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L'esperienza degli incontri (in)umani con il vecchio

Ti aiuterò. L'addio di un'infermiera all'assistenza agli anziani
Forfatter: Vigdis J. Reisæter
Forlag: Cappelen Damm (Oslo)
ASSISTENZA INFERMIERISTICA / Dopo un decennio di assistenza agli anziani norvegese, l'infermiera Vigdis J. Reisæter non poteva più sopportare di dover somministrare a un demente ansioso una pillola sedativa invece di una mano da tenere e un orecchio con cui ascoltare.

È un uccello cattivo che sbanda nel proprio nido, recita un proverbio danese, ed è così che il sistema ha ovviamente percepito il racconto dell'infermiera Vigdis J. Reisæter dalla prima linea dell'assistenza agli anziani norvegese. In ogni caso, la sua esperienza improvvisamente non ha potuto essere utilizzata durante la pandemia covid-19, quando è venuto a conoscenza del responsabile delle assunzioni di aver scritto una cronaca critica sulle condizioni che nell'autunno del 2018 l'hanno portata a lasciare le cure per il anziano.

Ne aveva abbastanza

Ora ha scritto un intero libro. Perché quando le persone finiscono per nuotare nella propria merda in attesa di essere seguite in bagno – o quasi esplodere nella propria pipì, quando nessuno si accorge per diversi giorni che l'orinatoio non funziona – perché non c'è abbastanza personale in quelle case di cura, che fa da cornice per la loro ultima volta qui sulla terra, allora qualcuno deve suonare l'allarme.

E le infermiere generalmente no, secondo Vigdis J. Reisæter, che lei stessa crede di aver scritto troppo poche "deviazioni" – come viene chiamato, quando il personale infermieristico riferisce di qualcosa che è andato seriamente storto durante un turno – nel suo tempo in varie case di cura norvegesi.

Quando le persone finiscono per navigare nella loro stessa merda mentre aspettano quello
essere seguito in bagno o quasi esplodere nella propria pipì.

Nella sua esperienza, molte infermiere non si presentano per vari motivi. In pratica non c'è possibilità di farlo durante l'orario di lavoro, può essere percepito come sleale dal management, e non ci sono quasi mai conseguenze. Le volte in cui la stessa Vigdis J. Reisæter ha scritto con disapprovazione, non ha avuto assolutamente altro effetto se non quello di aumentare la sua stessa frustrazione.

Dopo più di un decennio di servizio attivo come infermiera nell'assistenza agli anziani – un lavoro che Reisæter ha trovato a suo agio quando si prendeva cura di sua nonna, che a sua volta aveva alle spalle una lunga vita come infermiera – ne aveva avuto abbastanza. Non poteva più legittimare un sistema che troppo spesso costringe i pazienti e gli assistenti a situazioni degradanti ea volte pericolose.

Ti aiuterò divenne invece la deviazione più lunga e probabilmente più onesta di Reisæter. È una lettura commovente e spesso da far rizzare i capelli seguire la retrospettiva e le riflessioni dell'infermiera sia sulle condizioni generali che sulle situazioni concrete e sugli incontri (in)umani con gli anziani, nata per prendersi cura di sé, con i parenti, con i colleghi , e i superiori.

pixabay

Come le cure dignitose spesso avvengano nonostante

Ad esempio, Edle, che in età fin troppo giovane è stato incatenato al letto di una casa di cura a causa della sclerosi multipla e per lo stesso motivo non è subito ben accolto né dal mondo esterno in generale né dagli studenti infermieri nello specifico, diventa il primo paziente, Reisæter ottiene la responsabilità primaria di aiutare attraverso una vita quotidiana in ogni modo irragionevole.

Questo primo tentativo di costruire una relazione con un paziente, che possa rendere possibile lo svolgimento della cura in modo significativo, serve anche come introduzione narrativa al motivo per cui è così cruciale che i caregiver abbiano tempo – tempo reale – per familiarizzare la situazione di vita dei pazienti, i loro bisogni individuali, i loro modelli di reazione, i loro segni di miglioramento e di deterioramento. Reisæter ha quel tempo con Edle, ma – si scopre – solo perché in quel momento sta ancora studiando.

Dove troppo spesso finisce non solo triste, ma davvero sbagliato.

Da lì, veniamo portati sempre più in profondità in un universo, dove spesso si verificano cure dignitose. Dove i pazienti sono malnutriti, perché nessuno ha il tempo di aiutarli a vivere un'esperienza culinaria funzionale e piacevole. Dove i dementi ricevono sedativi dagli effetti discutibili invece di cure e conforto quando diventano ansiosi.

E dove troppo spesso finisce non solo triste, ma davvero sbagliato. Perché sono troppo pochi in servizio, e perché coloro che sono in servizio non sono né sufficientemente formati né sufficientemente collegati alla specifica casa di cura per conoscere effettivamente i pazienti.

Con le gambe in una posizione scomoda

Leggendo i resoconti di Reisæter sul perché le persone possono essere curate adeguatamente solo se vengono trattate esattamente così – come persone, persone con storie e personalità che sono di importanza decisiva per come si manifesta la loro malattia e come può essere curata al meglio – sono arrivato a pensare all'ultimo ricovero di mio padre, prima che andasse in una casa di cura, come si chiama in Danimarca.

Era stato trovato dalle cure domiciliari in mattinata con la febbre alta in uno stato contuso e confuso. Sono andato a casa sua e ho preparato alcune cose per un paio di giorni in ospedale, mentre aspettavamo che venisse prelevato. In ospedale ho consegnato le sue cose al personale, che ha promesso di prendersi cura di lui.

Quando sono tornato nel pomeriggio, era stato portato in un altro reparto. Quando finalmente l'ho trovato, la prima cosa che ha attirato la mia attenzione è stata una grande busta di plastica rossa, che era stata premuta tra il bordo del letto e il suo corpo privo di sensi. C'erano le sue cose, nella borsa lì, ed eccolo lì, con le gambe in una posizione scomoda a causa della borsa grande. Mi sono arrabbiato così tanto e ho voluto gridare allo staff che era una persona reale con esperienze e vita vissuta e relazioni e opinioni incorreggibili e brutti scherzi, e che i potenti non dovrebbero trattarlo come un pacco di carne morta. Ma non c'era personale a cui gridare.

Alla casa di riposo le esperienze per mio padre e per noi parenti sono state decisamente migliori, e almeno una cosa era chiara: che il personale voleva il meglio per i pazienti. Anche se non c'erano sempre risorse per tutto ciò, volevano aiutare.

Forte testimonianza

Reisæter sottolinea che il libro è scritto sulla base di esperienze soggettive e che può esserci una grande differenza nel modo in cui una casa di cura funziona rispetto a un'altra. Ma allo stesso tempo, dimostra sia attraverso le informazioni sulla carenza di infermieri e sul sistema sanitario in generale, sia attraverso le descrizioni delle routine e del personale in diverse case di cura, che non è certo solo lei ad avere aspettative irrealistiche su ciò che una casa di cura dovrebbe essere in grado di offrire, o lei, che proprio non può fornire ciò che deve essere fatto come infermiera geriatrica nel 21° secolo.

Ogni capitolo è ugualmente scioccante e lungo la strada sono stato sempre più turbato dal pensiero di quella che potrebbe rivelarsi la goccia che ha fatto traboccare il vaso. È anche una storia incredibilmente dolorosa, ma gran parte di essa è anche passata.

Reisæter ha impiegato un decennio per logorarsi, perché il sistema non le ha mai permesso di fare il suo lavoro nel modo in cui era stata addestrata a farlo. Per alcuni ci vuole più tempo, per altri meno. Si spera che la forte testimonianza di Reisæter abbia altre conseguenze oltre a un divieto di lavoro individuale rivolto al manifestante.

Nina Trige Andersen
Nina Trige Andersen
Trige Andersen è una giornalista e storica freelance.

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