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Primo Ministro con cadaveri nel carico

- Accanto al Canada, l'Australia ha la politica di immigrazione più generosa al mondo, afferma il governo australiano. È una verità con così tante modifiche che è una bugia.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Per chiunque entri in Australia, un numero enorme viene rifiutato. La pressione sul paese è grande, ma la politica di immigrazione non può essere definita generosa quando allo stesso tempo sappiamo che un rifiuto per molti è paragonabile a una condanna a morte. È successo così tanto tempo che il mondo è stato annoiato. Il suo genere non è più segnalato. Tuttavia, centinaia, forse migliaia, di rifugiati in barca hanno perso la vita negli ultimi anni. Molti di loro sono morti perché sono costretti a rimanere in mare più a lungo di quanto le loro imbarcazioni possano resistere.

Nell'ultimo anno non è stato consentito l'ingresso in Australia a un solo rifugiato in barca. Il destino dei respinti è incerto. Nessuno ha una panoramica di chi sono, dove sono, quanti erano o quanti sono rimasti.

Con la vita in gioco

Molti rifugiati e richiedenti asilo australiani sono disposti a sacrificare tutto, inclusa la propria vita, per entrare nel paese. Ogni singolo centesimo che hanno messo insieme ha acconsentito a un posto su un trasporto di rifugiati, spesso illegale e di solito totalmente irresponsabile per il fatto che si ha a che fare con la vita umana. All'inizio, possono viaggiare su camion sovraccarichi, spesso in condizioni miserevoli. Poi salgono a bordo di barche così male che a malapena galleggiano. Hanno poca acqua, cibo anche meno, le medicine potrebbero non esserlo affatto. In queste navi salparono per il mare. Molti poi mettono in gioco anche la loro vita.

Questa estate ha visto l'attacco più acuto finora su questo lato della politica australiana; il documentario e il libro di dibattito Dark Victory: The Tampa e la campagna militare per rieleggere il Primo Ministro, scritto da due dei principali giornalisti investigativi australiani. David Marr e Marian Wilkinson documentano la campagna senza scrupoli del primo ministro John Howard per la sua rielezione nell'autunno del 2001. Senza averlo pianificato, questa campagna è iniziata con il rifiuto di Wilhelmsenskipet Tampa con 438 rifugiati in barca a bordo. Dieci settimane dopo, Howard è stato rieletto con un buon margine, proprio in una campagna in cui la politica sull'immigrazione era al centro.

Carceri per rifugiati

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Dark Victory colma le lacune nella storia di Tampa, una storia che include bugie e corruzione, estorsione e manipolazione dei media. Gli autori affermano che il governo Howard ha utilizzato l'intercettazione illegale delle conversazioni tra l'equipaggio a Tampa e gli avvocati che si sono impegnati a condurre il caso dei rifugiati. Allo stesso tempo, è stato dato un boccone agli equipaggi militari con una conoscenza dettagliata di ciò che stava realmente accadendo. Il porto sull'Isola di Natale, dove voleva andare il capitano di Tampa Arne Frode Rinnan, era chiuso e i sorvoli, ad esempio per fotografare il ponte sovraffollato, erano stati vietati. Sono stati stipulati diversi accordi politici segreti, tutti senza la minima considerazione per quelli a cui ciò importava veramente, i profughi principalmente afgani in fuga dal regime talebano.

In Australia, ci sono segnali quasi uguali tra rifugiati in barca e immigrati clandestini. Il dibattito sul fatto che i "boat people", come vengono anche chiamati, stiano per impadronirsi del paese infuria da diversi anni, nonostante il fatto che il numero effettivo di potenziali immigrati sia significativamente inferiore rispetto, ad esempio, al Regno Unito o la Germania. La gestione del problema da parte dell'Australia è tuttavia così inadeguata che i centri di accoglienza per l'asilo – che gli australiani chiamano centri di detenzione, ma che in pratica sono prigioni per i rifugiati; spesso situati lontano nel deserto, circondati da alte recinzioni e zone proibite per gli estranei – sono stati a lungo affollati. Questo è stato il motivo per cui l'Australia, invece di cercare di salvare i rifugiati a bordo di Tampa, ha fatto pressioni sull'Indonesia perché si occupasse del problema. Dal momento in cui il segnale di emergenza dei rifugiati è stato percepito dalla Guardia Costiera australiana, sono passate più di 20 ore prima che altre navi nell'area venissero informate del pericolo in mare. Su questo, Howard ha ottenuto grande rispetto a livello nazionale. Allo stesso tempo, ha perso a livello internazionale, e soprattutto nella sua stessa regione.

Operazione segreta

Oltre alla campagna di disinformazione lanciata da Howard, il suo governo ha stabilito un segreto Taskforce sul contrabbando di persone il cui obiettivo era sviluppare strategie ancora migliori per tenere lontani i boat people dall'Australia. La conseguenza è stata, ovviamente, che le nazioni povere come Nauru e Papua Nuova Guinea sono state sottoposte a pressioni affinché si assumessero il problema e istituissero centri di accoglienza per l'asilo dove si potesse provvedere ai bisogni dei rifugiati. Con l'eccezione di 150 che erano volati in Nuova Zelanda, fu poi anche a Nauru Tampa finalmente salpò.

Dopo l'esperienza di Tampa, Howard creò la segreta "Operazione Relex" che attirò la Marina nel compito di tenere lontani i marinai. L'istruzione era di costringere tutte queste barche a rientrare nelle acque indonesiane. Se fossero in evidente pericolo in mare, i rifugiati sarebbero stati prelevati e trasportati direttamente a Nauru. Con tali ordini categorici, tuttavia, i dilemmi etici non sono passati inosservati. Ad esempio, la verità dovrebbe essere rivelata quando il governo Howard ha consapevolmente e intenzionalmente mostrato immagini di bambini iraniani che galleggiano nell'Oceano Indiano, sostenendo che i genitori avevano gettato le proprie figlie e figli in mare per fare pressione sulla Marina perché li portasse in Australia? La verità era diversa: i bambini non sono mai stati gettati in mare, ma sono stati fotografati prima di essere raccolti dopo che la loro barca è crollata.

Campagna elettorale senza scrupoli

Solo nel corso della campagna elettorale, prima della schiacciante vittoria di Howard, più di XNUMX boat people furono inviati su altre coste. Molti di questi, tra cui almeno una barca a pieno carico, sono annegati. Altri ancora sono scomparsi e, di coloro che sono sopravvissuti, la stragrande maggioranza è finita in centri di detenzione primitivi, spesso per molto tempo a venire. Nel frattempo, le leggi sono state cambiate e il denaro per "Operazione Relex" è stato tentato di essere tenuto nascosto. I giudici nel caso hanno ricevuto minacce di morte ei rappresentanti della Wilhelmsen ASA non hanno osato altro che il silenzio. La campagna elettorale di Howard è andata così a lungo con il suo amico George W. Bush. Ma entrambe le esperienze sono che una combinazione di patriottismo senza scrupoli, manipolazione della verità e sfruttamento cinico dell'ignoranza degli elettori conduce. Se i problemi non vengono risolti da questo tipo di politica, la cosa più importante è comunque raggiunta. Bush è stato eletto, Howard è stato rieletto. Poi l'economia riesce a solcare il proprio mare ei profughi continuano a navigare.

Niels Jacob Harbitz è project manager presso la Human Rights House Foundation.

Terry Strates è un giornalista freelance e studente di media.

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