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Otto minuti che hanno cambiato il mondo

Questa settimana segna quindici anni da quando George Holliday si è comprato una nuova videocamera. Ha scatenato le più grandi rivolte nella storia degli Stati Uniti.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[caso Rodney King] Il 3 marzo 1991 a Los Angeles, l'argentino George Holliday fu svegliato dalle sirene. Prese la sua videocamera Sony appena acquistata e uscì sul balcone. Un uomo di colore era stato fermato in un controllo del traffico e ora è stato maltrattato da quattro poliziotti. Quindici anni dopo, Holliday dice di aver pensato: "Cosa ha fatto quest'uomo per meritarsi un tale pestaggio?"

Oggi molti credono che Holliday non avrebbe mai dovuto lasciare il letto. Allora forse 54 persone non avrebbero perso la vita, 2383 erano state ferite e oltre 12.000 erano state arrestate.

50 colpi di mazza

La registrazione video di Holliday è diventata uno degli otto minuti più famosi della storia. Nel film, si vede Rodney King ricevere più di 50 colpi di mazza, almeno sette calci e una scossa elettrica da una cosiddetta "pistola stordente". King, un venticinquenne nero con un passato criminale, è stato inseguito dalla polizia per le strade di Los Angeles per guida spericolata. Quando ha rinunciato alla fuga, è stato circondato da una dozzina di poliziotti.

Il rapporto medico dopo l'abuso ha mostrato che King aveva nove fratture craniche, una commozione cerebrale, un'orbita oculare rotta e una mascella rotta, ossa rotte, lesioni a entrambe le ginocchia e paralisi facciale parziale.

"Cosa ha fatto quest'uomo per meritarsi un simile pestaggio?"

Giorgio Holiday

Sei giorni dopo che Holliday è uscito sul balcone, il capo della polizia di Los Angeles Daryl Gates ha annunciato che tre agenti di polizia sarebbero stati accusati di aggressione penale. Il capo della polizia Gates era già controverso nella popolazione afroamericana, dopo che in precedenza aveva affermato, tra l'altro, che "i neri sono più facilmente feriti dal serraggio della gola della polizia rispetto alle persone normali".

Poco più di un anno dopo è arrivata la notizia shock: una giuria di soli bianchi ha assolto i quattro poliziotti accusati di aver picchiato King. Le autorità avevano deciso di spostare il processo da Los Angeles al sobborgo di Simi Valley. Il sobborgo era quasi esclusivamente bianco ed era il comune della California con la più alta percentuale di agenti di polizia, in particolare di Los Angeles, nella sua popolazione.

Nuovo videogioco

La furia non si è fatta attendere. La sera stessa in cui è stata annunciata l'assoluzione, in città è stato dichiarato lo stato di emergenza. Atti di violenza e incendi hanno trasformato Los Angeles in un campo di battaglia. I disordini iniziarono a South Central Los Angeles, non lontano da Watts, dove iniziarono i famosi Watts Riots nel 1965. Entra in scena un nuovo filmato: l'autista bianco del rimorchio Reginald Denny viene fermato, tirato fuori dal suo camion, derubato e ha il cranio colpito con estintori di giovani arrabbiati.

Il giorno successivo, il presidente degli Stati Uniti George Bush ha ordinato a XNUMX soldati dell'esercito e XNUMX agenti di polizia federale di Los Angeles. Lo stesso giorno, uno dei giurati è riuscito ad aggiungere benzina sul fuoco affermando che "lo stesso Rodney King era responsabile di quanto accaduto". Il giorno successivo, la rivolta si è estesa a numerose altre città americane.

“Los Angeles è una città in guerra, un campo di battaglia in fiamme sacrificato sull'altare dell'odio razziale. Esperti giornalisti di guerra affermano che la città del cinema è diventata la Beirut americana, o caotica come El Salvador qualche anno fa", ha riferito lo stesso giorno un giornalista norvegese scioccato.

Il giorno dopo le fiamme si sono spente. Ma non la rabbia. L'anno successivo, due dei quattro poliziotti accusati sono stati giudicati colpevoli da una nuova giuria. Questa volta aveva anche membri neri.

Foto come prova

All'ora di pranzo di mercoledì 28 maggio 2003, il soldato Gary Bartlam è entrato nel negozio di fotografia locale Max Spielman nella sua città natale di Tamworth nello Staffordshire, a nord di Birmingham. Il soldato ha consegnato un rullino contenente 15 immagini a Emma Louise Blackie e ha chiesto che fosse sviluppato entro un'ora. Stava per fare una pausa pranzo e ha consegnato il film a due colleghi.

Quando è tornata dal pranzo, i suoi colleghi le hanno subito detto che qualcosa non andava seriamente. Le immagini che ha potuto vedere mostravano, tra le altre cose, due iracheni che simulavano sesso anale tenendo i pollici alzati. In un'altra foto, un uomo è inginocchiato e ha la testa in grembo a un altro uomo, come se stesse facendo sesso orale. Dopo aver visto questo, Blackie ha chiamato la polizia. Al suo ritorno, al soldato è stato detto che la chiamata era in qualche modo ritardata.

Poco dopo, Bartlam è stato arrestato da due agenti di polizia. Il successivo interrogatorio ha portato a una serie di arresti sotto gli auspici dell'organo investigativo militare, l'Army's Special Investigation Branch. I risultati hanno portato tre soldati a essere portati davanti a una corte marziale in Germania martedì, mentre Bartlam è stato condannato la scorsa settimana per una serie di questioni legate agli episodi nelle immagini.

Trivial Pursuit

Perché George Holliday non è stato né il primo né l'ultimo fotografo amatoriale a cambiare il mondo. Le immagini più famose dell'11 settembre 2001 sono state scattate da fotografi amatoriali e daranno forma per sempre alla nostra immagine del disastro.

Ma cosa è successo a George Holliday dopo aver dato il suo video di otto minuti all'emittente KTLA?

Prima di alzarsi quella notte, Holliday era un uomo sposato e il direttore di una grande azienda idraulica. Oggi è divorziato due volte e riesce a malapena a sbarcare il lunario.

Inoltre, ha ricevuto qualche migliaio di dollari per aver concesso i diritti del filmato ai registi, un diploma del dipartimento di polizia di Los Angeles e il suo nome su una carta Trivial Pursuit, purtroppo scritta male come "Halliday".

Ma quando il Los Angeles Times ha parlato con lui due settimane fa, non ha incolpato nessuno. Sebbene Holliday fosse scioccato da ciò che vide attraverso la videocamera quindici anni fa, non voleva dare una cattiva reputazione al dipartimento di polizia di Los Angeles. Dopo tutto, suo nonno era "bobby" a Londra.

- Il mio film mette in cattiva luce la polizia, ma ogni volta che un poliziotto mi riconosce, mi dice che ho fatto la cosa giusta, dice.

Quest'anno l'argentino George Holliday diventerà cittadino americano. E pubblicherà il suo video su DVD. Il piano è di venderlo sul sito web di un amico finché non trova un distributore. Spera che il DVD possa essere utilizzato da insegnanti e studenti che non sanno nulla del caso Rodney King.

Anche per Rodney King non è andata così bene. Quattro anni fa, King aveva esaurito i suoi 3,8 milioni di dollari di risarcimento, segnando il decimo anniversario della peggiore rivolta americana in un centro di riabilitazione. Cinque mesi fa è stato nuovamente arrestato, questa volta con l'accusa di aver minacciato di morte la figlia e l'ex fidanzato.

La rivoluzione del video amatoriale

1963: L'assassinio di John F. Kennedy

Il 22 novembre, a Dallas, in Texas, il fotografo dilettante Zarpruder ha girato l'unico film conosciuto dell'assassinio di John F. Kennedy con la sua fotocamera da otto millimetri. foto: ap/scanpix

1987: Dietro le mura della prigione

Gli attivisti per i diritti umani iniziano a utilizzare le videocamere portatili nel loro lavoro. Tra le altre cose, il Comitato per i diritti umani in El Salvador ha utilizzato video per denunciare le crudeli condizioni nella prigione di Mariona. Attraverso i video, i detenuti hanno potuto mostrare esempi di torture.

1991: Il caso Rodney King

George Holliday filma la brutalità poliziesca di Rodney King. Il video lungo otto minuti conduce ai principali disordini a Los Angeles l'anno successivo.

1993: L'assedio di Waco, Texas

Il leader della setta David Koresh invia due videomessaggi all'FBI pochi giorni prima che un incendio distrugga la casa in cui vive la setta e uccida oltre 80 persone. Il video mostra Koresh, ferito da un colpo di pistola, che spiega la sua fede mentre dice ai suoi figli di dire addio a questo mondo. Parti del film sono state proiettate in tutto il mondo.

1995: L'assassinio di Yitzhak Rabin

Il fotografo amatoriale Ronni Kempler filma l'assassinio del primo ministro israeliano Yitzhak Rabin. Kempler si trovava su un tetto con una panoramica dell'area in cui Rabin fu ucciso. La televisione israeliana ha trasmesso il video che mostra l'intero svolgimento dell'omicidio.

1996: Fuorilegge di guerra

Il tribunale per i crimini di guerra dell'Aia utilizza diverse registrazioni di film amatoriali quando inizia il processo contro i criminali di guerra dell'ex Jugoslavia. Le registrazioni video sono assolutamente decisive quando, tra l'altro, viene condannato il generale serbo Radislav Krstic per il massacro di oltre 7000 uomini e ragazzi a Screbrenica. È stato condannato nel 2001.

1997: setta suicida Hale-Bopp

Un video d'addio dal culto Heavens Gate arriva come una lettera a un ex membro. Ciò si traduce nel trovare 39 membri del culto morti. Nel film, si può vedere il leader del culto Marshall Applewhite che spiega il piano per suicidarsi in modo che possano lasciare il loro "corpo materiale" perché vedono la cometa Hale-Bopp come un segnale che è ora di lasciare la Terra. foto: ap/scanpix

1998: Da sotto il burqa

Il film girato dall'Associazione Rivoluzionaria delle Donne in Afghanistan (RAWA) sta attirando l'attenzione di tutto il mondo sulla mancanza di diritti delle donne nel paese. Immagini orribili di esecuzioni e maltrattamenti di donne che hanno infranto la legge per indossare il burqa in pubblico sono viste da milioni di persone in tutto il mondo.

2001: 11 settembre

Mark Heath documenta il crollo del World Trade Center intorno a lui. Cerca riparo dietro un'auto dicendo che vede crollare l'intera torre. Lo si può sentire gridare "Spero di sopravvivere, spero di sopravvivere, spero di sopravvivere". Qualcosa che fa.

2003-2006: Torture in Iraq

Gli scandali britannici e americani sulla tortura in Iraq sono tutti basati su fotografie amatoriali scattate dai soldati. foto: ap/scanpix

2004: Tsunami

Il disastro che ha colpito i Paesi dell'Oceano Indiano il 26 dicembre è stato ripreso da un gran numero di telecamere, soprattutto dai tanti turisti in Thailandia.

2005: Bombe a Bali

Un video amatoriale riprende gli attentatori suicidi che entrano in un ristorante. Pochi secondi dopo vediamo una potente esplosione e gli ospiti fuggono in preda al panico. foto: ap/scanpix

Fonte: www.seeingisbelving.ca

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