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La causa di tutti i mali

Lo svedese Lars-Johan Liman riceve 10.000 domande al secondo. Gli Stati Uniti decidono cosa risponderà.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Un sogno sta per scoppiare. Un sogno che dieci anni fa si è acceso in migliaia di giovani cuori quando hanno sentito "The Hackers' Manifesto" nel film Hackers e hanno visto Angelina Jolie nei panni di Kate "Acid Burn" Libby. Nel manifesto, i giovani hacker affermavano: "Questo è il nostro mondo ora. Un mondo di elettroni, interruttori e bellezza elettronica. Esistiamo al di là della nazionalità, del colore della pelle o delle tendenze religiose".

Il mago. Oggi quasi un miliardo di persone utilizza Internet. 10.000 di loro contattano ogni secondo lo svedese Lars-Johan Liman. Gestisce uno degli "elenchi telefonici" più importanti di Internet da Bellmansgatan 30 a Stoccolma. Ma non riesce a decidere le risposte. Questo è ciò che fa l'Internet Corporation For Assigned Names and Numbers (ICANN). Ufficialmente, ICANN è una fondazione privata, ma non c'è dubbio su chi abbia l'ultima parola:

- Tutte le decisioni dell'ICANN devono essere approvate dal Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti, dice Liman a Ny Tid.

È il gestore di sistema di Automica, che gestisce una delle tredici "master directory" o root server del mondo. Sono loro che delegano i computer ai giusti domini di primo livello, come .no, .com o .org. E sono quelli che possono, in teoria, rimuovere un dominio. Se l'ICANN chiede loro di farlo.

La guerra di internet

Durante la guerra del Kosovo nel 1999, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti non voleva solo sganciare bombe sulla Serbia. Secondo Liman, rimuoverebbero anche l'intero Paese da Internet. Pertanto, hanno contattato il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti.

- Fortunatamente, il Ministero del Commercio ha detto di no. Tuttavia, spero che alla fine si trovi una soluzione più democratica, non si sa mai cosa riserva il futuro, dice Liman.

Perché in pratica l'ICANN può "rimuovere" un paese dalla superficie di Internet. Oppure creane uno completamente nuovo come gli occhi Bouvet (.bv) o "Svalbard e Jan Mayen" (.sj). Oppure riconoscere paesi che nessun altro ha riconosciuto prima, come le Isole Faroe (.fo) e la Groenlandia (.gl). L'ICANN può anche fornire legittimità politica a territori contesi come la Palestina (.ps) e Taiwan (.tw).

ICANN si basa sull'organizzazione di standardizzazione delle Nazioni Unite ISO nella scelta dei codici paese. Ma è l'ICANN che alla fine decide se debbano essere utilizzati. O no.

Ad esempio, possono scegliere di mantenere in vita vecchi imperi, come l'Unione Sovietica (.su).

A titolo di curiosità, si può anche menzionare che la Corea del Nord non dispone attualmente di un proprio dominio di primo livello. ICANN ha riservato .kp per il paese, ma nessuno si assumerebbe la responsabilità di gestirlo.

Dio di Internet

La stessa ICANN afferma di non svolgere un ruolo politico. Solo amministrativo.

Nel corso di quest'anno scade il contratto di ICANN con il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti. Quando i domini erano distribuiti tra i paesi del mondo, in pratica solo una persona governava Internet, un professore di informatica presso la University of Southern California, Jon Postel. "Se Internet ha un dio, è Jon Postel", ha dichiarato la rivista britannica The Economist nel 1997. Postel ha preso decisioni chiave come chi dovrebbe controllare il dominio di primo livello di un paese. Il suo monopolio durò fino al 1998. Fu lo stesso Postel a decidere che era giunto il momento di abdicare. Dopo un aspro tiro alla fune tra, tra gli altri, la comunità imprenditoriale privata, gli stati e le organizzazioni di volontariato in tutto il mondo, l'amministrazione Clinton ha fondato l'ICANN nel 1998. Secondo un articolo su Foreign Affairs? (novembre 2005), i negoziati sono stati così feroci che Postel ha subito un infarto ed è morto mentre veniva terminato. "Postel quindi non è mai riuscito a vedere l'organizzazione di cui era così centrale nella creazione", scrive Kenneth Neil Cuiker.

Il risultato è stato che i tredici root server sono ora gestiti da attori diversi come la NASA, le università, le forze armate statunitensi, le organizzazioni di volontariato e le società private. Compresa Swedish Autonomica, fondata come fondazione privata nel 2000. Secondo Liman, il nome dovrebbe indicare che sono indipendenti.

- Non faremo soldi e saremo completamente indipendenti rispetto a ciò che decide lo stato svedese, dice Liman.

Sotto le ali dell'ONU

Quando il mondo ha capito davvero l'importanza di Internet, è iniziata anche la battaglia su chi l'avrebbe governata. I critici ritengono che l'ICANN manchi di legittimità democratica. Le organizzazioni non governative ritengono che l'ICANN sia nelle tasche della comunità imprenditoriale privata. L'industria ritiene che l'organizzazione sia troppo governativa. E il resto delle nazioni del mondo si sente impotente contro la fondazione privata. Il presidente dello Zimbabwe Robert Mugabe è stato uno di quelli che hanno affrontato le critiche. Ha affermato che il consiglio di amministrazione dell'ICANN è un'espressione del neocolonialismo.

Nel novembre 2004, il segretario generale delle Nazioni Unite Kofi Annan ha istituito un gruppo di 40 persone per esaminare chi dovrebbe governare Internet. Non sorprende che la conclusione sia stata che l'ICANN dovrebbe essere sotto l'ala dell'ONU.

Gli Stati Uniti mantengono il potere

Washington ha effettivamente pianificato di rinunciare al potere sull'ICANN nel 2006, ma più altri paesi chiedono la loro parte della torta, più ne dubitano. La discussione sull'ICANN ha raggiunto il suo apice preliminare durante la conferenza del Vertice mondiale sulla società dell'informazione a Tunisi poco prima di Natale. Molti, tra cui il commissario UE per l'IT Viviane Reding, hanno avvertito che Internet potrebbe crollare se gli Stati Uniti non fossero disposti a rinunciare al potere. Ma non è sempre così facile rinunciare al potere. Durante la conferenza, gli Stati Uniti hanno annunciato che manterranno la supervisione generale dell'ICANN.

L'ONU ha quindi deciso di istituire un gruppo chiamato Internet Governance Forum (IGF) che aiuterà i vari paesi a esprimere le proprie opinioni su Internet nei confronti dell'ICANN, tra gli altri. La prima riunione preliminare dell'IGF si terrà a metà febbraio di quest'anno.

Iran in tutto il mondo

- Se Internet non diventa più democratico, potremmo rischiare che paesi come India, Cina e Iran creino i propri sistemi online, afferma Daniel Apollon a Ny Tid.

È capo della ricerca per il Dipartimento di Informatica dell'Università di Bergen. Crede che in misura sempre maggiore avremo un movimento globale che richiederà una gestione più democratica di Internet.

- C'è un forte movimento civile che chiede un maggiore controllo democratico su Internet. E diventerà più grande, dice Apollon.

Il ricercatore di Internet e docente universitario presso l'Università di Oslo, Gisle Hannemyr, non condivide le opinioni di Apollon.

- Fino ad ora, l'attuale disposizione è andata avanti senza problemi. Gli Stati Uniti non hanno mostrato alcuna intenzione di censurare il web. Cina e Iran, d'altra parte, stanno attivamente cercando di censurare Internet, afferma Hannemyr.

Crede che sia meglio se l'attuale accordo viene mantenuto.

- Finché non accade nulla di drammatico, è più sicuro se l'accordo continua. ICANN è una fondazione privata e non governata dagli Stati Uniti, afferma Hannemyr, il quale sottolinea che il CEO di ICANN, Paul Twomay, è australiano.

L'attività in ICANN è supervisionata da un comitato, il Governmental Advisory Committee (GAC), in cui ha sede la maggior parte dei paesi del mondo, inclusa la Norvegia. Il GAC è presieduto da Mohamed Sharil Tarmizi dalla Malesia.

- Il GAC si riunisce diverse volte all'anno in vari luoghi del mondo e ha una grande influenza sulle decisioni dell'ICANN, afferma Hannemyr.

In un futuro non così probabile

Ma per quanto riguarda Liman che controlla il root server svedese. Può spegnere la Norvegia?

- In teoria, credo di poterlo fare. Ma sarebbe un vero inferno. Inoltre, gli altri root server lo avrebbero capito subito e gli utenti avrebbero potuto semplicemente recuperare le informazioni lì, dice Liman. Paragona il rapporto tra i root server al rapporto tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica durante la Guerra Fredda.

- In realtà, è come una sorta di equilibrio del terrore incorporato. I tredici root server sono gestiti da organizzazioni molto diverse. Tutto, dalla NASA alle università e alle fondazioni di volontariato. Se uno di loro fa qualcosa di stupido, gli altri lo scoprono subito, dice Liman.

Ma cosa facciamo se l'ICANN decide di chiuderci?

- In linea di principio, non c'è nulla che ci impedisca di controllare i nostri root server in Europa, se le istruzioni provenienti dagli Stati Uniti fossero incompatibili con la libertà di espressione e la democrazia. Tuttavia, non c'è nulla che indichi che l'ICANN agirà in modi che renderebbero necessario un simile passo, afferma il ricercatore internet norvegese Hannemyr.

Anche lo svedese Liman vede l'opportunità:

- Sì, sì... In teoria, potrei interrompere i contatti con gli Stati Uniti, dice Liman.

gunnar.thorenfeldt@nytid.no

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