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Il gigante biondo amichevole

L'immagine di sé australiana è una &%§@! immaginazione.

(THIS ARTICLE IS MACHINE TRANSLATED by Google from Norwegian)

[immagini della nazione] Le parolacce sono un noto campo minato in una lingua straniera. È difficile per uno straniero calcolarne la forza e non superare il limite invisibile. Tedeschi e francesi arricchiscono la loro lingua con scheiße o merde per enfatizzare il significato, mentre noi anglofoni non siamo mai così liberali con la nostra merda. Detto questo, probabilmente non è possibile parlare una lingua in modo molto fluente senza usare almeno alcune espressioni di potere mite. Creano un'intimità rilassata tra gli utenti della lingua che, utilizzando tali modalità, tacitamente mettono da parte le formalità.

Gli australiani sono noti per essere diretti e informali. Probabilmente è stato il desiderio di creare un'intimità amichevole a fare da traino all'uso del linguaggio in una nuova campagna pubblicitaria. Il prezzo era di 180 milioni di dollari dei contribuenti australiani e lo scopo della campagna mirata a livello internazionale era attirare i turisti nel continente.

Lo spot è un'elegante produzione in cui una musica suggestiva accompagna l'immagine mentre scivola sopra foreste pluviali, barriere coralline, il monolito rosso Uluru, il porto di Sydney e altri luoghi davvero magnifici. Gli attori raccontano cosa hanno fatto per prepararsi all'arrivo dei visitatori: "Abbiamo lavato i cammelli", "abbiamo ripescato gli squali dalla piscina" e "la cena è pronta". Alla fine, la telecamera si ferma su una donna seduta da sola su una spiaggia di sabbia vergine, con indosso solo un bikini. Lei sorride e chiede: "Allora dove diavolo stai andando?" (Allora dove diavolo sei?)

Bloody non è una parola terribilmente brutta. Potrei non usarlo con la nonna, o quando parlo al telefono con l'ufficio delle imposte, ma se la parola mi fosse sfuggita di bocca, non sentirei il bisogno di scusarmi dopo. È un detto comune: c'è un comico che si fa chiamare Kevin Bloody Wilson (presumibilmente per anticipare i suoi critici). Se davvero non vuoi fare qualcosa, dici no maledetto modo e simili.

Tuttavia, le autorità di censura britanniche hanno interrotto la pubblicità a causa del linguaggio indecente. Qui in Australia ha portato a molte lamentele per l'afa britannica. Ha anche portato a una buona dose di cramming da parte nostra. La domanda che molti si sono posti è stata se una lieve forma di oscenità rispecchi effettivamente l'anima di questa nazione? O è dannatamente non australiano?

Nessuno si aspetta che una pubblicità turistica rispecchi la realtà in modo completamente veritiero. Almeno non quando si tratta di qualcosa di così indefinibile come l'anima della nazione. Se è vero che ci sono splendidi paesaggi australiani quasi disabitati, è altrettanto vero che l'Australia è di gran lunga la nazione più urbana del pianeta. Abbiamo la percentuale più alta di persone che vivono in città con più di due milioni di abitanti, e anche il record di città che ne superano i 500.000. Se è vero che qui ci sono persone che vogliono che gli stranieri siano i benvenuti, è altrettanto vero il contrario.

Ho riflettuto molto sull'"anima della nazione" perché sto ancora cercando di capire il drammatico cambiamento nella mentalità australiana. Potrebbe essere successo gradualmente, ma la differenza ci ha colpito in faccia nell'agosto 2001. Fu allora che il capitano della nave norvegese Arne Rinnan a Tampa salvò coraggiosamente e correttamente un carico di profughi principalmente afgani dall'annegamento appena al largo delle nostre coste. Ed è stato allora che il nostro governo, per ingraziarsi il suo (e il mio) popolo, ha rifiutato di aiutarlo.

Il governo ha poi vinto le elezioni successive a seguito di una campagna razzista contro i rifugiati che includeva la chiusura indefinita di donne, bambini e uomini nei centri di detenzione, l'invio in prigioni improvvisate a Nauru e l'invenzione di storie di rifugiati che minacciavano di annegare i propri figli. se non fossero stati salvati. (Quest'ultima storia, che è stata supportata da una foto ritagliata che si è rivelata essere di un padre che cerca di salvare suo figlio da una barca che affonda, deve essere una delle inesattezze più offensivamente razziste che si siano mai verificate in un paese occidentale dalla seconda guerra mondiale).

Sono cresciuto negli anni '1980, quando le persone erano orgogliose della tranquillità dell'Australia e della vibrante società multiculturale e multietnica che avevamo. Una campagna televisiva locale ha mostrato volti di bambini di tutti i colori allo slogan "Io sono, tu sei, noi siamo australiani". Vent'anni dopo, il paese è disseminato di centri di detenzione.

Vedo la bellezza del nuovo annuncio turistico, ma non posso fare a meno di pensare che nei desolati deserti e negli squallidi sobborghi esterni di questo paese, innocenti richiedenti asilo siano rinchiusi a tempo indeterminato da un governo in carica in cerca di voti.

Le autorità britanniche alla fine cambiarono idea e permisero la pubblicità. La verità è, ovviamente, che non è il nostro linguaggio ad essere offensivo. È il nostro governo.

Anna Funder è una giornalista, autrice e avvocato australiana. Il suo libro Stasiland è stato pubblicato in norvegese. Funder scrive esclusivamente per Ny Tid.

Tradotto da Anne Arneberg

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