Ordina qui l'edizione estiva

Il prezzo del petrolio sta soffocando lo sviluppo in Africa

Per Kristian Foss si frega le mani e vede arrivare i miliardi di petrolio, ma chi paga la festa?

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Se dobbiamo credere ai media, sono principalmente gli automobilisti americani a pagare le nostre maggiori entrate dalle esportazioni di petrolio. La paura si sta diffondendo negli Stati Uniti, quando il prezzo di un gallone di benzina supera la simbolica 3 dollari. Ciò significa un prezzo al litro di NOK 5,20. Ma gli automobilisti americani non pagano il conto da soli.

Proprio l'attenzione unilaterale sull'aumento della ricchezza della Norvegia crea risentimento in diversi ambienti.

- Una presentazione rosea che non va da nessuna parte, dice Espen Villanger, economista del Christian Michelsen Institute, a Ny Tid. Sottolinea che per i paesi in via di sviluppo importatori di petrolio, l'attuale prezzo del petrolio è un grave incubo.

- L'attenzione alla ricchezza della Norvegia non corrisponde alla nostra agenda per porre fine alla povertà. La disoccupazione nei paesi in via di sviluppo è il problema più grande e molti paesi hanno una politica attiva in relazione alla creazione di posti di lavoro. Tra l'altro, con l'aiuto di salari bassi e prezzi elevati sul mercato mondiale. Ma qui il prezzo del petrolio funziona nella direzione opposta, sottolinea Villanger.

Impedire lo sviluppo

L'anno scorso, il continente africano ha rappresentato un totale del 3,3% del consumo totale mondiale di petrolio, ovvero 2,64 milioni di barili al giorno. La stragrande maggioranza dei paesi a sud del Sahara sta ora vivendo un aumento in parte forte dell'inflazione, valute indebolite e crescente insoddisfazione tra la popolazione.

Molti dei paesi africani hanno sovvenzionato il prezzo al dettaglio di benzina e diesel per garantire che la popolazione possa permettersi di pagare. Questi sussidi ora stanno costando caro ai paesi. In un continente in cui una grande quantità di trasporti avviene su strada, i prezzi del petrolio di oggi portano ad un aumento del prezzo della stragrande maggioranza delle merci. A livello locale, ciò significa che l'accesso a determinati beni è limitato.

Un aumento del prezzo di 30 dollari al barile per il 2005 comporterà una spesa aggiuntiva per il continente africano di quasi 30 miliardi di dollari. In confronto, i paesi del G8 hanno promesso quest'estate al loro incontro di Gleneagles un aumento degli aiuti di 50 miliardi di dollari oltre dieci anni. Gran parte dell'olio importato è di qualità Murban, un olio meno puro del Brent, e quindi un po' più economico. Murban, invece, fornisce meno benzina e gasolio al barile, e l'aumento dei prezzi è stato corrispondente.

- È chiaro che i paesi in via di sviluppo che sono importatori netti di prodotti petroliferi troveranno ora molto più difficoltà finanziarie e avranno difficoltà a raggiungere i loro obiettivi di sviluppo. In Norvegia si parla molto di quanto diventeremo ricchi grazie a questo livello del prezzo del petrolio, ma non è su questo che ci si dovrebbe concentrare, afferma Villanger.

Aumento del rischio di corruzione

Nel calcolo deve essere incluso anche l'aumento del reddito da esportazione derivante dalla produzione propria di petrolio. A sud del Sahara ci sono due grandi paesi produttori, la Nigeria e l'Angola, e la domanda è fino a che punto il singolo paese è effettivamente lasciato con l'aumento del reddito dalle esportazioni.

A causa della limitata capacità di gestione, della mancanza di controllo economico o dell'eredità di precedenti regimi corrotti, la capacità di trarre profitto dall'aumento dei prezzi sembra essere limitata. Ciò significa che o il reddito scompare nelle tasche di persone potenti dentro o vicino alla leadership statale, oppure scompare fuori dal paese con le compagnie petrolifere multinazionali.

Ciò è illustrato ancora meglio dalla situazione dell'Indonesia. Il paese rappresenta l'1,4% della produzione totale mondiale di petrolio, ma ora sta registrando una crescita economica indebolita. Il motivo risiede, tra l'altro, nella gestione del settore petrolifero da parte dell'ex regime di Suharto, dove il reddito direttamente in tasca veniva prima della pianificazione economica a lungo termine a beneficio dell'economia nazionale. In combinazione con l'incertezza politica, il risultato è che l'Indonesia è oggi un importatore netto di prodotti petroliferi.

L'aumento dei prezzi del petrolio renderà anche più difficile il lavoro contro la corruzione nei paesi in via di sviluppo produttori di petrolio, ritiene Peter Eigen, fondatore di Transparency International.

"Le sfide saranno molto più grandi, perché gli alti prezzi del petrolio rendono tutti più avidi", ha detto Eigen al FT la scorsa settimana.

Nel caso di Statoil in Angola, il rapporto tra le tasse pagate allo Stato e il reddito dell'azienda lo scorso anno era di 8 a 13; cioè la società ha trattenuto poco più del 60%. C'è motivo di credere che la percentuale aumenti con l'aumento dei prezzi del petrolio. In Norvegia, la situazione è invertita, poiché l'aliquota fiscale per le imprese sulla piattaforma continentale norvegese è di circa l'80%.

Sussidi costosi

Anche per l'ottavo produttore mondiale di petrolio, la Nigeria, sta soffrendo per l'alto prezzo del petrolio. La compagnia petrolifera statale NNPC è coinvolta in diversi progetti di collaborazione con società multinazionali. Il Paese esporta circa 2,4 milioni di barili di petrolio al giorno, ma a causa della scarsa capacità di raffinazione delle quattro raffinerie del Paese, che coprono poco meno della metà del fabbisogno del Paese, lo scorso anno il Paese ha importato prodotti petroliferi per un valore di due miliardi di dollari. Gli alti prezzi del petrolio significano che i costi saranno molto più alti quest'anno.

Un elemento che rende le cose più costose è un forte sussidio del prezzo interno della benzina, che costa al Paese circa 30 milioni di corone norvegesi al giorno. I sussidi hanno portato la NNPC sull'orlo del fallimento, secondo la società stessa, e hanno fatto sì che non pagasse più il greggio che acquista per la raffinazione. Il debito della società ammonta oggi a un miliardo di dollari. Questa settimana, il top manager di NNPC, Funso Kupolokun, ha dichiarato che la società non è più affidabile.

L'azienda ha annunciato la rimozione dei sussidi, che questa settimana ha portato a un aumento del prezzo del 50 per cento, e un prezzo al litro di 75 naira, pari a 3,70 NOK. Il cambiamento è stato accolto con accaparramento al vecchio prezzo e forti proteste. Un basso prezzo della benzina è uno dei pochi vantaggi che la maggior parte delle persone ha, come risultato della produzione di petrolio in Nigeria. Le modifiche avrebbero dovuto essere attuate già nel 2003, ma le autorità hanno rinviato per paura di disordini. NNPC ha dovuto pagare il prezzo di mercato per il greggio dal 2003, secondo il Financial Times.

Arresto dell'importazione

Secondo una recente analisi del quotidiano ugandese The Monitor, l'alto prezzo del petrolio sta colpendo ormai quasi tutti i settori del Paese. Il paese ottiene il suo petrolio attraverso il porto petrolifero di Mombasa in Kenya. Il paese ha recentemente cambiato la sua politica fiscale sui prodotti petroliferi, il che significa che le compagnie petrolifere devono pagare in anticipo le tasse di importazione. Il sistema ha portato a un temporaneo calo della domanda e all'allarme per la carenza di petrolio in diversi paesi dell'Africa centrale.

In ogni caso, il prezzo del petrolio toccherà diverse aree, compreso il prezzo dell'elettricità. La società privata Aggreko ha avviato questa primavera una centrale elettrica alimentata a diesel fuori dalla capitale Kampala, a causa della mancanza di energia idroelettrica sufficiente. L'impianto consuma sei milioni di litri di gasolio al mese e il gasolio importato sta ora costando caro ai clienti elettrici del Paese.

Allo stesso tempo, l'aumento dei prezzi limita il commercio tra i paesi africani. O i grossisti non possono permettersi di pagare le spedizioni dai paesi limitrofi, ad esempio per prodotti agricoli come frutta e verdura, oppure i clienti non possono permettersi di pagare i prezzi maggiorati per le merci e le importazioni si fermano.

- Per creare sviluppo, questi paesi devono importare beni come computer, medicinali e una serie di fattori di input per l'industria. Per questo hanno bisogno della valuta tanto necessaria. Quando i prezzi del petrolio raggiungono livelli così alti come adesso, i paesi devono usare questa valuta sul petrolio, e questo significa che altre importazioni si fermano. In passato, la Banca mondiale è intervenuta con fondi per garantire che le riforme economiche non si fermassero agli alti prezzi del petrolio, ma per quanto ne so questa volta non l'hanno fatto, dice Villanger.

Allo stesso tempo, molti temono che la situazione possa minacciare la fornitura di servizi sanitari nelle zone rurali. Qui si dipende sia dalle possibilità di trasporto dei pazienti che delle attrezzature in auto, mentre allo stesso tempo gli ospedali ricevono elettricità da aggregati più piccoli. Una soluzione potrebbe essere quella di riscuotere il pagamento personale per i servizi.

La situazione ha avviato un'inflazione incontrollata in Uganda. Il reparto vendite si assicura di incolpare il trasporto più costoso quando fissa i prezzi, indipendentemente dal fatto che le merci siano state trasportate o meno. Il risultato è un fatturato inferiore e, combinato con materie prime più costose, ciò significa maggiore incertezza per l'occupazione. Il prezzo del petrolio ha contemporaneamente alzato i prezzi del trasporto passeggeri, sia in aereo, traghetto, autobus e taxi.

Inflazionistico

Il Kenya è sull'orlo di un crollo economico quest'anno a causa dell'alto prezzo del petrolio. Gli ultimi dati disponibili mostrano che le importazioni di petrolio del paese sono costate 7,7 miliardi di corone norvegesi da aprile 2004 ad aprile 2005. Si tratta del doppio della spesa rispetto al 2002. E da aprile i prezzi del petrolio sono aumentati di altri 10 dollari al barile. Il prezzo del petrolio è la ragione principale per cui l'inflazione del Paese è ora superiore al 10%.

Per quanto riguarda il Sudafrica, il paese sta per superare l'obiettivo di inflazione del 6%, il limite massimo con cui opera la Reserve Bank del paese. L'industria dei trasporti rappresenta il 30% dell'indice dei prezzi al consumo del paese e, con un aumento del prezzo del carburante del XNUMX% finora quest'anno e un ulteriore aumento previsto, è improbabile che il paese sia in grado di mantenere l'obiettivo di inflazione, riferisce il quotidiano Giorno lavorativo.

Per ogni dollaro in più di petrolio, si intensificherà la ricerca di altre fonti energetiche. Anche per un esportatore di energia come lo Zambia il prezzo del petrolio si fa sentire. L'80% del consumo energetico del paese è coperto dalla propria energia idroelettrica. Oggi si produce più della propria domanda e il surplus viene esportato. Il restante consumo è coperto principalmente da carbone e petrolio. Si sta ora discutendo su cosa si possa fare per limitare la dipendenza dal petrolio importato. Un aumento del grado di elettrificazione è una possibilità, scrive Nic Money, direttore della trivellazione ed elettrificazione dello Zambia, in un commento sul quotidiano The Times of Zambia. Prevede una maggiore elettrificazione di treni e autobus, tra le altre cose, mentre la produzione di elettricità nelle campagne è ancora un grande consumatore di prodotti petroliferi. Il vantaggio dello Zambia rispetto a molti altri paesi è proprio che la maggior parte dell'elettricità proviene dall'energia idroelettrica e non dalle centrali elettriche a petrolio.

Nel bilancio statale per l'anno in corso, il governo norvegese ha stimato entrate per circa 500 miliardi di NOK dal settore petrolifero. Il Ministero delle Finanze ha quindi ipotizzato un prezzo del petrolio di 300 NOK al barile, ovvero poco più di 46 USD. Al prezzo odierno, è chiaro che la stima delle entrate è troppo bassa. Il nuovo budget rivisto arriverà a ottobre.

Potrebbe piacerti anche