Il cibo non è mai solo cibo

GLOBALIZZAZIONE ALIMENTARE: Quando le merci attraversano costantemente i confini. Ciò che la pandemia di corona può insegnarci su noi stessi e sul mondo in cui viviamo.

Mangiando l'Impero – Cibo e società nella Gran Bretagna del XVIII secolo
Autore: Troy Bickham
Editore: Libri di Reaktion,

GLOBALIZZAZIONE ALIMENTARE: Quando le merci attraversano costantemente i confini. Ciò che la pandemia di corona può insegnarci su noi stessi e sul mondo in cui viviamo.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Il mondo cambia quando cambiamo le abitudini alimentari. E viceversa. Mostra coronapandemia chiaramente. Il nuovo libro sulla globalizzazione del cibo e l'appetito imperialista del XVIII secolo racconta una storia attuale.

Tutti si chiedono che cosa possa insegnarci la pandemia della corona su noi stessi e il mondo in cui viviamo. Forse la risposta sta in un nuovo, nerd libro accademico sulle abitudini alimentari britanniche nei secoli 1600 ° e 1700 °, che è stato pubblicato esattamente il giorno in cui è stato pubblicato. Il primo ministro britannico Boris Johnson è stato trasferito al reparto di terapia intensiva con febbre e problemi respiratori.

Imperialismo britannico

I Mangiando l'Impero lo storico americano Troy Bickham usa i libri di cucina dell'imperialismo, le pubblicità sui giornali, gli inventari, i conti delle tasse e molto altro per descrivere come la Gran Bretagna è cresciuta e divenne l'Impero britannico. Ha avuto un impatto sull'ordine politico mondiale, ma anche sulle abitudini alimentari e alimentari quotidiane.

E anche se Troy Bickham non ne aveva idea corona quando ha scritto il suo libro, dipinge un'immagine vivida e improvvisamente attuale di come la vita quotidiana delle persone è interconnessa tra continenti e fusi orari quando le merci attraversano costantemente i confini. Oggi, il mondo intero sta subendo le conseguenze di un pipistrello (o era un mollusco?) Venduto in un mercato a Wuhan. Ma già nel XVIII secolo, i mercati alimentari e il cibo erano fuori servizio Oriente decisivo per la progettazione della mappa del mondo e gli sviluppi politici.

L'imperialismo britannico significava una rivoluzione nelle abitudini alimentari e nelle possibilità culinarie britanniche. Quando si ordina da asporto a Londra oggi, si continua una tradizione che risale almeno al 1773, quando un agile ristoratore decise di offrire "True Indian Curry" per la consegna – riso incluso.

La globalizzazione del cibo non è una novità, e già 250 anni fa si sapeva prendere una scorciatoia quando non si voleva stare in cucina. Il cibo indiano arrivò in Gran Bretagna dalle colonie e nel giro di pochi decenni acquisì grande importanza per le abitudini alimentari britanniche. Piatti come chutney, kedgeree e curry (che non è affatto un piatto, ma un termine collettivo europeo per un certo numero di piatti del subcontinente indiano) sono stati negli anni incorporati nell'autopercezione culinaria britannica a tal punto che l'allora segretario di Stato Robin Cook in un discorso a Nel 2001, il pollo tikka ha definito il masala «un piatto nazionale britannico».

Nel XVIII secolo, si potevano ottenere diversi tipi di caffè e tabacco, cioccolato, cumino, noce moscata, cannella, pimento, zenzero e pepe nero.

Ma è stato il tè in particolare a spingere l'imperialismo britannico in tutto il mondo. Quando l'impero era al suo apice, gli inglesi colonizzarono circa un terzo del mondo in un regno dove il sole non tramontava mai, come veniva comunemente chiamato. Oggi il "tè" non è solo una bevanda, ma semplicemente sinonimo di un momento e di un pasto.

Nel 1946, l'autore ha dichiarato George Orwell una tazza di tè ben preparato per «uno dei pilastri della civiltà». E sebbene la cucina britannica sia raramente uscita dall'ombra della cucina francese, è proprio l'appetito britannico, la loro predilezione per lo zucchero nel tè e una pipa piena di tabacco dopo il cibo, è stato fondamentale per l'aspetto della mappa del mondo.

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Appetito per beni di lusso

Troy Bickham ritrae una nazione che cambia. Nel corso di poche generazioni, la Gran Bretagna era diventata un impero mondiale e l'appetito del mercato interno per i beni di lusso provenienti da terre lontane era uno dei principali motori di quello sviluppo.

In qualsiasi negozio di alimentari, intorno alla metà del XVIII secolo, si potevano trovare diversi tipi di caffè e tabacco, cioccolato, cumino, noce moscata, cannella, pimento, zenzero e pepe nero. Oppure potresti comprare una lattina di curry in polvere, che Elisabetta, cugina dell'autore Jane Austens, fece già nel 1700, secondo Troy Bickham.

Il Regno Unito è autosufficiente solo per il 61% quando si tratta di cibo.

L'infrastruttura alimentare dell'imperialismo portò beni di lusso esotici in Europa, ma allo stesso tempo contribuì a creare una nuova realtà politica che per milioni di persone significava un'efficace divisione del mondo in colonizzatore e colonizzato, in rese e rese.

La cucina inglese

Il desiderio di controllare e aumentare il redditizio zuccherola produzione portò gli inglesi ai Caraibi, dove rimossero avidamente intere popolazioni e vaste aree di vegetazione per far posto a nuove piantagioni – e milioni di schiavi africani furono importati nell'appartamento. Il triangolo commerciale prosperò e le merci fluirono verso i porti di Bristol, Liverpool, Glasgow e Londra. Anche se il cibo delle colonie divenne rapidamente un luogo comune per gli inglesi, era lontano da tutti coloro che si preoccupavano dello sviluppo. Nel 1773, quando il curry da asporto divenne popolare, un saggio anonimo nella rivista London lamentò le moderne abitudini alimentari britanniche: “I tempi, signori, stanno cambiando. In un giorno come questo, la cucina inglese era il palazzo dell'abbondanza, della festa e del benessere. Invece del robusto roast beef, il budino aromatico, le nostre tavole ora si contorcono sotto l'opulenza di Francia e India. Qui una fricassea magra si alza al posto delle nostre maestose costole e la nostra famosa birra fatta in casa è sostituita da un programma canaglia ".

syllabub
syllabub

L'anonimo scrittore aveva solo bisogno di sapere che il syllabub divenne in seguito noto come un classico dessert inglese, una specie di bevanda alla crema e lontano parente del lassi indiano. Ma a quel tempo, temeva quella frivolezza straniera cucinando farebbe dimenticare agli inglesi, "che il buon cibo e il buon facchino sono i principali sostenitori della Magna Cartas e della Costituzione britannica, e invece aprono cuori e bocche al modello di cucina che un giorno ci porterà alla perdizione". Era una farsa anti-britannica, ruggì lo scrittore!

Colonizzazione e Brexit

Nel XVIII secolo, il solito pasto pomeridiano di migliaia di britannici fu improvvisamente il culmine del commercio mondiale, e oggi gli inglesi non possono riempire le loro dispense (e stomaci) senza estese importazioni. Il Regno Unito è solo il 1700% autosufficiente in termini di cibo, rispetto al 61% nel 75, e circa un terzo di tutto il cibo è importato dall'UE. Ma la Brexit porterà in un modo o nell'altro ad aumentare i dazi doganali sui prodotti alimentari, e quindi il Regno Unito potrebbe dover guardare ad es. ex colonie come il Sudafrica, l'India, l'Australia e la Nuova Zelanda, sia per l'importazione che per l'esportazione.

Piatti come chutney, kedgeree e curry sono stati nel corso degli anni incorporati nella cucina britannica
auto percezione.

Allo stesso tempo, un nuovo sondaggio YouGov (11 marzo 2020) mostra che circa il 25% dei britannici preferirebbe che la Gran Bretagna avesse ancora un impero (la cifra è del 40% per gli elettori conservatori e i sostenitori della Brexit), mentre poco più di un terzo crede le ex colonie stanno meglio che se non fossero mai state colonizzate. Solo gli olandesi sembrano essere più orgogliosi del passato come colonizzatori.

Se c'è un punto universale in Mangiando l'Impero, è che il cibo non riguarda mai solo il cibo. E proprio come una buona tazza di tè può aiutare a sostenere la civiltà (o mantenere un impero), mangiare un pipistrello può aiutare a rimettere tutto in carreggiata.

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