PRIMA E DOPO L'ESPLOSIONE: come rattoppare una città

Beirut
TRIPOLI / BEIRUT: Uno dei registi più controversi del Libano, Lucien Bourjeily, ha messo il paese sulla mappa del teatro internazionale attraverso le sue produzioni teatrali.

Libero professionista.

Sei anni fa, due gruppi di milizie libanesi si sono incontrati sul palcoscenico del teatro, in uno spettacolo sulle loro vite. Il gioco ha reso gli ex arcinemici simboli nazionali di come costruire una città bombardata. Nell'ottobre 2014, nella città libanese sono scoppiati i combattimenti più feroci da diversi anni Tripoli, XNUMX km a sud del confine siriano. La guerra civile nel paese vicino aveva acceso vecchie tensioni tra le due parti rivali della città, separate dalla temuta Shari 'Souriyya, Syria Street.

Poche settimane dopo, questa strada è stata trasformata in una prima linea invisibile in una piccola sala riunioni, arredata con sedie di plastica bianca. In linea c'era il regista teatrale Lucien Bourjeily. Su ogni lato di lui sedevano 16 giovani delle due fazioni in guerra e l'atmosfera era tesa. I loro volti sembravano pieni di incredulità mentre Lucien Bourjeily cercava di convincerli a creare uno spettacolo sotto la sua guida, insieme ai suoi nemici sulla fila di sedili opposta.

I giovani hanno iniziato a parlarsi, si sono resi conto di quanto fossero simili.

"Il primo giorno, entrambi i gruppi sono venuti con le armi, perché avevano paura l'uno dell'altro. Non avevano mai incontrato e conosciuto nessuno dall'altra parte. Ho dovuto provare a dire loro che avrebbero tratto beneficio dal recitare insieme a teatro ", dice Lucien Bourjeily.

Qualche mese prima aveva ricevuto una telefonata dall'organizzazione libanese per la pace March. Hanno ideato un progetto di base che potrebbe aiutare a spezzare la spirale di violenza a Tripoli. Lucien Bourjeily ha pensato che fosse una grande idea usare il teatro come forma.

Quando i 16 giovani da ogni parte di Syriengatan si sono incontrati sulle loro sedie di plastica bianca, non avevano mai visto uno spettacolo. Alcuni avevano abbandonato la scuola presto, altri non si erano mai seduti su un banco di scuola. "Se fossi entrato e avessi parlato di analisi teatrale e di Molière e Shakespeare, avrebbero lasciato la stanza", ha detto Lucien Bourjeily in un'intervista al quotidiano britannico The Guardian, prima delle prove. Pertanto, ha deciso di costruire la storia insieme ai partecipanti e iniziare dalle loro storie personali, invece di dare loro una sceneggiatura finita.

"Serviva a due scopi. Da un lato, era un metodo di risoluzione dei conflitti, perché li univa e li costringeva a cooperare. In parte, è servito da ispirazione per il contenuto dell'opera, che è stata successivamente eseguita da loro stessi ".

La maggior parte dei partecipanti aveva trascorso la maggior parte della loro giovane vita con armi automatiche sulle spalle. Entrambi i gruppi si sono scontrati in diverse occasioni dalla guerra civile in Libano, durata dal 1975 al 1990. Dalla prima prova, i giovani hanno ricevuto minacce di morte e le persone intorno a loro li hanno definiti traditori.

La riconciliazione è un argomento tabù perché coloro che governano il Libano oggi sono le stesse persone che hanno governato durante la guerra civile. Chi detiene il potere sa che le persone si temono a vicenda più di quanto non facciano e non vogliono che si ricordi degli abusi che hanno commesso. Chi disapprova il progetto è chi detiene il potere, chi fa da intermediario, chi beneficia dei combattimenti in corso ".

Gli anni della guerra non furono mai seguiti da alcun tribunale o commissione per la verità. Solo una semplice chiamata dai leader del paese: cerca di dimenticare cosa è successo. In questo modo, dice Lucien, la guerra non era mai finita.

Lucien e i suoi connazionali non sono riusciti a dimenticare. I ricordi dei rifugi, in cui Lucien trascorse una parte significativa dei suoi primi 18 anni, lo rendono felice di rinunciare a teatri bui o scene sotto il livello del suolo. Crede che molti libanesi evitino il teatro per lo stesso motivo: "Poiché la maggior parte delle persone non ha visto uno spettacolo, pensa che sia qualcosa di molto triste".

Attori di entrambe le parti

In Love and war on the roof ha deciso Lucien Bourjeily fare un passo indietro e lasciare che i giovani giochino da soli. Ha alternato scene dello spettacolo provato con discussioni e atti che hanno mostrato il loro viaggio da attori in un sanguinoso conflitto, ad attori e co-creatori: «Durante la costruzione dello spettacolo, un partecipante ha raccontato di come si è innamorato di una ragazza del lato rivale di Tripoli. Hanno deciso di sposarsi, ma le proteste sono state così forti che il conflitto tra i quartieri si è intensificato, proprio a causa loro. Quella storia è arrivata a gettare le basi per la trama principale dello spettacolo », dice Lucien Bourjeily.

Il risultato è stata una commedia su Tripolislang, su come attori di entrambi i lati di Syriengatan, come i partecipanti stessi, cercano di mettere insieme una performance su Ali e Aisha, la coppia Romeo e Giulietta della commedia. Nel dilemma amoroso di Lucien, le famiglie Montecchi e Capuleti di Shakespeare sono state sostituite dai rami musulmani sciiti e sunniti.

Ma nei teatri dove si svolgeva lo spettacolo, le barricate iniziarono presto a cadere. All'improvviso i ribelli recitanti mangiarono insieme, risero alla stessa battuta, si rallegrarono e rimasero inorriditi per le storie degli altri: “Ricorderò sempre una delle loro storie in particolare. Un giovane mi ha detto che non poteva prendersi cura della figlia malata, così ha preso il suo kalashnikov frustrato e si è diretto verso Syriengatan. Ha sparato ovunque intorno a lui, voleva iniziare una rissa, ma nessuno ha risposto al suo fuoco. Poi ha iniziato a sparare al suo quartiere e sperava che i suoi stessi rispondessero al fuoco. Ma non è successo niente. "

L'uomo ha raccontato come in quel momento avesse capito che i combattimenti non provenivano dalle armi dei miliziani. Erano governati da persone potenti che facevano piani sottobanco e che controllavano la guerra con i giovani soldati ribelli come carburante. Durante le prove, si rese conto che tutto quello che dicevano sui suoi vicini, dall'altra parte di Syriengatan, era una bugia. Non passò molto tempo prima che i colleghi di teatro di Ali arrivassero alla stessa intuizione.

"Non appena i giovani hanno iniziato a parlarsi e hanno iniziato a lavorare sulla storia, si sono resi conto di quanto fossero simili. Perché condividono le condizioni di vita, la loro vita quotidiana, come amano, come odiano, i motivi dietro le loro scelte di vita. Sono quasi come fratelli, ma da ogni lato del recinto, così sono diventati ottimi amici ", dice Lucien Bourjeily.

A luglio e agosto 2015, Lucien Bourjeily ha girato la patria con i nuovi attori. Nei saloni esauriti, i loro amici e le famiglie sedevano fianco a fianco, ridendo doppiamente di quello che un giornale locale ha descritto come "uno spettacolo istericamente divertente": "Certo che puoi cambiare la società con l'aiuto del teatro, anche se su scala minore. Queste persone si combatterebbero ancora oggi, e ora dicono che sono riluttanti a tornare in guerra. Per loro e per i loro amici, genitori e parenti, il teatro ha aperto gli occhi ".

Marzo

Quando le esibizioni finirono, sorse il dilemma successivo. Come passerebbero il tempo i giovani senza le prove? Come potrebbero continuare a sentirsi accettati senza gli applausi del pubblico e come si sosterrebbero?

Nello stesso momento in cui il sipario del teatro fu abbassato, i combattimenti a Tripoli cessarono. La fondatrice dell'organizzazione March, Lea Baroudi, si è resa conto che i giovani avrebbero rischiato di continuare la loro guerra in Siria se non fossero stati aiutati a trovare un impiego:

"Volevamo che il progetto fosse sostenibile. Abbiamo ideato una nuova piattaforma, di un tipo che non esiste a Tripoli, e che unisce le persone attorno a idee di riconciliazione attraverso l'arte e la cultura ", ha detto ad Al Jazeera nel 2014.

Detto e fatto. L'anno successivo, marzo ha aperto un caffè culturale sulla vecchia linea del fronte dei gruppi di milizia, dove gli attori appena formati, oltre a servire cibo, hanno seguito corsi di inglese, arabo, matematica, informatica e gestione dei conflitti. Sei di loro si sono presto mantenuti a tempo pieno lavorando al bar.

La facciata dell'edificio, che è stata tracciata con fori di proiettile dalle precedenti battaglie dei gruppi di miliziani, è stata dipinta in giallo, verde, viola e rosa, e con l'immagine simbolica di una stretta di mano. Il restauro è andato di pari passo con un altro progetto di marzo: permettere ai giovani di ripristinare la linea del fronte lacerata di Tripoli. L'organizzazione ha raccolto fondi per poter pagare circa 40 persone da entrambi i lati della strada. Sono stati addestrati in tutto, dalle conoscenze elettriche alla progettazione grafica, sono stati pagati per costruire il glorioso Syriengatan, che loro stessi hanno contribuito a distruggere.

Il progetto, la rappresentazione teatrale, il caffè e i lavori di ristrutturazione inclusi, hanno ricevuto attenzione ben oltre i confini del Libano. L'anno scorso, Lea Baroudi è stata insignita dell'Ordine dell'Impero Britannico dalla regina Elisabetta II per l'iniziativa di marzo. A quel tempo, nessuno sapeva ancora che la peggiore crisi del Libano era imminente.

4 agosto 2020

Il 6 agosto 2020, marzo ha annunciato sui social media che i giovani di Tripoli si erano recati a Beirut per "ripulire vetri rotti, riparare porte, acciaio e linee elettriche". Siamo con la nostra gente a Beirut per superare questi tempi difficili ", ha aggiunto la dichiarazione.

Cos'era successo?

Il 4 agosto 2020, quasi 3000 tonnellate di nitrato di ammonio, una sostanza usata per fabbricare bombe, sono state fatte esplodere per errore in un deposito situato a due passi dal quartiere degli affari e della cultura di Beirut. Secondo i testimoni, circa 6000 persone sono rimaste ferite e centinaia di migliaia hanno perso la casa, fino a un miglio dal luogo dell'incidente.

Nella maggior parte dei paesi, i vigili del fuoco statali, i paramedici e gli addetti alle pulizie si erano ritirati. Non in Libano. Qui il lavoro di soccorso e sgombero era invece costituito da volontari. I residenti di Beirut si sono uniti oltre i confini etnici e religiosi per ricostruire la loro città distrutta.

Non per niente i giovani del caffè culturale di Tripoli si sono subito concentrati sulla riparazione degli alloggi degli artisti. Beirut è conosciuta come il fulcro del Medio Oriente per l'arte e la cultura. I vecchi quartieri sono pieni di gallerie d'arte e gli scrittori siriani usano la città come una valvola per promuovere la letteratura che è stata bandita nella loro patria. Adesso le gallerie, il museo storico di Beirut e il teatro cittadino erano in rovina.

Proprio come l'iniziativa di Tripoli una volta ha mostrato ai libanesi come le barricate possono essere distrutte attraverso l'arte e gli incontri più semplici, può ancora una volta servire da modello per come riparare una città e le ferite mentali e fisiche dei suoi abitanti.

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