FOTO: Il fotografo sudafricano Santu Mofokeng è morto di recente all'età di 63 anni. La sua immagine saggistica dal periodo durante e dopo l'apartheid, tuttavia, continua a vivere.

Redattore, fotografo

Nel novembre dell'anno scorso ho partecipato alla valutazione di Premi annuali per album fotografici di Aperture sotto la foto di Parigi. Avremmo dovuto annunciare il vincitore del libro fotografico di quest'anno e uno dei libri che dovremmo considerare era Successo av Santu Mofokeng. Il suo ultimo libro – o piuttosto libri, quindi Successo costituisce 21 opuscoli – è stato raccolto in una scatola.

Santu Mofokeng: storie
Santu Mofokeng: storie. 21 opuscoli, edizione limitata.

Sfogliare i suoi saggi fotografici che descrivono il tempo durante e dopo il regime dell'apartheid è stata un'esperienza potente e commovente. Il libro è stato pubblicato l'anno scorso, poiché erano passati 25 anni da quando Nelson Mandela è stato eletto presidente del Sudafrica.

Mofokeng, nato e cresciuto a Soweto, ha ritratto poeticamente l'esistenza della gente che viveva in opposizione al regime. Ha iniziato come assistente nella camera oscura di diversi giornali prima di entrare a far parte di Afrapix, un collettivo di fotografia istituito per combattere l'apartheid. Ha anche lavorato a lungo come fotografo documentarista per l'African Studies Institute presso la Wits University di Johannesburg, ma poi ha intrapreso una carriera di artista indipendente.

Ordina Ger "Santu Mofokeng, Senza titolo, Dalla serie Pedi Dancers, circa 1989 © The Artist And Courtesy Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg
© Santu Mofokeng, da Stories, pubblicato su Steidl

Chiese e bellezza rotolanti

Ogni opuscolo i Successo contiene un saggio fotografico ed è il risultato di una lunga collaborazione tra Mofokeng, il curatore Joshua Chang, la designer Lunetta Bartz e Gerhard Steidl, la cui casa editrice pubblica le pubblicazioni. Hanno anche lavorato insieme alla mostra retrospettiva – con lo stesso nome del libro – che potrebbe essere vissuta al museo fotografico FOAM Amsterdam lo scorso anno. Dividendo i saggi fotografici in diversi opuscoli, ad ogni storia viene data la giusta attenzione – che potrebbe scomparire se tutto fosse raccolto in un unico grande libro. Prendi, ad esempio, una delle sue serie più famose, Chiesa del treno, che è stato fotografato nel giro di poche settimane sul treno da Soweto a Johannesburg nel 1986. In una delle foto vediamo un treno affollato dove le persone si aggrappano all'esterno. In un'altra vediamo due donne sedute in uno scompartimento che applaudono e cantano. Siamo in tour. Mofokeng scrive nel libro che i pendolari hanno usato il viaggio per le canzoni di preghiera e gospel. Numerosi muri di treni usati come tamburi per accompagnare. I treni soffocanti si trasformarono in chiese rotolanti.

Secondo Mofokeng, l'olocausto e l'apartheid sono i due peggiori fenomeni del secolo scorso.

Nel libretto Politica il fotografo ritrae una serie di forti dimostrazioni. Ecco un forte ritratto di un uomo che indossa una maglietta con la scritta "Non vivremo come schiavi / Piuttosto moriremo combattendo". L'opuscolo è frustrante da consultare; questo è un momento vergognoso nella nostra prossima storia. Tuttavia, l'ultima foto dell'opuscolo dà speranza, con Nelson Mandela che tiene un discorso davanti a uno stadio completo. Mofokeng ha anche dedicato un piccolo opuscolo a Robben Island. Scrive che doveva vedere l'isola dove Mandela era stato imprigionato, ed era scioccato dai piani per creare una riserva naturale lì. Come se cancellassero la storia del luogo.

(c) Tabellone per le affissioni di Santu Mofokeng
(c) Cartelloni pubblicitari, Santu Mofokeng 2004.

I Cartelloni descrive in che modo il Partito nazionalista sudafricano usava molto cartelloni per diffondere la sua ideologia: "Ho letto da qualche parte che la pubblicità crea un senso di partecipazione all'utopia della bellezza – la vita come dovrebbe essere". Una guida dalla città a Soweto scalcia rapidamente le gambe sotto questa nozione. La sua immagine di un senzatetto che fa rotolare le sue cose in una carrozza sotto un grande poster pubblicitario con la scritta "La democrazia è per sempre" è un commento acuto. La foto è stata scattata nel 2004, in una democrazia molto nuova e fragile.

Olocausto e apartheid

Trauma esplora siti storici come Auschwitz i Polonia. Mofokeng non pensa che sia un'esagerazione per l'Olocausto e apartheid sono i due peggiori fenomeni del secolo scorso. Nel suo confronto di questi ci viene ricordato che i pionieri britannici usarono campi di concentramento durante la guerra in Sør-Africa tra il 1899 e il 1902.

Ordina Ger "Santu Mofokeng, Senza titolo, Dalla serie Pedi Dancers, circa 1989 © The Artist And Courtesy Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg
Santu Mofokeng, Senza titolo, Dalla serie Pedi Dancers, Ca. 1989 © The Artist And Courtesy Lunetta Bartz, Maker, Johannesburg

Mofokeng è passato dall'esplorazione dei rituali religiosi e della vita quotidiana nei ghetti alla creazione di paesaggi importanti motivi nella sua arte. Gran parte della patria è stata a lungo inaccessibile a chiunque tranne i bianchi. Per diversi anni, ha preso una macchina fotografica durante i viaggi per recuperare la propria terra. Paesaggio è, secondo lui, sull'identità e sull'essere orgogliosi di essere un sudafricano, nonostante la storia del paese.

Ispirato da altri artisti

Zanele Muholi: Ave la Dark Lioness
Zanele Muholi: Ave la Dark Lioness

Il lavoro di Mofokeng ha ispirato diversi artisti contemporanei sudafricani. Tra gli altri Lebohang Kganye, il cui lavoro è attualmente visibile nella mostra collettiva Alpha Crucis – Arte africana contemporanea ad Astrup Fearnley. Le fotografie e le installazioni di Kganye offrono uno sguardo inventivo sulla sua storia familiare, ma anche sulla storia del Sudafrica. Il suo lavoro è giocoso e allo stesso tempo politicamente rilevante. Kganye ha più volte affermato che il lavoro di Mofokeng è stato importante per lei.

Potrebbe essere stato per un altro sudafricano, Zanele Muholi. Si definisce un'attivista dell'immagine anziché un'artista, e il lavoro di Muholi affronta spesso i pregiudizi intorno alle lesbiche e alle persone transgender. La sua serie di autoritratto, Somnyama Ngonyama, Ave, Dark Lioness è stato mostrato durante la Biennale di Venezia l'anno scorso. È un lavoro in corso che riguarda l'essere orgogliosi della sua carnagione. Sia il lavoro di Kganye che quello di Muholi riportano indietro le linee alla continua esplorazione dell'identità sudafricana da parte di Mofokeng.

Libri:

Santu Mofokeng: Stories (casa editrice Steidl)

Alpha Crucis – Arte contemporanea africana

Zanele Muholi: Ave la leonessa oscura

 

Abbonamento NOK 195 quarti