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Gli antieroi dei secoli

Homer Simpson e suo "papà" Matt Groening hanno rivoluzionato la cultura popolare nel corso di 20 anni. Ny Tid ha incontrato quest'ultimo.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

DI RICO PFIRSTINGER, Monaco di Baviera, Germania

[animazione] È iniziato 20 anni fa. Il 19 aprile 1987 andò in onda il primo episodio de I Simpson. Il 27 luglio di quest'anno la storia sarà scritta di nuovo, quando il tanto atteso lungometraggio sulla famiglia nucleare animata sarà presentato in anteprima al cinema.

- 20 anni fa, I Simpson era considerato un'impresa rischiosa e folle, dice il creatore della serie, Matt Groening, a Ny Tid.

Vestito con abiti estivi, sembra a suo agio mentre si siede e si rilassa. Sembra un turista americano di mezza età che è in Germania per assistere all'Oktoberfest. È anche qualcosa su cui lui stesso scherza.

- L'altra sera ero qui con alcuni amici e abbiamo parlato di un possibile episodio dei Simpson in cui Homer viene a Monaco per bere birra all'Oktoberfest. Scopre che è in ritardo di un mese e deve rimanere qui un anno in più del previsto, fino al prossimo Oktoberfest. È così che può apparire facilmente un'idea per un episodio.

- Ma seriamente, ci sono un sacco di persone di talento che lavorano alla scrittura degli episodi, e anche se abbiamo appena superato il numero 418, non è davvero difficile trovare nuove idee fresche.

L'obiettivo de I Simpson è cambiato nel corso degli anni, afferma Groening.

- Nei primi episodi, Bart era il personaggio principale, ma ora è Homer. Mi sono affezionato sempre di più a lui. È un tipico uomo di mezza età. Quando ha l'opportunità di commettere un errore, commette errori e penso che ci sia qualcosa di molto affascinante in questo. Questo è anche il caso dell'adattamento cinematografico.

In The Simpsons Movie, il padre di famiglia deve agire quando lui stesso riesce a sradicare un disastro che presto causa problemi ben oltre i confini di Springfield, e alla fine cattura anche l'interesse del presidente Arnold Schwarzenegger.

E proprio come il governatore della California nella vita reale è salito in alto da quando ha vinto la competizione di bodybuilding Mr. Universe nel 1967, Groening, che vive a Los Angeles, ha fatto molta strada da quando ha iniziato la sua carriera come fumettista underground alla fine degli anni '1970. Era meglio conosciuto per la bizzarra vita a strisce Life in Hell quando fu incaricato dal canale televisivo Fox di creare un film d'animazione settimanale per The Tracey Ullman Show nel 1987. Groening abbozzò frettolosamente una famiglia disfunzionale, dove i nomi dei membri della famiglia, Lisa , Maggie, Homer e Margaret, furono tratti dai suoi.

Il nome del ragazzo fu l'unica cosa che cambiò – in Bart – in modo che le somiglianze non fossero troppo evidenti. Due anni e mezzo dopo, The Simpsons ha ottenuto il suo spettacolo, con episodi di mezz'ora, ogni settimana in prima serata. La serie è poi passata rapidamente da serie cult a fenomeno culturale globale e popolare.

La mania dei Simpson

- Fu all'inizio del 1990 che mi resi conto che I Simpson stava per diventare qualcosa di molto grande, dice Groening.

- In primavera è scoppiata la pura mania dei Simpson. Potresti comprare magliette e poster a ogni angolo di strada di New York. Probabilmente ha anche aiutato la sua popolarità il fatto che lo spettacolo sia stato condannato dall'allora presidente George Bush, ridacchia il 53enne.

"Abbiamo bisogno di una nazione più vicina ai Waltons che ai Simpson", ha detto Bush, e lo stesso Groening descrive il fenomeno come segue: "Siamo partiti da qualcosa di così conservatore e convenzionale come una sitcom familiare. Abbiamo reso i personaggi brutti e li abbiamo trasformati in qualcosa di diverso da qualsiasi altra cosa nel mondo dell'animazione.

Homer e compagnia non erano la prima famiglia disfunzionale. I Flintstones è stata la serie animata di maggior successo prima, ma era destinata ai bambini. Negli anni '1980, la serie aveva un parente stretto in Våre verste år (Sposati... con figli). La famiglia The Bradleys, disegnata da Peter Bagge dal 1985 ad oggi, è stata descritta come "I Simpson sotto acido". Ma quando The Simpsons ha ottenuto la sua serie TV, è stata considerata un'impresa rischiosa.

- Nessuno sapeva di serie TV animate per adulti in prima serata.

Non invecchierà

Groening dice che gli viene costantemente chiesto perché non lascia che i personaggi si sviluppino e invecchino.

- Penso che siano i migliori all'età in cui si trovano. Lisa è probabilmente quella con un brillante futuro, vuole andare al college e ottenere una solida istruzione, e molto probabilmente trasferirsi da Springfield. Homer non sfuggirà mai al suo destino, rimarrà lo stesso a Springfield. E Bart affronta un destino adolescenziale piuttosto triste. A dieci anni è abbastanza carino, ma se continua così ancora per qualche anno, finirà in prigione.

- Ci sono sempre state voci su un film dei Simpson. Perché ci è voluto così tanto tempo?

- Non volevo farlo solo per farlo. Stavo aspettando l'occasione giusta, la trama giusta. È stato più che sufficiente lavorare con gli episodi TV, assicurandosi che mantenessero un'alta qualità. Lo sviluppo di un lungometraggio richiede molto tempo.

Il film dei Simpson è diventato non solo una raccolta di episodi, ma un'esperienza cinematografica completa.

- Il pensiero di sentire una sala cinematografica piena ridere della "mia" famiglia è ovviamente allettante. Inoltre, puoi fare cose nei film che non puoi fare in TV. La nudità, per esempio. In TV finiamo nei guai se mostriamo il culo a Bart. Ma rompiamo quella barriera nel film. Quando la gente ha saputo che ci sarebbe stata della nudità nel film, ho ricevuto una tempesta di proteste e lettere arrabbiate dai fan. Ho risposto loro con poche parole: “Vi garantisco che non vi offenderete. Se lo fai e non ridi, ti rimborserò personalmente il biglietto del cinema.

Prima a Springfield

Una settimana prima della prima mondiale, il 27 luglio, avrà luogo a Springfield la prima proiezione ufficiale. 14 piccole città americane con lo stesso nome della città della serie hanno gareggiato per trovare la più simile all'originale, e il vincitore – con oltre 15.000 voti – è stata la piccola città di Springfield nel Vermont.

- Alcune delle città di Springfield affermano che l'ispirazione viene dalla loro città, perché hanno un sindaco che assomiglia al sindaco Quimby o perché hanno una centrale nucleare. Ognuno ha le proprie ragioni per affermare che la propria Springfield è la più simile a quella de I Simpson. C'era persino una città in Nuova Zelanda che ci ha provato!

- Credo di dover chiedere scusa a tutti gli Springfield che non sono riusciti ad arrivare in cima alla competizione. Ehi!

Ma se l'interesse per Springfield è grande, lo è ancora di più per il capofamiglia Simpson, Homer Simpson. È stato votato come il più grande americano di tutti i tempi e si è classificato al di sopra di Abraham Lincoln, Bob Dylan e Martin Luther King Jr. Nell'Oxford English Dictionary, Homer ha fatto il suo ingresso, dove il suo sfogo di irritazione "d'oh" è elencato come "un grugnito di irritazione".

Groening ammette che Homer è il suo preferito e ha una semplice teoria sul motivo per cui alla gente piace così tanto il padre di famiglia, nonostante tutti i suoi difetti.

- Buster Keaton una volta disse che il pubblico ama "il pensatore lento". Penso che sia anche il caso di Homer Simpson. ■

Tradotto e curato e da

Nils Vermund Gjerstad

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