Maghi e profeti sul futuro della natura

Il mago e il profeta: due scienziati notevoli e le loro visioni duellanti per modellare il mondo di domani
Autore: Charles C. Mann
Editore: Alfred A. Knopf, USA

In un efficace mix di polemiche e storia delle idee, questo libro mostra come la situazione ambientale sia un prodotto delle idee che abbiamo al riguardo.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Il giornalista scientifico Charles C. Mann è noto per i due libri 1491 og 1493, che parla dell'America prima e dopo Columbus – interpretato come una trasformazione ecologica creata culturalmente piena di contesti inaspettati. Il mix di parassitologia, demografia, ecologia e agronomia si ripete nel nuovo libro, che parla del futuro e della storia.

Mann prende parte alla propria storia e attinge alle sue attività di reporter in tutto il mondo, dove l'agricoltura e l'ecologia sono state al centro. Il libro inizia con un incontro con il leggendario microbiologo Lynn Margulis, che è apparso nel suo ambiente locale in gioventù, e che poi incontra come docente all'università. Con una visione scientifica lontana della situazione dell'umanità – forse bilanciata da un caldo amore per il microbiota – ha mostrato una pellicola di batteri in rapido movimento in una capsula di Petri dove si moltiplicano attorno a una massa di sostanze nutritive. Presto la popolazione batterica spara a una velocità enorme, colpisce il bordo della ciotola, divora l'ultimo cibo e muore. Per Margulis il confronto con la situazione umana non era una vaga analogia, ma un risultato inalienabile delle stesse leggi di natura.

Guardie di frontiera profetiche

Che viviamo sotto i limiti assoluti della natura e dobbiamo adattarci di conseguenza, è il messaggio principale del "profeta" nel libro, William Vogt, che nel 1948 pubblicò il suo Road to Survival. Gli avvertimenti di Vogt erano accompagnati da inquietanti scritti di guerra e temporali spietati, come Osborns Il nostro pianeta saccheggiato, Onestamente La bomba della popolazione e il Roma Club Limiti alla crescita. Quali esperienze ci sono dietro la chiamata dei profeti ambientali?

Mann prende parte alla propria storia e attinge alle sue attività di reporter in tutto il mondo, dove l'agricoltura e l'ecologia sono state al centro.

Mann cerca di descrivere il percorso di Vogt dall'ornitologo per hobby agli ambientalisti, e la sua esplorazione delle sottili connessioni dell'ecologia che rivelano la vulnerabilità della vita. Nella giovinezza di Vogt, la lotta alla malaria portò al prosciugamento delle zone umide in tutti gli Stati Uniti, compresa la sua amata Long Island, con conseguenze fatali per l'avifauna. Vogt fece una campagna e protestò, ma rimase come un testimone sconcertato senza un pubblico: gli interessi umani venivano prima di tutto – dimentica gli uccelli! La svolta è arrivata quando ha esaminato l'ecologia delle colonie di cormorani peruviane, che "hanno consegnato" fertilizzante a base di guano – che letteralmente si vendeva come letame tritato sul mercato mondiale – finché la pesca eccessiva nel mare intorno alle colonie di cormorani ha distrutto la popolazione di uccelli. Lo sguardo per connessioni così ovvie e anche più complesse ha aiutato Vogt a capovolgere il messaggio: gli interessi umani sono anche influenzati prima o poi dalla predazione e dalla cecità nei confronti dei legami della natura.

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Vogt riassume la sua visione profetica nell'ingegnoso concetto di "sostenibilità", originariamente ripreso dalla navigazione. Come ha sottolineato Malthus, la popolazione cresce al doppio, mentre la produttività agricola aumenta con una curva più lenta. Le esortazioni profetiche di Vogt: "Vivi più modestamente", "evita i pesticidi", "mangia più in basso nella catena alimentare" – possono essere percepite come necessarie, ma sembrano a molti impossibili da realizzare su larga scala. La nave è troppo grande per virare velocemente, afferma laconicamente Mann.

Magia e illusioni

Quando non abbiamo ancora lasciato che i profeti ci intimidissero con moderazione, controllo della popolazione e stato di emergenza, è in gran parte perché abbiamo ascoltato altre voci, specialmente dai "maghi" tra noi. L'altra figura nel doppio ritratto di Mann è il vincitore del Premio Nobel Norman Borlaug, l'uomo dietro la rivoluzione verde, che è stato accreditato di aver salvato un miliardo di persone dalla fame.

L'accesa miscela di preoccupazione e curiosità dell'autore diventa la forza trainante del libro.

Il miracolo simile a Gesù in cui il pane viene moltiplicato, Borlaug creato con mezzi piuttosto prosaici: un incrocio mirato e intricato di grano e altri cereali, che combinato con fertilizzanti artificiali ha fatto salire alle stelle la produzione agricola. Quando il quadruplicare della popolazione mondiale nel XX secolo non ha portato a una carestia diffusa, è in gran parte dovuto alla "magia" agronomica. Questo miracolo scientifico diventa anche il coronamento di tutti coloro che vogliono cancellare i profeti del giorno del giudizio e lo stesso messaggio che la crescita ha i suoi limiti naturali. "La scienza probabilmente troverà una soluzione a questo", hanno detto i seguaci del mago con un ottimismo un po 'forzato, confidando che gli interventi tecnologici e le innovazioni di domani ci permetteranno di vincere la partita cambiando le regole.

I profetici seguaci di Vogt sottolineano che tali soluzioni magiche sono davvero illusioni: saremo superati dai limiti della natura, e con doppia forza, poiché le tecno-soluzioni creano nuovi problemi e spingono la natura oltre i suoi limiti in modi sempre più irreversibili. La fertilizzazione eccessiva, ad esempio, elimina i lombrichi, che aiutano le prestazioni del suolo, e quindi crea la necessità di ancora più fertilizzante, che impoverisce ulteriormente il suolo. L'attuale invasione tecnocratica della natura della Rivoluzione Verde include sia l'ingegneria genetica che una ricchezza di pesticidi chimici. Critici come Vandana Shiva l'hanno descritto come un farmaco contro gli effetti collaterali dei farmaci, senza rendersi conto che la cura è diventata la malattia. A questo risponderanno maghi tipici come Borlaug: beh siamo in una situazione di malessere, ma proprio perché è troppo tardi per parlare di misure preventive e di cosa sia esistono – La chirurgia e la cura del cavallo sono necessarie se vogliamo avere successo quando presto diventeremo 10 miliardi sul pianeta.

Indicazioni incompatibili

Allora chi ha ragione? L'autore stesso dubita della disperazione, e il suo miscuglio infiammato di preoccupazione e curiosità diventa la forza trainante del libro: con una ricchezza di esempi approfonditi, recensioni storiche di fatti e considerazioni, cerca di mediare tra posizioni che sembrano profondamente incompatibili.

Ma non possiamo mescolare strategie? Cura ecologica più efficienze inventive? Mann descrive le fattorie vicine in California, dove una coltiva un'ampia gamma di alimenti biologici, mentre l'altra coltiva mais geneticamente modificato in monocoltura e raccoglie meccanicamente. I due proprietari terrieri sono amici, operano a modo loro e per motivi diversi – e ciascuno vende al proprio mercato. Su scala più ampia, tuttavia, la contraddizione è un conflitto: la "ragione" per essere condivisa dai maghi progressisti e dai profeti critici per la crescita è la terra stessa, un territorio comune. Attingono a futuri diversi e rispecchiano le reciproche argomentazioni – in un tiro alla fune che è allo stesso tempo morale, politico e scientifico.

I "maghi" che sono a favore della modificazione genetica, dei fertilizzanti e della geoingegneria vedono l'uomo come un'eccezione dalla natura che può superare in astuzia le circostanze e cambiare il gioco a proprio vantaggio. In questo modo, ci sono meno ragioni per limitare la crescita e riceviamo costantemente nuovi fondi per continuare l'espansione umana. Per i "profeti" la situazione è diversa: dobbiamo capire che siamo giusti ikke è un'eccezione dalla natura, ma poiché i batteri nella capsula di Petri cresceranno fino a quando non distruggeremo il nostro sostentamento.

Ovviamente l'analogia è imperfetta: a differenza dei batteri, abbiamo la consapevolezza e la conoscenza per predire il futuro. Possiamo correggerci prima che avvenga il collasso. Il Profeta spera anche che possiamo essere un'eccezione alle leggi della natura – comprendendoli. Oltre alle nostre risorse mentali, abbiamo accesso a risorse naturali che, a differenza del mangime batterico dell'esperimento di laboratorio, possono essere rinnovate se coltiviamo il suolo secondo i termini della natura. Visto da una tale prospettiva, è la terra stessa che si impegna nella vera stregoneria, mentre l'uomo è piuttosto l'apprendista indisciplinato dello stregone.

altrimenti Dunker
Filosofo. Critico letterario regolare a Ny Tid. Traduttore.

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