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Il crollo dei sistemi tecnologici

Systems Ultra: dare un senso alla tecnologia in un mondo complesso Forfatter
Forfatter: Georgina Voss
Forlag: Verso, (USA)
DISASTRO / Georgina Voss rivela come la nostra società moderna sia spesso intrappolata da una fede ideologica nella tecnologia.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Cosa succede quando i sistemi non funzionano? Diventano visibili. Solo un’ora di una banca indisponibile può bloccare milioni di transazioni. Anche i più piccoli errori possono paralizzare enormi infrastrutture economiche, digitali e industriali. Georgina Voss si occupa di come possiamo acquisire una migliore comprensione dei sistemi notandoli quando non funzionano come dovrebbero.

Il punto principale di Voss è che siamo governati da questi “sistemi”, ma non li comprendiamo. Comprendere i sistemi da cui siamo governati è importante per governare Sistema (quindi «combatto contro il sistema») – l’incontrollabile macchinario o apparato capitalista in cui viviamo, che riproduce strutture ingiuste. Solo quando capiremo come i più piccoli errori in questi sistemi possono portare a enormi problemi sociali potremo elaborare strategie per schiacciare definitivamente il sistema, ritiene Voss.

I sistemi mostrano le loro debolezze quando si osservano i casi in cui non sono sufficienti. Il pensatore francese Paul Virilio ha affermato che ogni volta che si inventa un nuovo tipo di tecnologia, si inventa anche un nuovo disastro. Voss osserva come questi disastri si svolgono in relazione alle automobili, ai programmi architettonici, alle navi mercantili o alle navi militari. Ogni volta mostra che i sistemi che di solito operano dietro le quinte della società sono in realtà complessi infrastrutturali molto vulnerabili.

Dieselgate e Volkswagen

Oltre alle banche, altri esempi di disastri simili riguardano le automobili. E no: non si tratta di auto di Formula 1 che corrono veloci, si schiantano ed esplodono. Né si tratta di automobili incendiate o distrutte. L'esempio per Voss è lo scandalo delle emissioni della Volkswagen nel 2008-15, chiamato anche dieselgate – che ha richiesto la restituzione di milioni di automobili al produttore.

La Volkswagen aveva installato sulle auto un programma in grado di ingannare le misurazioni delle emissioni.

Qui stiamo parlando di un disastro che è stato letteralmente incorporato nella produzione. Il Dieselgate presupponeva che la Volkswagen avesse venduto più di 11 milioni di automobili a livello internazionale che inquinavano da 20 a 35 volte di più di quanto dichiarato dai produttori nelle informazioni sul prodotto. Ciò è stato particolarmente disastroso poiché si trattava di automobili diesel, che emettono gas particolarmente tossici, più precisamente ossido di azoto (NOx). Quando l'ossido di azoto si mescola con altri gas organici, l'ozono troposferico (O3), un gas che può causare gravi problemi respiratori.

La Volkswagen aveva installato sulle auto un programma in grado di ingannare le misurazioni delle emissioni. È stato fatto in quanto il programma creato da Volkswagen era in grado di modificare la quantità emessa in base alla temperatura dell'auto. In passato i test sulle emissioni si svolgevano in ambienti chiusi, il che significava che il misuratore di temperatura era impostato su una "modalità rispettosa del clima". Ma quando le auto erano fuori, cambiavano nuovamente modalità in base alla temperatura registrata.

Attraverso il suo libro, Voss non solo sfida la nostra percezione del crollo dei sistemi tecnologici, ma approfondisce l’essenza sottostante delle tecnologie che permeano le nostre società. Dipinge il ritratto di una realtà in cui il confine tra tecnologia e disastro è sfumato, sostenendo che il lato oscuro dei progressi tecnologici è tanto integrante quanto i loro apparenti benefici.

Voss traccia un percorso attraverso quella che lei chiama una critica fondamentale del sistema e rivela come la nostra società moderna sia spesso intrappolata da una fede ideologica nella tecnologia. Sostiene che la nostra ossessione per le soluzioni tecnologiche ha una conseguenza pericolosa: incoraggia un modo di pensare apolitico, in cui fenomeni complessi e aree problematiche sono ridotti a sistemi astratti.

Ma Voss va oltre la semplice indicazione dei problemi. Insiste sul fatto che non tutto può essere ridotto al pensiero sistemico senza sacrificare aspetti importanti della nostra esperienza umana. Ciò vale non solo per la nostra comprensione della società, ma anche per il nostro rapporto con la natura vivente. Lei sfida l’idea che tutto possa essere risolto solo attraverso il progresso tecnologico e sostiene che ci sono processi e compiti che resistono alla meccanizzazione.

Pensiero cibernetico

L’ideologia del sistema criticata da Voss può essere fatta risalire anche a pensatori come Newton, Cartesio, Kant, Hegel e Humboldt. L’ideale di ridurre la realtà a un sistema era quindi qualcosa che esisteva molto prima che le moderne tecnologie incarnassero questo modo di pensare.

Un ramo specifico del pensiero è anche il pensiero cibernetico e la sua influenza sulla biologia negli anni '1930, dove Voss vuole mostrare l'unicità della vita biologica. Non crede che la visione della cibernetica dei sistemi regolati sulla base del feedback sia rappresentativa della vita biologica. Mentre le macchine possono funzionare indipendentemente dall’ambiente circostante, gli esseri biologici sono indissolubilmente legati til e comunica attivamente di loro. La comunicazione di base tra noi e l’ambiente circostante fa sì che sia gli esseri umani che le piante siano qualcosa di diverso dai robot. Voss ritiene che ciò renda la vita biologica resistente alla riduzione a meccanismi semplici.

Il complesso

Tocchiamo il titolo del comunicato: Sistemi Ultra. Cosa significa ultra in questo contesto? Voss scrive che significa superare e trascendere il sistema. Sebbene i sistemi sociali, tecnologici e ideologici della società siano costantemente presentati come montagne inamovibili, Voss insiste nel guardare oltre, nell’esplorare i sentieri nascosti che conducono alla libertà dall’apparentemente insormontabile.

Voss ci sfida a riconoscere la complessità del nostro rapporto con il mondo che ci circonda e a rifiutare la credenza esagerata nel determinismo tecnologico. Ci ricorda che non tutto può, o deve, essere sistematizzato e che ci sono alcuni aspetti della nostra realtà che resistono a soluzioni semplici. Attraverso un elegante equilibrio tra intuizione filosofica e analisi critica, Voss insiste sulla necessità di preservare l’umano e il complesso in un mondo che cerca costantemente la semplificazione e l’automazione.

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