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Technotime e tempo umano

Controproducente. La gestione del tempo nell'economia della conoscenza
Forfatter: Melissa Gregg
Forlag: Duke University Press (USA)
Le app moderne che dovrebbero renderci più produttivi attraverso la pianificazione e la razionalizzazione continuano una tradizione di duecento anni di letteratura di auto-aiuto sullo stesso.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Alcuni anni fa, ho installato l'app Todoist nel disperato tentativo di tenere traccia dei miei compiti: c'è l'eterna sfida del libero professionista e, a quanto pare, anche molti cosiddetti dipendenti regolari. Immediatamente l'app ha iniziato a inviarmi messaggi in cui la mia produttività era apprezzata. Formulato sempre in termini positivi, anche se non ho seguito i miei piani e mi sono sempre meno barrato, perché si sono presentati nuovi compiti e hanno ribaltato i piani di ieri. A poco a poco cominciò a sembrare inutile entrare e registrare nuovamente l'ordine di priorità con il mio nuovo assistente tecnologico, che somigliava sempre di più a uno stalker.

Più o meno nello stesso periodo, la mia vecchia palestra è stata acquistata da FitnessWorld, che, senza il mio permesso, ha iniziato a registrare le mie visite e a inviarmi messaggi sul fatto che la frequenza degli allenamenti di questa settimana fosse stata più o meno diligente rispetto alla scorsa settimana. Ho avuto il massimo sputare ed entrambi ho inviato un'e-mail furiosa a FitnessWorld e ho smesso di aprire Todoist.

Dopo aver letto Controproducente. La gestione del tempo nell'economia della conoscenza, mi sono finalmente deciso a disinstallare l'app, che nel frattempo aveva smesso di perseguitarmi, ma che, con la sua piccola icona snervante sul desktop del computer, era comunque riuscita a darmi sui nervi quotidianamente. Ogni volta che aggiorno accuratamente il mio pezzo di carta con scadenze, sotto-attività legate al progetto e cose obsolete che avrei dovuto fare molto tempo fa, ma che non sono mai riuscito a fare, sono colto da un numero travolgente di emozioni: gioia del controllo, apatia, compiacenza, panico, anticipazione, ansia, eccitazione, entusiasmo, claustrofobia. Spesso in una grande pappa di pere.

Più che altro pratico

Lo sapevo che non sono il solo ad affrontare questo inquietante grado di investimento emotivo nel tentativo di tenere traccia del mio tempo. Anche la mia esperienza Todoist, del tutto infruttuosa, è stata originariamente un esperimento in cui mi sono buttato su consiglio di una collega freelance (la quale però ha allo stesso tempo avvertito che lei stessa era tornata ai ritagli di carta).

Si vedrà la portata di questo "desiderio di produttività" e gli strumenti offerti per la gestione e l'ottimizzazione del tempo controproducente elegantemente esplorato dall'ingegnere informatico e responsabile della ricerca presso Intel, Melissa Gregg. Il libro è un'odissea attraverso due secoli in cui si alimenta la «fantasia che il tempo possa essere gestito».

È iniziato come un "hobby perverso", scrive Gregg riguardo ai suoi acquisti di libri di auto-aiuto usati che promettono la risposta a come portare a termine le cose. Tuttavia, man mano che i titoli si accumulavano, ripetendosi in modi nuovi, l'interesse di Gregg cominciò ad assumere maggiore profondità.

Il passaggio dalla produttività collettiva all’eccellenza individuale è stato il prodotto della riorganizzazione dell’economia negli anni Sessanta e Settanta.

"Ho concluso che la funzione dei libri deve essere qualcos'altro e più di qualcosa di puramente pratico, perché altrimenti non avremmo mai bisogno di tante varianti dello stesso consiglio", scrive. La ricerca di Gregg per la risposta a cosa questo altro e altro si è trasformata in uno studio storico che collega le teorie odierne sulla consapevolezza e le app di gestione del tempo con gli studi del XIX secolo sui modelli di movimento e sulla produttività sia a casa che sul posto di lavoro.

L’imperativo della produttività

Alla base dell’intero studio c’è una sottile critica al velo che gli studi sulla produttività e i libri di auto-aiuto pongono sul modo di produzione della società e sulla divisione del lavoro.

"C'è una contraddizione cruciale nell'aspirazione ad una maggiore produttività, in un momento in cui il salario con cui viene compensato il lavoro diminuisce rispetto ai profitti aziendali", osserva Gregg. Lei stessa descrive il suo libro come «un'esplorazione di come la produttività nel 20° secolo sia nata come modo di pensare alle prestazioni sul posto di lavoro e quali conseguenze abbia per l'odierna organizzazione del lavoro».

Il mio nuovo aiutante tecnologico somigliava sempre più ad uno stalker.

Gregg analizza i diversi periodi e paradigmi all'interno della letteratura sull'ottimizzazione del tempo: l'inizio del XIX secolo, quando si mirava non da ultimo all'organizzazione del lavoro domestico – e tra le altre cose prodotto da donne per altre donne; gli studi tayloristi sul tempo nelle fabbriche dell'inizio del XX secolo, così come il catalogo arretrato di studi e teorie simili come il classico di Frederick Winslow Taylor I principi della gestione scientifica tirato su; Gli anni ’1960 e ’1970 passano dall’ottimizzazione dei tempi della fabbrica all’ottimizzazione dei tempi dell’ufficio, e non ultimo il passaggio dalla produttività collettiva all’eccellenza individuale, che fu un prodotto di questa riorganizzazione dell’economia.

Rinascita postsecolare

Infine, Gregg approda alle app di gestione del tempo e di produttività del 21° secolo e alla letteratura e alla cultura della consapevolezza, forse liberatorie, che non si può dire che siano distaccate o necessariamente opposte all'imperativo della produttività. Mentre la letteratura sull'ottimizzazione del passato era o pretendeva di essere scientifica, Gregg caratterizza gli strumenti tecnologici di auto-ottimizzazione di oggi – e la loro presentazione – come più religiosi o post-secolari.

I "profeti della tecnologia" del 21° secolo fanno riemergere alcune "idee molto vecchie – confessione, astinenza e salvezza – come caratteristiche riabilitative": anch'io ero dipendente dai social media, ma senti come mi sono liberato e sono diventato un individuo molto più produttivo, quindi dicono i produttori di: sì, una tecnologia che promette la libertà individuale dall'intervento dirompente della tecnologia, in modo che possiamo smettere di perdere tempo.

Controproducente. La gestione del tempo nell'economia della conoscenza fornisce uno stimolo intellettuale stimolante, inquietante e dotato a tutti noi che crediamo che ogni giorno possa essere più efficace del precedente e spesso ci grattiamo la testa in un peculiare cocktail di adrenalina, ansia, eccitazione e amnesia nel nostro implacabile – e distruttivo – desiderio di avere il controllo sul tempo.

Nina Trige Andersen
Nina Trige Andersen
Trige Andersen è una giornalista e storica freelance.

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