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Schmeling contro Louis

Il campionato mondiale dei pesi massimi del 1938 non fu solo una resa dei conti tra un uomo di colore e un uomo bianco, ma tra fascismo e democrazia.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[pugilato] Una lotta per il campionato mondiale dei pesi massimi nel 1938 fu un evento senza precedenti. Il giorno della partita, i giornali annunciarono che sarebbe successo qualcosa di straordinario. Oltre a circa 70.000 spettatori nello Yankee Stadium, ca. 100 milioni si radunano intorno alle loro radio. 20 milioni di tedeschi e forse 60 milioni di americani ascolterebbero con impazienza le voci dei giornalisti.

Prestigio nazionale. Nell'estate del 2006 l'interesse del mondo sportivo si è concentrato sui Mondiali di calcio di Berlino. Oltre ai risultati puramente sportivi, si tratta anche di prestigio nazionale, sia per i paesi partecipanti che per l'organizzatore. Un buon impegno sul campo ha contribuito a far luce sul paese d'origine dei giocatori e potrebbe rafforzare l'autostima di molti.

70 anni fa, la Germania ospitò anche un gigantesco evento sportivo: le Olimpiadi di Berlino nell'agosto del 1936. L'evento avrebbe dovuto fungere da dimostrazione convincente. Qui il mondo doveva vedere che la Germania aveva riacquistato forza e fiducia in se stessa. Attraverso le competizioni sportive, Hitler sperava anche di mostrare al mondo la forza e la volontà di vittoria della gioventù tedesca.

Non da ultimo, eroi dello sport come le grandi vittorie internazionali del pugile tedesco dei pesi massimi Max Schmeling (e un campionato del mondo nel 1930-32) avevano contribuito a molte notizie positive sulla stampa mondiale. Per una nazione traumatizzata dalla caotica situazione politica ed economica del Paese dopo la sconfitta nella prima guerra mondiale, ciò potrebbe avere un buon effetto sull'opinione pubblica.

Schmeling è stato cercato di essere costruito come una sorta di ideale per i giovani dalle autorità tedesche. Anche la boxe è stata introdotta come materia obbligatoria a scuola. Quando nella primavera del 1935 Schmeling schiacciò la resistenza dell'americano Steve Hamas ad Amburgo in una sanguinosa battaglia, la vittoria fu accolta con acclamazioni isteriche, seguite da stridule grida di "Sieg Heil", dalle migliaia di spettatori. I giornalisti inglesi e francesi sono rimasti quasi scioccati dalla risposta brillante, quasi bellicosa. Non è stato picchiato solo un pugile americano. Ora la "Nuova Germania" aveva sconfitto anche i potenti Stati Uniti. Ma era importante procedere con cautela.

Durante il suo soggiorno negli Stati Uniti prima della sua lotta il 19 giugno 1936 contro il fenomeno della boxe di colore Joe Louis, soprannominato "The Brown Bomber", Schmeling aveva ricevuto una missione importante: doveva fare del suo meglio per ridurre i timori degli americani che i concorrenti di colore ed ebrei ai Giochi di Berlino sarebbero stati molestati.

Escalation.

Gli sviluppi in Germania dopo la presa del potere di Hitler nel 1933 avevano portato a condizioni notevolmente peggiorate per gli ebrei tedeschi. I loro giornali erano stati confiscati, le imprese boicottate e le azioni antisemite erano all'ordine del giorno. Con l'aumento dei disordini, gli ebrei americani e altri lo avevano notato.

Lo scrittore americano David Margolick – i.a. impiegato di lunga data del New York Times – descrive nel suo libro profondamente arato Beyong – Joe Louis vs. Max Schmeling and a World on the Brink (NY2005) lo sfondo sociale e politico delle leggendarie battaglie tra due dei pugili più famosi al mondo. In un mondo sull'orlo della seconda guerra mondiale.

Sia per gli ebrei che per le persone di colore, Joe Louis era diventato un simbolo importante nella lotta contro la discriminazione razziale e la dittatura. E l'interesse per la partita è stato grande, anche se negli USA c'erano pochi che hanno dato qualche possibilità a Schmeling. Diverse stazioni radio avrebbero trasmesso la partita in diverse lingue, oltre che in inglese, spagnolo e tedesco. 60 milioni di americani sarebbero stati alle loro radio, molti di più di quelli che hanno ascoltato le trasmissioni dei più grandi comizi politici di quell'anno. Gli altoparlanti sono stati installati in molte località centrali di diverse città.

In Germania è stato stimato che ca. 30.000 avrebbero ascoltato la trasmissione dal New York Yankee Stadium, anche se si è svolta alle 03 del mattino. Ogni quindici minuti i tedeschi alla radio venivano invitati ad ascoltare. E non solo: "È dovere di ogni tedesco restare sveglio stanotte", è stato annunciato.

"Max combatterà all'estero con un negro per l'egemonia della razza bianca": la moglie di Scheling, la star del cinema Annie Ondra, è stata ospite del ministro della Propaganda Joseph Goebbels con la sua famiglia.

Prima della partita, Schmeling aveva dichiarato di aver esagerato con un errore che Louis era solito fare: dopo un colpo sinistro dritto, era molto aperto. Dopo il 1° turno di gara, confida al suo allenatore e secondo in comando McMachon: "Può colpire, ma farà il morto". E nel 4° round succede. Con un potente cross alto manda giù Louis: lui che in carriera non è mai sceso in pedana. Presto è di nuovo in piedi, ma nei round successivi deve accettare molti di questi colpi più alti. Nel 12 ° round è tutto finito e Schmeling aiuta il secondo avversario a portare Louis caduto nel suo angolo.

Per gli amici della corsa di Louis, il risultato è stato un terribile contrattempo. Ma non solo per loro. Gli ebrei la presero altrettanto duramente. In Germania c'era grande entusiasmo. Soprattutto con i capi nazisti, con l'autista in testa. È stato deciso che il film della partita dovrebbe essere proiettato in tutti i cinema del paese – come film principale, e con il titolo "La vittoria di Max Schmeling – una vittoria tedesca".

La vendetta.

In Germania, le autorità stabilirono che nessuno sportivo poteva essere "apolitico" nel Terzo Reich. Dovevano familiarizzare con la storia del partito e di Hitler. Ma Schmeling era esentato da questa regola, dice Margolick. Inoltre non è mai stato un membro del partito. Ha mantenuto il suo manager ebreo, Joe Jacobs, nonostante i commenti critici. Aveva anche una serie di buoni amici tra gli ebrei tedeschi e americani.

Negli Stati Uniti, molti credevano che il pugile tedesco fosse stato sfruttato dai nazisti per dare un quadro troppo lusinghiero delle condizioni del suo paese d'origine. La Lega antinazista ebraica ha deciso di includere Schmeling nella sua lista di "merci tedesche proibite". Volevano impedirgli di incontrare il campione del mondo (1935-37) Jimmy Braddock in una lotta per il titolo. Hitler si stava preparando ad andare in guerra e, si diceva, i guadagni di Schmeling negli Stati Uniti contribuirono notevolmente al rafforzamento dell'economia tedesca. Un campione del mondo tedesco porterebbe a una "isteria nazionale".

Tutto finì con Joe Louis che divenne il nuovo campione del mondo nel 1937 e l'anno successivo ebbe la possibilità di vendicare la sua imbarazzante sconfitta contro Schmeling. I due si sarebbero incontrati a New York il 22 giugno 1938.

La lotta per il World Heavyweight Championship è stata un evento senza precedenti. A differenza del basket, del football americano, dell'hockey, del golf o del tennis, l'interesse abbracciava tutte le classi. E questa partita non è stata solo una resa dei conti tra un uomo di colore e un uomo bianco, ma anche tra fascismo e democrazia, contro il razzismo e il terrore. Mancavano solo cinque mesi alla Kristallnacht in Germania, il pogrom che segnò la fine di ogni vita normale per gli ebrei tedeschi. Quella notte Schmeling si prese cura di due ragazzi ebrei.

Il giorno della partita i giornali annunciavano che sarebbe accaduto qualcosa di straordinario, continua Margolick. Quando è arrivato il momento, i giornalisti di tutto il mondo si sono seduti in prima fila. Tra il pubblico c'erano importanti politici e rappresentanti di tutti i rami centrali della società, inclusi diritto, finanza, arte e scienza ecc

Avevo 14-15 anni e ascoltavo la partita alla radio in onde medie con mio fratello.

Già due minuti e quattro secondi dopo che il gong-gong era suonato, era tutto finito. Non dimenticherò mai l'esclamazione disperata del giornalista tedesco: "Der Max ist geschlagen. Der Max ist geschlagen". E Schmeling completamente schiacciato dall'attacco omicida di Joe Louis.

L'eccitazione tra la gente di colore americana, specialmente ad Harlem, non avrebbe avuto fine quella notte. "Era come se fosse appena finita una guerra mondiale", si diceva. In alcuni luoghi, ebrei e persone di colore hanno festeggiato insieme a canti e balli. Un giornale ebraico ha sottolineato che bisogna riconoscere il valore simbolico dello sport. Un giornale di Buenos Aires riportava con i suoi caratteri più audaci: "Il razzismo di Hitler ha colpito come un fulmine".

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