ismail si è ritirato dalle Nazioni Unite ed è tornato in patria per aiutare a costruire il fragile nuovo stato.

- Ho venduto la mia casa, ho venduto i miei gioielli, ho venduto la Mercedes. Tutto per avere i soldi per costruire questo ospedale.

Attivista da 69 anni

Successivamente, Ismail è stato attratto dalla politica. Nel 2002 diventa Ministro degli Affari Sociali e l'anno successivo le viene affidato l'importante incarico di Ministro degli Affari Esteri. L'anno scorso si è dimessa dal ministero, per concentrarsi sulla gestione dell'ospedale.

- Sono un attivista. Sono attivo da 69 anni. I Somalilander sono la mia gente. Donne e bambini sono la mia famiglia. Se questo mi attira verso la politica, così sia. Il presidente ha detto: "Questo paese ha bisogno di te". Avevo fatto molto per il Somaliland prima di diventare ministro e sto ancora parlando

per la mia gente.

Questo è un argomento che coinvolge, e Ismail

offre una lunga e appassionata difesa dell'indipendenza del Somaliland.

- Siamo stati la prima nazione somala indipendente. È stato come popolo indipendente che abbiamo scelto di entrare in unione con un paese vicino. Non abbiamo ottenuto ciò che volevamo dal sindacato, quindi abbiamo scelto di ritirarci. Abbiamo avuto quindici anni di successi.

Nonostante un paio di solchi profondi sul viso, Ismail appare eccezionalmente giovane per i suoi 69 anni. C'è qualcosa nel sorriso, nello scintillio nei suoi occhi e nel potere nella sua voce che dimostra che le restano ancora diversi anni come attivista. Lei stessa non ha intenzione di andare in pensione.

- Sono un'infermiera e un'ostetrica, e lo sarò sempre. Non ho ancora perso la curiosità. ?

post@nytid.no

Vedi anche le pagine 8 e 9 dell'ultimo numero di Ny Tid

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