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I meteorologi

Tutti parlano del tempo, ma solo i cinesi fanno qualcosa al riguardo.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Per evitare che la pioggia si abbatta sui 91.000 posti a sedere dello Stadio Olimpico senza tetto, che i residenti di Pechino hanno soprannominato il "Nido d'uccello", la sezione locale della città della National Weather Manipulation Agency ha preparato un programma in tre fasi per le Olimpiadi di Pechino.

In primo luogo, l'agenzia di manipolazione meteorologica monitorerà il tempo della regione tramite satelliti, aerei, radar e un supercomputer IBM p575, che ha acquistato da Big Blue l'anno scorso. Questo esegue 9,8 trilioni di operazioni in virgola mobile al secondo. Funziona su un'area di 44.000 chilometri quadrati abbastanza precisamente da generare una previsione meteorologica per ogni chilometro una volta all'ora.

In secondo luogo, gli ingegneri meteorologici della città, utilizzando i loro due aerei e 20 siti di artiglieria e lancio intorno a Pechino, spareranno e spruzzeranno ioduro d'argento e ghiaccio secco sulle nuvole dirette verso la città. Lo fanno mentre le nuvole sono ancora così lontane che la pioggia che contengono può scendere prima che raggiungano lo stadio.

In terzo luogo, qualsiasi nuvola carica di pioggia che si avvicini al "Nido d'uccello" verrà spruzzata con sostanze chimiche per restringere le goccioline in modo che la pioggia non cada prima che le nuvole abbiano superato lo stadio.

Zhang Qian, capo del Beijing Weather Manipulation Bureau, spiega:
– Utilizziamo una sacca refrigerante in azoto liquido per aumentare il numero di goccioline e allo stesso tempo ridurre la dimensione media delle goccioline. La probabilità che le piccole gocce cadano è quindi minore e le precipitazioni possono essere ridotte.

Aumenta i raccolti

Agosto è la stagione delle piogge nel nord-est asiatico e la possibilità di precipitazioni su Pechino in un dato giorno di questo mese è vicina al cinquanta per cento. Nonostante i test effettuati su nuvole di pioggia intensa non sempre abbiano avuto successo, Qian afferma che i risultati dei test su pioggia leggera sono stati soddisfacenti.

Può sembrare un esercizio presuntuoso manipolare il tempo. Considerando quanto i cinesi hanno già investito nei Giochi Olimpici per renderli una vetrina per la “nascita” della Cina come superpotenza del 21° secolo, potrebbe essere ancora il minimo che possano fare.

Quando nel 2001 fu annunciato che Pechino avrebbe ospitato le Olimpiadi del 2008, il governo della Repubblica popolare cinese lanciò lavori di costruzione stimati in 40 miliardi di dollari, portò in città 120.000 lavoratori temporanei (con uno stipendio mensile di circa 130 dollari) e causò una carenza di acciaio di cinque anni su base mondiale.

Oltre al "nido d'uccello", oggi Pechino può vantare diversi mega-edifici, ad esempio un nuovo terminal aeroportuale che da solo è più grande di qualsiasi altro aeroporto al mondo.

Prova della trasformazione della città è che oggi si contano circa 300 nuove torri, alcune progettate dagli architetti più innovativi del mondo, dove fino a qualche anno fa c'erano solo siheyuan (case tradizionali cinesi) in una piacevole associazione con le "scatole degli anni Cinquanta" in stile sovietico. .
Allo stesso tempo, il Centro per il diritto alla casa e gli sfratti con sede a Ginevra stima che prima dell’inizio effettivo delle Olimpiadi, 1,5 milioni di residenti di Pechino saranno stati sfollati dalle loro case a causa delle normative governative. Questa modernizzazione accelerata è commisurata alle dimensioni della Cina, che conta 1,32 miliardi di abitanti, e al controllo autoritario esercitato dal governo centrale comunista, un governo attualmente composto da tecnocrati e ingegneri con un debole per i megaprogetti, come la diga più grande del mondo (Lo stagno delle Tre Gole) sullo Yangtsekiang, la ferrovia più alta (linea Qinghai-Tibet) e persino la ruota panoramica più grande del mondo (che sarà trovata a Pechino all'inizio del 2009).

Non sorprende, quindi, che il programma nazionale di manipolazione meteorologica della Cina sia anche il più grande del mondo. Circa 1.500 manipolatori meteorologici professionisti comandano 30 aerei e i loro equipaggi oltre a 37.000 lavoratori part-time, per lo più agricoltori che sono in stand-by e possono sparare alle nuvole con 7.113 cannoni antiaerei e 4.991 lanciarazzi.

I cinesi iniziarono a sperimentare la manipolazione meteorologica nel 1958 per portare l'acqua nella parte settentrionale del paese, dove la piovosità media è la stessa di "The American Dustbowl" degli anni '60, e dove i temporali che iniziano improvvisamente a scendere dal deserto del Gobi hanno reso la siccità e la carestia una minaccia costante. La Repubblica popolare spende oggi tra i 90 ei XNUMX miliardi di dollari all'anno per la sua agenzia nazionale per la manipolazione del clima.

Se si chiede cosa hanno ricevuto in cambio del loro investimento, l’agenzia di stampa statale Xinhua afferma che tra il 1999 e il 2007 l’agenzia ha assicurato che 470.000 chilometri quadrati di terreno fossero liberi dalla grandine e che hanno prodotto più di 250 miliardi di tonnellate di pioggia, che equivale a quattro volte la quantità di acqua del Fiume Giallo, il secondo fiume più grande della Cina. Non solo, gli ingegneri meteorologici di Qian a Pechino hanno messo alla prova le loro capacità negli ultimi due anni e affermano che misure simili negli ultimi cinque anni hanno già contribuito al bel tempo in occasione di eventi nazionali come l'Expo mondiale nello Yunnan, i Giochi asiatici a Shanghai e il grande festival del panda nel Sichuan.

Origine americana

Sebbene dispongano del più grande programma di manipolazione meteorologica del mondo, i cinesi considerano i russi i più avanzati in questo campo. Nel 1986, gli scienziati russi hanno utilizzato sostanze chimiche per impedire che la pioggia proveniente da Chernobyl raggiungesse Mosca, e nel 2000 hanno spazzato via le nuvole prima della cerimonia di anniversario della fine della Seconda Guerra Mondiale. L'allora presidente cinese, Jiang Zemin, vide i risultati con i suoi occhi e spinse per lo stesso approccio in patria.

Da un punto di vista puramente storico, tuttavia, spetta ai dipendenti della General Electric di Schenectady, New York, il merito di aver messo in moto l’intera palla di manipolazione meteorologica nel 1946. Ciò vale non da ultimo per lo scienziato Bernard Vonnegut (fratello dell’attuale l'autore defunto Kurt), che lavorò con lo ioduro d'argento e il suo potenziale per produrre cristalli che potevano far condensare l'umidità nelle nuvole. Negli anni Sessanta e Settanta, gli Stati Uniti hanno investito milioni di dollari governativi in ​​esperimenti come Stormfury (per controllare gli uragani), Skywater (per aumentare le precipitazioni) e Skyfire (per controllare i fulmini). Allo stesso tempo, le forze armate statunitensi tentarono di utilizzare la manipolazione meteorologica come arma nel Progetto Popeye durante la guerra del Vietnam, quando tentarono di far piovere sul sentiero di Ho Chi Minh per chiuderlo.

Dipartimento Meteo

Ma oggi è vero che il clima è un sistema complesso in costante cambiamento e non esistono modelli o metodi analitici che abbiano prodotto dati sufficientemente completi da dimostrare che la manipolazione meteorologica funzioni effettivamente. Negli Stati Uniti, i finanziamenti per la ricerca sono esauriti e la manipolazione meteorologica commerciale è stata impedita da una rigorosa regolamentazione.

Un rapporto della National Academy of Sciences redatto nel 2003 concludeva che, nonostante più di trent’anni di sforzi, “non esistono ancora prove scientifiche convincenti che la manipolazione deliberata del clima funzioni”.
Tuttavia, Willian Cotton, meteorologo della Colorado State University, afferma che "quando si tratta della scienza della manipolazione meteorologica, è ovvio che funziona in determinate situazioni".

In ogni caso, i cinesi non hanno dubbi: non appena avranno dimostrato al resto del mondo le loro capacità durante le Olimpiadi di quest’anno, i pianificatori centrali del partito intendono espandere il loro programma nazionale di manipolazione meteorologica fino al 2010. La Weather Manipulation Agency diventerà un dipartimento governativo separato e raddoppierà il numero di misure per la pioggia e altre manipolazioni meteorologiche già in corso in Cina.

Tradotto da Inger Johanne Luitjens

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