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Adattare. Come gli esseri umani stanno attingendo ai segreti della natura per progettare e costruire un futuro migliore
Forfatter: Amina Khan
Forlag: St. Martin’s Press (USA)
La giornalista scientifica di ampio orientamento Amina Khan mostra come la natura può insegnarci una o due cose sulla tecnologia sostenibile.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

La scienza è "dentro". Con buona ragione. La scienza è entusiasmante, espande la coscienza ed è utile. Sì, ovviamente necessario, anche per la sopravvivenza nostra e di altre specie. Perché? Perché noi esseri umani l’abbiamo portata così lontano che la società moderna, guidata dalla tecnologia, rischia di distruggere gran parte delle sue stesse fondamenta naturali. Non potremmo piuttosto usare la nostra innata curiosità per imparare di più dalla natura, invece di limitarci a dominarla? Lo vuole la scrittrice scientifica Amina Khan. Nel libro Adattare. Come gli esseri umani stanno attingendo ai segreti della natura per progettare e costruire un futuro migliore, ci fornisce una panoramica di alcune delle ultime novità sul fronte della ricerca e del business.

Ampio sfondo. Amina Khan scrive regolarmente per il Los Angeles Times. Sulla base di ciò che puoi cercare su Google, ha un ampio campo di influenza e ha coperto e spiegato tutto, dagli sbarchi su Marte alle questioni di materia oscura, salute e astrofisica. Ora sta facendo il suo debutto come divulgatrice scientifica sotto forma di libro e otteniamo uno studio dettagliato sull'ingegneria di ispirazione biologica. Inoltre, otteniamo uno sguardo affascinante sul mondo selvaggio degli animali: serpenti volanti, gechi che camminano su e giù per i muri, foche bendate che seguono gli oggetti che nuotano semplicemente seguendo l'energia delle onde. C'è un po' di Attenborough in questo.

Gli sviluppi tecnologici sono spesso effetti collaterali dell’avventura spaziale o delle esigenze militari.

Capiamo subito che la natura ci regala tanti esempi di animali con caratteristiche che non solo ci affascinano, ma che ora vogliamo anche comprendere. Per poter poi copiare. Perché con questo possiamo migliorare la nostra tecnologia.

Biomimetica è un'imitazione di modelli, sistemi ed elementi presenti in natura, con lo scopo di risolvere problemi umani complessi, secondo una pagina inglese di Wikipedia. Il termine, come tanti altri in ambito scientifico, deriva dal greco antico: βίος (bios), vita e μίμησις (mīmēsis), imitazione.

La ricetta della natura. Gli organismi viventi hanno sviluppato strutture e materiali ben adattati. Lo hanno fatto non solo nel nostro tempo storico, ma nel corso del tempo geologico, e poi attraverso quella che Charles Darwin chiamava selezione naturale. La biomimetica ha quindi il potenziale per darci forse una “ricetta” diretta per la nuova tecnologia, sia su scala macro che nano, basata su ciò che troviamo intorno a noi.

Gli esseri umani hanno cercato nella natura risposte ai problemi nel corso della nostra esistenza. Potrebbe essere in qualche modo diminuito con la svolta dell’industrialismo. La nostra tendenza a controllare l’ambiente che ci circonda e a sottometterci alla natura è stata dominante negli ultimi 250 anni. Questo processo è arrivato a un punto tale che stiamo parlando del fatto che ora ci troviamo in una nuova epoca geologica, l’epoca umana, l'Antropocene.

Provare e fallire. L'autore intraprende un viaggio, sia nel mondo della scienza che sul campo. La raggiungiamo nei vasti Stati Uniti, ma anche nelle aspre regioni desertiche dell'Africa. Lungo il percorso intervista professionisti e imprenditori. Molti sono ricercatori di altissimo livello e forse quindi hanno un atteggiamento realistico nei confronti di ciò che fanno. Sono ottimisti per natura, ma sanno che la ricerca richiede tentativi ed errori. Ciò rende il libro ancora più degno di essere letto, secondo me. Le cose richiedono tempo. Devi solo sapere cosa stai cercando.

Il libro è diviso in quattro sezioni tematiche. Uno sui materiali, uno sul movimento e uno sui sistemi e modi di costruire, come le termiti o le api. L'ultima e la quarta parte riguardano la sostenibilità in un senso leggermente più ampio, come quello delle grandi città che devono imparare a vivere in armonia con gli ecosistemi di cui fanno parte. Anche gli esseri umani sono animali, e gli animali sono incredibilmente bravi a fare di più con meno. Se l’occhio di una mosca può vedere senza centinaia di lenti fantasiose, e i termitai possono rimanere freschi nel deserto senza aria condizionata, allora è ovvio che la natura può insegnarci una o due cose sulla tecnologia sostenibile e sull’innovazione. Per non parlare di ciò che potremmo imparare dalla cooperazione e dall’uso energetico dei banchi di pesci.

L'esercito e i viaggi spaziali. Khan scrive bene delle seppie, uno dei molluschi più intelligenti del pianeta. Questa specie di calamaro ha una notevole capacità di cambiare sia il colore che la consistenza della sua pelle. Lo fa sia per mimetizzarsi che per inviare segnali ad altri conspecifici. Questa forma di mimetizzazione è ovviamente interessante per le forze armate di qualsiasi paese. Qui sta parte del disagio della storia. Molte nuove tecnologie sono arrivate a noi come effetti collaterali delle avventure spaziali o delle esigenze militari. Un'altra storia che Kahn porta avanti riguarda il modo in cui gli scienziati stanno costruendo robot che imitano la capacità del geco di arrampicarsi sulle pareti lisce. Tali capacità possono essere utili durante possibili disastri, dopo tempeste e simili. Di grande attualità è la storia del tentativo di raffinare l’energia dalle foglie artificiali che producono idrogeno, che possono fungere da fonti di energia pulita e rinnovabile.

Robot che imitano la capacità del geco di arrampicarsi su pareti scivolose...

Materiale impegnativo. Il libro merita un vasto pubblico. Non è necessariamente facilmente accessibile, ma personalmente lo vedo come una buona cosa. Ho dovuto allungarmi in alcune parti. Proprio come ho dovuto fare quando ho letto il popolare libro di scienze di Dag O. Hessen C. carbonio – una biografia non autorizzata (Cappelen Damm 2015). Leggere la storia del carbonio, anche se è resa popolare, richiede ovviamente un po' di concentrazione, soprattutto quando si hanno delle lacune nella tavola periodica e così via. Ma se si continua a farlo, l’arricchimento arriva sotto forma di maggiore comprensione.

Lo stesso vale per Khan. Pertanto, sia i medici che gli studiosi probabilmente apprezzeranno il suo libro. L'unica cosa su cui l'editore avrebbe potuto spendere una fortuna erano alcuni sottotitoli in più. Senza sottotitoli, ci saranno poche pause per “riposare” lo sguardo attraverso le quattro sezioni principali. Rende il tutto inutilmente monotono.

Ma ci sono dettagli. La meraviglia di fondo, l'indagine giornalistica, le nuove conoscenze e le possibili nuove tecnologie che ciò può portare a rendere il libro più che di facile lettura.

 

Andrew P.Kroglund
Andrew P. Kroglund
Kroglund è un critico e scrittore. Anche segretario generale della BKA (Grandparents Climate Action).

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