Consumo vistoso supportato dalla Norvegia in Africa

Consumo cospicuo in Africa
CONSUMO E CORRUZIONE / Non abbiamo sentito molto parlare di Luanda Leaks in Norvegia. Forse perché è imbarazzante che Statoil abbia pagato 420 milioni di NOK a un centro di ricerca inesistente di proprietà della compagnia petrolifera statale angolana Sonangol, di cui Isabel dos Santos era direttrice fino al suo licenziamento nel novembre 2017?




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Infine, c'è un libro analitico sul consumo clamoroso di oggi Africa. Si sente parlare del consumo molto ostentato di presidenti e uomini d'affari, ma anche dell'ossessione della classe media per il consumo materiale per confermare la propria identità e mettersi in mostra agli altri. Uno degli esempi più clamorosi nel libro è la figlia dell'ex presidente in Angola, Isabel dos Santos, la cui società fittizia ha ricevuto finanziamenti da Statoil (ora Equinor).

Tutti i 13 capitoli in Consumo cospicuo in Africa è basato sul libro di Thorstein Veblen La classe dei disoccupati (1899), dove analizza con precisione il consumo ostentato e lo spreco vistoso, la gola e lo spreco. Probabilmente non c'era molto di questo nella vita di Veblen; i genitori erano contadini emigranti di Valdres. L'immigrato di seconda generazione Thorstein era il bambino numero quattro in un gruppo di dodici fratelli.

Corruzione su larga scala e denaro norvegese

La figlia dell'ex presidente dell'Angola Isabel dos Santos è la donna più ricca dell'Africa con una fortuna di circa 20 miliardi di NOK. Nel gennaio di quest'anno, dopo otto mesi di intenso scavo giornalistico e revisione di oltre 700 pagine di documentazione, la stessa rete di giornalisti di scavo che nel 000 ha pubblicato i Panama Papers, ha pubblicato quello che viene chiamato Luanda perde.

Non abbiamo sentito molto parlare dei Luanda Leaks in Norvegia. Forse perché è imbarazzante aver contribuito alla ricchezza di dos Santos pagando 420 milioni di corone svedesi da parte della Statoil a un centro di ricerca inesistente di proprietà della compagnia petrolifera statale Sonangol in Angola, di cui Isabel dos Santos è stata direttrice dal giugno 2016 fino al suo licenziamento nel novembre 2017?

O forse è piuttosto perché non si adatta alla nostra immagine di sé che Statoil/Equinor ha ricavato un dividendo annuale maggiore dalle operazioni petrolifere in Angola di quello che abbiamo dato insieme in aiuto all’intero continente africano?

Ad ogni modo, il capitolo su Isabel dos Santos e gli acquisti di abbigliamento dell'élite angolana a New York, le feste di Cannes e gli investimenti in diamanti e il loro uso di Instagram e Twitter per comunicare il loro ostentato consumo al mondo esterno è una lettura divertente.

Sabel Dos Santos e Nicki Minaj (Instagram)

L’analisi di come questo consumo ostentato possa essere visto come una protesta politica radicale contro l’afropessimismo dell’Occidente, dove gli africani sono sempre descritti come svantaggiati e senza autostima, è stimolante.

I Luanda perde le transazioni e gli accordi in molte delle 400 società di Isabel dos Santos vengono esaminati attentamente. Non sorprende che sia accusata di corruzione su larga scala. Mentre il nuovo governo le congela i conti bancari, lei stessa sostiene, dal suo esilio a Londra, di aver guadagnato onestamente i soldi con duro lavoro e buon estro: "Tutte le accuse di corruzione sono solo una forma di caccia alle streghe da parte del nuovo regime in Angola» ha dichiarato recentemente alla BBC.

Il consumo come celebrazione del sacro

Nel capitolo su Jacob Zuma, presidente del Sud Africa dal 2009 al 2018, Ilana van Wyk scrive così bene che mi dimentico che sto leggendo un libro di saggistica e non un romanzo. Zuma ha speso milioni di rand in donne, automobili, viaggi all'estero, viaggi in elicottero e ammodernamento delle proprie case. Sentiamo della necessità di una piscina e di un eliporto nella casa del presidente. Questo di per sé è affascinante, però veramente diventa interessante quando van Wyk analizza l’uso del denaro e inserisce i rifiuti nel contesto delle nuove religioni carismatiche in Sud Africa.

Il consumo ostentato è visto come una celebrazione del sacro e una prova di devozione divina.

Zuma era un sacerdote di un carismatico movimento neo-pentecostale e utilizzava la religione per legittimare il consumo ostentato. Il regno di Dio è "un luogo di ricchezza, salute e felicità sconfinate", e più Zuma riusciva a vivere questo regno, più si avvicinava a Dio.

Tutte le foto: instagram/pixabay

In questo movimento carismatico, il consumo ostentato è visto come una celebrazione del sacro e una prova di devozione divina. Verso la fine della sua presidenza, Zuma si paragonò addirittura a Gesù e, quando fu accusato, tra le altre cose, di corruzione e stupro, affermò che i suoi oppositori politici lo avrebbero crocifisso. Probabilmente è impossibile allontanarsi ulteriormente dall'educazione strettamente pietistico-protestante di Veblen.

Ma l'uso delle donne da parte di Zuma – aveva quattro mogli e una serie di amanti per mostrare la sua cospicua opulenza – è del tutto in linea con le teorie di Veblen (e presumibilmente anche con la sua vita privata di donnaiolo).

Abiti da sposa per $ 200

anche Claudia Gastrow Il capitolo sull'élite angolana è una lettura affascinante. Quando la figlia del ministro Bornito de Sousa si reca a New York e acquista un abito da sposa e altri accessori per 200 dollari nell'esclusivo negozio di abiti da sposa Kleinfeld, diventa una star del programma televisivo americano Dì sì al vestito . Lei supera ciò che il pietista Thorstein Veblen ha descritto come possibile nel capitolo "L'abbigliamento come espressione della cultura del denaro". Il ministro non capisce le critiche che ciò scatena in Angola, paese dove più della metà della popolazione vive con meno di tre dollari al giorno: gli angolani dovrebbero piuttosto essere orgogliosi che uno di loro possa regalare loro qualcosa di così meraviglioso.

vestito da sposa
Fra' Di' sì al vestito'

Affascinante è anche il capitolo scritto dall'antropologa danese Karen Tranberg Hansen, che ha lavorato nella stessa università di Chicago di Veblen prima di andare in pensione. Esamina il sontuoso consumo di abbigliamento del presidente dello Zambia Frederick Chiluba (1991-2002), comprese le sue 100 paia di scarpe italiane cucite a mano e la sua moltitudine di orologi tempestati di diamanti, con un misto di "politica del corpo": consumo ostentato e corruzione politica come un contesto analitico.

Altri capitoli trattano del funerale di un "grande uomo" in Camerun (Roger Orock), del consumo sensazionale nella comunità LGBT di Cape Town (Bradley Rink), dei cambiamenti nel modo di mostrare dignità, ricchezza e stravaganza quando aprì il primo grande magazzino nel Cape Town nel 1875 e portò ad una "democratizzazione del lusso" (Deborah Posel).

Tutti i capitoli sono in realtà così belli che l'unica cosa che volevo fare una volta finito il libro era ricominciare tutto da capo.

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