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Una vicenda sanguinosa

Per i pescatori norvegesi è un lavoro onesto. Per Greenpeace è un crimine. La disputa riguarda la cattura delle balenottere minori nel Nord Atlantico, dove ogni anno l'arpione impala centinaia di balenottere che finiscono nelle zone di pesca norvegesi. Di Philip D. Armour

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[Mare del Nord] Mentre la balena viene lentamente issata a bordo per la coda, il peso stesso dell'animale spreme gli ultimi resti di vita dal suo enorme corpo. Il sangue fuoriesce dallo sfiatatoio e un semicerchio rosso affilato circonda lo scafo della barca, in netto contrasto con la superficie nera del Mare di Barents.

Sono le cinque e mezzo del mattino e stiamo navigando appena al largo della costa del Finnmark, non lontano da Båtsfjord. Questa è la nostra prima cattura, dopo dodici giorni in mare. Le cinque balene norvegesi

i rapitori, sminuiti dall'enorme balenottera minore, infilano il coltello nello spesso grasso e lo tagliano in quadrati di un metro. Durante il periodo di massimo splendore della caccia alle balene nel XIX secolo, il grasso era un prodotto costoso e ricercato. Ne veniva ricavato l'olio di balena, che veniva utilizzato, tra le altre cose, nelle lampade.

Nella moderna Norvegia, la carne di balena è una prelibatezza a tavola, ma a differenza dei consumatori in Giappone e Groenlandia, i norvegesi non mangiano grasso. Ecco perché ora viene gettato in mare.

La mandria taglia sistematicamente 70-

chili di bistecche di dorso, pancia e coda della balena. Uno dei pescatori si accorge del mio sguardo fisso. Affonda i denti nel coltello insanguinato e mi ringhia contro come un pirata, prima di ridacchiare infila di nuovo il coltello nella carne di balena.

Gli uomini impiegano meno di un'ora per trasformare la balenottera minore di tre tonnellate e mezzo in una carcassa ossea e mettere sotto ghiaccio la carne rossa, del valore di quasi 300.000 corone norvegesi nei negozi. Quando il lavoro è finito, liberano la carcassa di quasi due tonnellate e la lasciano scivolare sul rastrello della barca. Affonda come un'ancora.

- Divertiti, dice il capitano Leif Einar Karlsen.

- Grazie per la carne.

Totalmente normale

Gli Stati Uniti erano una volta una delle principali nazioni baleniere, ma l'industria si fermò nel 1972 quando l'ultimo impianto di caccia alle balene americano, a Richmond, in California, chiuse. Un forte movimento ambientalista mise così fine a un'industria che era fiorita in America fin dai tempi coloniali. Nello stesso anno, le Nazioni Unite approvarono una risoluzione che chiedeva di porre fine a tutta la caccia alle balene e il presidente Richard Nixon firmò una nuova legge che vietava la caccia commerciale alle balene nelle acque degli Stati Uniti.

Per i norvegesi, la caccia alle balene non è controversa: molte delle due milioni di famiglie del paese apprezzano ancora la costosa carne in occasioni speciali. Al momento, i balenieri si attengono a una specie relativamente diffusa: le balenottere minori. Sverna alle latitudini meridionali tropicali, ma nessuno sa esattamente dove. Quando arriva la primavera, si sposta a nord lungo la costa norvegese per banchettare nell'Oceano Artico. Greenpeace, che si oppone fermamente alla caccia alle balene norvegese, stima che ci siano circa 67.000 balenottere minori nel Nord Atlantico.

La Norvegia ha dovuto sopportare forti proteste nel corso degli anni, ma ha evitato l'attenzione cacciando nelle proprie acque. Quest'anno la Norvegia aumenta la quota di balenottere minori a 1052 animali e consentirà alla flotta di cacciare in acque internazionali. Alla domanda se i balenieri norvegesi vogliono quote di cattura per le specie più grandi, Rune Frøvik, direttore generale della High Nord Alliance, risponde:

- Sono chiaramente interessati a questo.

La nave baleniera "Sofie" vale circa 1,7 milioni di corone norvegesi, ei proprietari della nave Leif Einar Karlsen e Thor Raymond Skarheim potrebbero ottenere oltre tre milioni di corone norvegesi semplicemente vendendo la loro quota di pesca. La quota di caccia alle balene, che viene distribuita dalle autorità norvegesi, non può tuttavia essere trasferita ad altri.

Brutalità del passato

La punta dell'arpione è progettata in modo tale da spingere attraverso la pelle della balena quando colpisce, facendo affondare l'arpione ancora più in profondità. È inoltre dotato di un uncino che si inserisce nel grasso, e non appena l'arpione si trova a mezzo metro nella carne di balena, questo uncino innesca un'esplosione di granate che può distruggere fino a 30 chilogrammi di carne o organi interni.

I norvegesi affermano che la caccia alle balene è una tradizione con radici profonde nella gente, ma non parlano così ad alta voce delle brutalità industriali del passato. L'invenzione del baleniere norvegese Sven Foyn, un arpione granata a cannone, ha portato al periodo più sanguinoso della caccia alle balene dal 1880 agli anni '1960. Secondo le statistiche ufficiali norvegesi, i balenieri norvegesi rappresentavano il 60% della caccia mondiale alle balene nel 1930 e nel 1931, per un totale di 25.952 balene. La caccia alle balene rimase una parte fondamentale dell'economia norvegese fino agli anni Cinquanta, ma dopo che i balenieri operarono tagli drastici alla popolazione delle specie più grandi, l'industria dovette trovare altri strumenti.

L'equipaggio di "Sofie" ha soddisfatto la quota del 2005 di 15 balenottere minori in sette settimane. Oltre 20 tonnellate di carne, per un valore di quasi 700.000 NOK, hanno dato ai balenieri un profitto di oltre 60.000 NOK ciascuno.

La caccia alle balene rappresenta una parte molto piccola del commercio norvegese, solo lo 0.002 per cento del prodotto interno lordo, ma ha il sostegno indiviso delle autorità e riceve un sostegno schiacciante dai cittadini del paese. La guida cinquantenne Jann Engstad afferma che i suoi parenti a Oslo hanno solo una cosa di cui lamentarsi della caccia alle balene: non c'è abbastanza carne nei negozi ed è troppo costosa.

Mai mancare

La caccia di "Sofie" inizia a rilento, a causa del persistente maltempo. Per passare le ore, ho letto Moby Dick, un romanzo di Skarheim che ovviamente ha poco da vendere.

- Quel libro dà un'impressione sbagliata, protesta un pomeriggio, e tira fuori una foto-

album.

- Ecco cos'è davvero la caccia alle balene.

L'album fa svanire le orribili descrizioni di Herman Melville e Skarheim si rende conto che sta inviando il messaggio sbagliato.

- Non fotografare troppo sangue, dice.

Sono immerso nel mondo dei sogni quando un forte clank, clank mi sveglia. È così che "Sofie" segue i movimenti della balena finché non siamo a circa 15 metri di distanza e... bang! Il potente cavo da sei tonnellate del cannone sobbalza la nave. Sento il suono sordo di una granata che esplode. Skarheim ha sparato un lampo appena dietro il manicotto sinistro della balena. L'arpione è conficcato in profondità nel petto della balena.

- Tutto pronto! grida Olsen.

Karlsen muove la barca in retromarcia e la balena viene attirata.

Nelle prossime 16 ore uccideremo altre quattro balene. Skarheim non sbaglia mai, e le bistecche torreggiano fino a coprire ogni singolo centimetro libero sul ponte.

Corsa alla vittoria

L'unica incertezza nel processo è quanto velocemente muoiono le balene. Skarheim mi aveva precedentemente assicurato che il proiettile che esplode "fa perdere i sensi alla balena e muore quasi immediatamente per lo shock o la perdita di sangue". Era vero per la prima balena, ma le successive quattro soffrono molto. L'arpione colpisce i muscoli e sembra far impazzire le balene per la paura e il dolore. Uno di loro spunta dal mare e schizza come un pesce all'amo.

Gli animali feriti provano due tecniche per scappare – tuffarsi o nuotare il più lontano possibile sopra la superficie dell'acqua – ma la fuga non dura mai più di dieci minuti. Le balene, sfinite per essere state in piedi contro la barca, hanno rinunciato alla lotta quando il verricello le tira finalmente vicino alla prua, dove Skarheim sta aspettando con un fucile. Spara al cervello della balena finché non smette di muoversi.

Dopo la quarta preda, un maschio, si stima che la prossima balena che avvistiamo sia troppo grande per stare su ciò che resta del ponte aperto. Nell'euforia della vittoria, il capitano Karlsen taglia il pene del maschio morto e tiene l'organo genitale lungo mezzo metro fino al petto.

- Dannatamente bella cravatta, scherza.

Quando pranziamo il giorno dopo, Skarheim si massaggia le braccia rigide e dice:

- Questi sono solo per decorazione oggi. Inutile.

- Sì, dice un altro.

- Costa essere un uomo.

post@nytid.no

Il testo è stato precedentemente pubblicato su Outside Magazine.

Tradotto da Marit O. Bromark

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