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Verso gli orizzonti dell'umanità

Immediations. L'impulso umanitario nel documentario
Forfatter: Pooja Ranga
Forlag: Duke University Press (USA)

Il gesto del genere documentario partecipante in cui la telecamera è data all'altro è solo un nuovo modo di installare e confermare il dominio, afferma la critica di Pooja Rangan al "impeto umanitario" del documentario. 

È una "strada pericolosa" che Pooja Rangan ha proseguito, nota lei stessa nel libro Immediazioni, che è un'analisi critica dell '"impulso umanitario" del documentario. E questo è tutto. Le critiche a qualcuno che la pensa così bene raramente vengono accolte con gentilezza. Tuttavia, Rangan ha formulato critiche avvincenti e stimolanti di una tradizione che cerca di dare una voce emarginata e oppressa, perché attraverso la voce possono rivendicare la loro umanità.

Quando i documentaristi progressisti del secolo scorso descrivevano "l'altro" e i suoi termini ingiusti, invocando così la simpatia dello spettatore, c'era una relazione intrinseca – e spesso coloniale – di potere nella rappresentazione stessa. Quel problema, il genere documentario partecipante di oggi ha cercato di risolvere dando la cinepresa all'altro. Ma in pratica, non va molto lontano, afferma l'affermazione di Rangan: "Considero la rappresentazione dell'umanità agli altri sofferenti e l'invito che questi possono rappresentare se stessi come due facce dello stesso problema frainteso", scrive il film manuens. Secondo Rangan, il problema fondamentale di entrambi gli approcci è che cercano di evocare l'umanità dell'altro da nozioni già stabilite di ciò che l'umanità è affatto. In questo senso, questi generi di documentari progressivi aiutano a esercitare il potere di regolare ciò che conta e non conta come umano.

pseudo Partecipazione

Pooja Ranga

Realizza letture di quattro film nel genere del documentario partecipativo che recitano in entrambi i modi la stessa scena: l'altro viene portato fuori dalla giungla e umanizzato ottenendo una macchina fotografica in mano. Uno di quei film è Nato nei bordelli (2004) su bambini di madri lavoratrici del sesso in India a cui viene offerto uno stile di vita dall'istruttore attraverso il progetto Kids with Cameras. Quel film legge Rangan nel contesto di ciò che lei chiama i suoi predecessori: rappresentazioni cinematografiche di "bambini selvaggi" (in particolare il film "basato su una storia vera" di Truffaut Il bambino selvaggio, di cercare di coltivare un bambino che sembra essere cresciuto tra animali nei boschi) e primi esperimenti con la produzione di film etnografici. Rangan chiama Nato nei bordelli "Documentario pseudo-partecipante" che, mettendo la macchina fotografica nelle mani dei bambini, afferma di essere in grado di mostrare il mondo attraverso i loro occhi. Invece, si trasformano in produttori di "beni umanitari", sia nella forma del documentario su di loro che nelle immagini del loro mondo di vita che vendono. 

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Secondo Rangan, i documentari partecipanti hanno spesso in comune il tentativo di stabilire un senso di acutezza. Dobbiamo agire ora, quasi prima di poter pensare. Le possibilità di analisi sono chiuse e quella che potrebbe essere una questione politica – per esempio, l'impatto sociale delle catastrofi naturali, la povertà estrema, il lavoro minorile – si trasforma in oggetto di intervento umanitario. Il documentario e lo spettatore, anche quando la macchina fotografica è nelle mani dell'altro, è colui che può iniziare l'operazione di salvataggio e diventare il felice donatore dell'umanità dell'altro.

Fuori dal quadro dell'umanità

Pooja Rangan ha deciso di trovare il modo in cui l'atto di dare la macchina fotografica all'altro può riscattare il suo potenziale radicale – "anche se ciò implica lasciare andare l'umano, o almeno quello che pensiamo sia l'umano". Innanzitutto, è necessario che l'attenzione venga spostata, o almeno estesa, da ciò che accade nell'incontro tra spettatore e immagine a ciò che accade nell'incontro tra regista e media. Quindi non solo ciò che viene dopo l'immagine, ma anche ciò che viene prima, scrive Rangan, chiedendo: "Quale messaggio viene inviato alla comunità quando viene chiesto di documentarsi e rivendicare la loro umanità?" 

L'espulsione dell'impulso umanitario dal documentario implica anche che non è sufficiente dare alla voce insensibile un suono di cliché. Invece, si deve fare spazio a quegli atti linguistici che possono sembrare immediatamente incomprensibili e che "richiedono al pubblico di immergersi nell'ignoto". 

Rangan vuole contribuire a una pratica mediatica e a una forma di analisi che, invece di voler (mostrare) l'umanità dell'altro in forme riconoscibili, prende di mira ciò che non può essere definito nel contesto di ciò che è umano. Un tale approccio, crede, aprirà l'orizzonte a ciò che l'umanità può essere affatto.

Il suo suggerimento di una pratica alternativa – che comporta, tra le altre cose, "arrendersi" al caso – è forse meno convincente (o almeno meno evidentemente attuabile) delle sue analisi critiche. A loro volta, sparano e dovrebbero risvegliare il pensiero di tutti coloro che vogliono il bene con la propria macchina fotografica e con l'altro.

Nina Trige Andersen
Trige Andersen è una giornalista e storica freelance.

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