Teatro della crudeltà

Otto minuti che hanno cambiato il mondo

Questa settimana segna quindici anni da quando George Holliday si è comprato una nuova videocamera. Ha scatenato le più grandi rivolte nella storia degli Stati Uniti.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

[caso Rodney King] Il 3 marzo 1991 a Los Angeles, l'argentino George Holliday fu svegliato dalle sirene. Prese la sua videocamera Sony appena acquistata e uscì sul balcone. Un uomo di colore era stato fermato in un controllo del traffico e ora è stato maltrattato da quattro poliziotti. Quindici anni dopo, Holliday dice di aver pensato: "Cosa ha fatto quest'uomo per meritarsi un tale pestaggio?"

Oggi molti credono che Holliday non avrebbe mai dovuto lasciare il letto. Allora forse 54 persone non avrebbero perso la vita, 2383 erano state ferite e oltre 12.000 erano state arrestate.

50 colpi di mazza

La registrazione video di Holliday è diventata uno degli otto minuti più famosi della storia. Nel film, si vede Rodney King ricevere più di 50 colpi di mazza, almeno sette calci e una scossa elettrica con una cosiddetta "pistola stordente". King, un 25enne nero con un passato criminale, è stato inseguito dalla polizia per le strade di Los Angeles per guida spericolata. Quando ha rinunciato alla fuga, era circondato da una dozzina di poliziotti.

Il rapporto medico dopo l'abuso ha mostrato che King aveva nove fratture del cranio, una commozione cerebrale, un'orbita oculare rotta e una mascella rotta, ossa rotte, lesioni a entrambe le ginocchia e paralisi facciale parziale.

"Cosa ha fatto quest'uomo per meritarsi un simile pestaggio?"

Giorgio Holliday

Sei giorni dopo che Holliday era uscito sul balcone, il capo della polizia di Los Angeles Daryl Gates annunciò che tre agenti di polizia sarebbero stati accusati di aggressione criminale. Il capo della polizia Gates aveva già suscitato polemiche nei confronti della popolazione afroamericana, dopo che in precedenza aveva affermato, tra l'altro, che "i neri vengono feriti più facilmente dalle pinze alla gola della polizia rispetto alle persone normali".

Poco più di un anno dopo arrivò la notizia scioccante: una giuria composta esclusivamente da bianchi assolse i quattro poliziotti accusati di aver picchiato King. Le autorità avevano deciso di spostare il processo da Los Angeles al sobborgo di Simi Valley. Il sobborgo era quasi esclusivamente bianco ed era il comune della California con la più alta percentuale di agenti di polizia, in particolare di Los Angeles, nella sua popolazione.

Nuovo videogioco

La furia non tardò ad arrivare. La sera stessa in cui è stata annunciata l'assoluzione, in città è stato dichiarato lo stato di emergenza. Atti di violenza e incendi trasformarono Los Angeles in un campo di battaglia. Le rivolte iniziarono nel centro sud di Los Angeles, non lontano da Watts, dove iniziarono le famose rivolte di Watts nel 1965. Un nuovo filmato entrò in scena: l'autista del rimorchio bianco Reginald Denny viene fermato, tirato fuori dal suo camion, derubato e con la testa fracassata. dentro con estintori di giovani arrabbiati.

Il giorno successivo, il presidente degli Stati Uniti George Bush ordinò a Los Angeles 4.000 soldati dell'esercito e 1.000 agenti di polizia federale. Lo stesso giorno, uno dei giurati riuscì a gettare benzina sul fuoco affermando che "Rodney King stesso era responsabile di quanto accaduto". Il giorno successivo, la rivolta si diffuse in numerose altre città americane.

“Los Angeles è una città in guerra, un campo di battaglia in fiamme sacrificato sull’altare dell’odio razziale. Giornalisti di guerra esperti dicono che la città del cinema è diventata la Beirut americana, o caotica come El Salvador qualche anno fa", riferiva lo stesso giorno un giornalista norvegese scioccato.

Il giorno successivo le fiamme si spensero. Ma non la rabbia. L'anno successivo, due dei quattro poliziotti accusati furono giudicati colpevoli da una nuova giuria. Questa volta c'erano anche membri neri.

Foto come prova

All'ora di pranzo di mercoledì 28 maggio 2003, il soldato Gary Bartlam entrò nel negozio di fotografia locale Max Spielman nella sua città natale di Tamworth nello Staffordshire, a nord di Birmingham. Il soldato consegnò un rullino contenente 15 immagini a Emma Louise Blackie e chiese che fosse sviluppato entro un'ora. Stava per fare una pausa pranzo e ha consegnato il film a due colleghi.

Quando è tornata dal pranzo, i suoi colleghi le hanno subito detto che qualcosa non andava seriamente. Le immagini che ha potuto vedere mostravano, tra le altre cose, due iracheni che simulavano il sesso anale tenendo il pollice alzato. In un'altra foto, un uomo è in ginocchio e ha la testa sulle ginocchia di un altro uomo, come se stesse facendo sesso orale. Dopo aver visto questo, Blackie ha chiamato la polizia. Al suo ritorno, al soldato è stato detto che la chiamata alle armi era stata un po' ritardata.

Poco dopo, Bartlam è stato arrestato da due agenti di polizia. I successivi interrogatori hanno portato a una serie di arresti sotto gli auspici della Sezione investigativa speciale dell'esercito, organo investigativo militare. I risultati hanno portato martedì tre soldati a essere portati davanti a una corte marziale in Germania, mentre Bartlam è stato condannato la settimana scorsa per una serie di fatti legati agli episodi raccontati nelle immagini.

Trivial Pursuit

Perché George Holliday non è stato né il primo né l'ultimo fotografo amatoriale a cambiare il mondo. Le immagini più famose dell'11 settembre 2001 sono state scattate da fotografi dilettanti e plasmeranno per sempre la nostra immagine del disastro.

Ma cosa è successo a George Holliday dopo aver consegnato il suo video di otto minuti all'emittente televisiva KTLA?

Prima di alzarsi quella notte, Holliday era un uomo sposato e direttore di una grande azienda idraulica. Oggi è divorziato due volte e riesce a malapena a sbarcare il lunario.

Inoltre, ha ricevuto alcune migliaia di dollari per aver concesso i diritti sulle riprese ai registi, un diploma del dipartimento di polizia di Los Angeles e il suo nome su una tessera di Trivial Pursuit – sfortunatamente scritta erroneamente come "Halliday".

Ma quando il Los Angeles Times gli ha parlato due settimane fa, non ha incolpato nessuno. Sebbene Holliday fosse scioccato da ciò che vide attraverso la videocamera quindici anni fa, non voleva dare una cattiva reputazione al dipartimento di polizia di Los Angeles. Dopotutto, suo nonno era "Bobby" a Londra.

- Il mio film mette in cattiva luce la polizia, ma ogni volta che un poliziotto mi riconosce mi dice che ho fatto la cosa giusta, dice.

Quest'anno l'argentino George Holliday diventerà cittadino americano. E pubblicherà il suo video su DVD. Il piano è venderlo sul sito web di un amico finché non troverà un distributore. Spera che il DVD possa essere utilizzato da insegnanti e studenti che non sanno nulla del caso Rodney King.

Anche per Rodney King le cose non sono andate così bene. Quattro anni fa, King aveva esaurito i suoi 3,8 milioni di dollari di risarcimento, in occasione del decimo anniversario della peggiore rivolta americana avvenuta in un centro di riabilitazione. Cinque mesi fa è stato nuovamente arrestato, questa volta sospettato di aver minacciato di morte la figlia e l'ex fidanzato.

La rivoluzione del video amatoriale

1963: L'assassinio di John F. Kennedy

Il 22 novembre, a Dallas, in Texas, il fotografo amatoriale Zarpruder ha realizzato con la sua macchina fotografica da otto millimetri l'unico filmato conosciuto dell'assassinio di John F. Kennedy. foto: ap/scanpix

1987: Dietro le mura del carcere

Gli attivisti per i diritti umani iniziano a utilizzare le videocamere portatili nel loro lavoro. Tra le altre cose, il Comitato per i Diritti Umani in El Salvador ha utilizzato dei video per denunciare le crudeli condizioni nel carcere di Mariona. Attraverso i video i detenuti hanno potuto mostrare esempi di tortura.

1991: Il caso Rodney King

George Holliday filma la brutalità della polizia di Rodney King. Il video lungo otto minuti porta alle grandi rivolte a Los Angeles l'anno successivo.

1993: Assedio di Waco, Texas

Il leader della setta David Koresh invia due videomessaggi all'FBI giorni prima che un incendio distrugga la casa in cui vive la setta e uccida oltre 80 persone. Il video mostra Koresh, ferito da un colpo di pistola, che spiega la sua fede mentre dice ai suoi figli di dire addio a questo mondo. Parti del film sono state proiettate in tutto il mondo.

1995: L'assassinio di Yitzhak Rabin

Il fotografo amatoriale Ronni Kempler filma l'assassinio del primo ministro israeliano Yitzhak Rabin. Kempler si trovava su un tetto che dominava la zona in cui fu ucciso Rabin. La televisione israeliana ha trasmesso il video che mostra l'intero svolgimento dell'omicidio.

1996: Fuorilegge di guerra

Il Tribunale per i crimini di guerra dell'Aja utilizza diverse registrazioni di filmati amatoriali quando inizia il processo contro i criminali di guerra dell'ex Jugoslavia. Le riprese video sono assolutamente decisive quando, tra l'altro, viene condannato il generale serbo Radislav Krstic per il massacro di oltre 7000 uomini e ragazzi a Screbrenica. È stato condannato nel 2001.

1997: culto suicida Hale-Bopp

Un video d'addio del culto di Heavens Gate arriva come una lettera a un ex membro. Ciò si traduce nel trovare 39 membri della setta morti. Nel film, il leader della setta Marshall Applewhite può essere visto spiegare il piano di suicidarsi in modo che possano lasciare il loro "corpo materiale" perché vedono la cometa Hale-Bopp come un segnale che è ora di lasciare la Terra. foto: ap/scanpix

1998: Da sotto il burqa

Il film girato dall'Associazione rivoluzionaria delle donne in Afghanistan (RAWA) sta attirando l'attenzione di tutto il mondo sulla mancanza di diritti delle donne nel paese. Immagini orribili di esecuzioni e maltrattamenti di donne che hanno infranto la legge indossando il burqa in pubblico sono viste da milioni di persone in tutto il mondo.

2001: 11 settembre

Mark Heath documenta il crollo del World Trade Center intorno a lui. Cerca riparo dietro un'auto dicendo che vede crollare l'intera torre. Si può sentirlo gridare "Spero di sopravvivere, spero di sopravvivere, spero di sopravvivere". Qualcosa che fa.

2003-2006: Tortura in Iraq

Gli scandali della tortura britannica e americana in Iraq si basano tutti su fotografie amatoriali scattate dai soldati. foto: ap/scanpix

2004: Tsunami

La catastrofe che ha colpito i paesi dell'Oceano Indiano il 26 dicembre è stata ripresa da un gran numero di telecamere, soprattutto dai numerosi turisti in Thailandia.

2005: Bombe a Bali

Un video amatoriale riprende gli attentatori suicidi che entrano in un ristorante. Pochi secondi dopo vediamo una potente esplosione e gli ospiti fuggono in preda al panico. foto: ap/scanpix

Fonte: www.seeingisbelving.ca

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