Sul lato oscuro della verità

Dove risiede la verità. Cultura digitale e media documentari dopo l'9 settembre

MEDIA: La lotta per la verità – e quindi per il documentario – è diventata brutale. Un nuovo libro analizza come le affermazioni di verità e la cultura digitale modellano le nostre realtà politiche.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

C'è un senso di stanchezza molto particolare associato all'affermazione che i media sono responsabili dell'elezione di Donald Trump nel 2016. È stato ripetuto così spesso che quasi non vale la pena considerare cosa c'è in esso. Tuttavia, vale la pena notare che l'affermazione è raramente, se non mai, fatta da persone al di fuori dell'universo dei media.

Coloro che si guadagnano da vivere producendo, pubblicando e analizzando i media e il contenuto dei media tendono a sopravvalutare in modo significativo il potere dei media e a trascurare spudoratamente le (altre) esperienze di vita che plasmano la coscienza politica delle persone.

In questo senso, il nuovo libro di Kris Fallon Dove risiede la verità. Cultura digitale e media documentari dopo l'9 settembre in questa tradizione di comprensione disaccoppiata di come funziona il mondo e perché.

Eventi che includevano rivelazioni di prigioni segrete, torture, violazioni dei diritti umani, più di centomila vittime civili, due guerre all'estero.

"Nel 2016, quando Donald Trump, erede dello speculatore immobiliare e personaggio dei reality TV, è stato inaspettatamente eletto presidente degli Stati Uniti, è stata colpa dei media", Fallon apre la sua narrazione, e quella frase mi ha portato onestamente vicino a cancellare la recensione. Ho immaginato oltre 200 pagine di noia totale e irritazione irrequieta.

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Fortunatamente, probabilmente a causa del titolo incitante del libro, mi sono aggrappato a qualche altra pagina e ho capito subito che si trattava di qualcos'altro. Fallon non mi ha convinto che Trump sia la colpa dei media (o, dobbiamo presumere che sarebbe stato merito dei media se non fosse stato eletto?), Ma mi ha convinto che un'analisi critica del panorama mediatico di oggi la luce dello sviluppo storico della pratica documentaria e delle tecnologie digitali è sia tempestivo che politicamente rilevante.

La metà orbitale delle forze oscure

Il punto di partenza empirico per la mappatura di Fallon della feroce lotta per la verità che caratterizza i media odierni è la dichiarazione quasi ventennale del governo degli Stati Uniti che il terrorismo può essere combattuto solo se i buoni combattenti si muovono "sulla via delle forze oscure". percorso. ».

Alla luce del senno di poi, scrive Fallon, le osservazioni dell'allora vicepresidente Dick Cheney dopo gli attacchi dell'9 settembre del 11 sull'essere costretti a "rimanere dai lati oscuri del mondo dell'intelligence" annunciarono un "lungo periodo di profonde agitazioni politiche e conflitti. su eventi che ancora non si erano verificati, eventi che hanno coinvolto rivelazioni di prigioni segrete, torture, violazioni dei diritti umani, più di centomila vittime civili, due guerre oltremare e un indebolimento senza precedenti dei diritti civili per il cittadino domestico medio ».

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Fallon non analizza il corso di questi eventi, né il loro contesto politico-economico, ma piuttosto come le pratiche documentarie e la tecnologia digitale vengono giocate insieme a questi eventi, e lo fa con intuizione, panoramica storica e un freddo senso della descrizione.

"Lo scioglimento dei confini legali e politici tra entità e attività che fino a quel momento erano stati separati – come tra civili e insorti, o tra intervento militare e costruzione della nazione – ha prodotto uno stato di confusione generale", afferma Fallon. In tal modo, analizza in modo convincente la connessione tra le velate strategie politiche lanciate nel "mondo reale" e l'uso di strumenti di divulgazione che dovrebbero spiegare come vanno realmente le cose.

Strumenti di narrazione digitale

Nuove forme di media ibridi e nuova estetica del documentario erano già in atto nei decenni precedenti l'9 settembre, e gli operatori dei media hanno iniziato a sperimentare questi metodi per scoprire ciò che era più che mai percepito come verità deliberatamente oscurate. Verità che i militari, gli stati, le élite economiche, i servizi di intelligence, le istituzioni, i partiti politici e altri potenti agenti hanno fatto sempre più sforzi per nascondere. Questa situazione ha anche dato origine a un boom di ciò che Fallon chiama "media del complotto".

Secondo Fallon, i documentari classici riguardano essenzialmente «la raccolta di informazioni sul mondo, l'organizzazione di questi dati in una forma socialmente significativa e la presentazione di queste informazioni al pubblico».

Verità, nascoste da militari, stati, élite economiche, servizi di intelligence,
istituzioni, partiti politici e altri potenti agenti.

Ma per un pubblico sempre più polarizzato, sotto un governo che aveva apertamente riconosciuto di operare nell'ombra, è diventato sempre più difficile valutare cosa fosse credibile, e sempre meno ovvio quali narrazioni fossero socialmente significative e per chi.

Fallon inserisce i nuovi media e gli strumenti narrativi digitali nel contesto di un'analisi storica della pratica documentaria – così come è stata utilizzata sia da chi è al potere che dall'opposizione – dagli anni '1930 fino ai giorni nostri. Attraverso la lettura di opere documentarie concrete e la loro ricezione, il libro esamina con eleganza la complessa questione del Dove risiede la veritàe sì, l'ambiguità del titolo è ovviamente intenzionale.

Errol Morris

Uno dei registi di documentari le cui opere e metodi sono esaminati nel contesto storico e politico in cui lavorano (o non lavorano) è Errol Morris. Film come La sottile linea blu (su una condanna inversa per omicidio) e The Fog of War (sull'ex segretario alla Difesa degli Stati Uniti e presidente della Banca mondiale Robert McNamara). Morris è ampiamente riconosciuto come uno dei più grandi registi di documentari del suo tempo ed è stato a lungo un pioniere nell'uso dei nuovi strumenti di narrazione digitale e del loro potenziale critico.

Casualmente, il rilascio è caduto Dove risiede la verità insieme al fatto che lo stesso Morris è caduto vittima della situazione politica polarizzata che scorre come una corrente sotterranea attraverso l'analisi di Fallon. Con il suo ultimo film  Dharma americano, che fa una scoperta critica nell'universo mentale di Steve Bannon, il regista è stato accusato di promuovere un ideologo dell'alt-right.

"Probabilmente non l'avrei visto arrivare", ha detto Morris. "Potrebbe essere perché sono un idiota. Possibilmente. "

Dove risiede la verità suggerisce spiegazioni più convincenti. Non sulla ricezione del Dharma americano nello specifico, ma su come la lotta per la verità – e quindi per il documentarismo – sia diventata così brutale, e come la creazione di significato sociale sia diventato un esercizio così difficile e imprevedibile.

Nina Trige Andersen
Trige Andersen è una giornalista e storica freelance.

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