Teatro della crudeltà

Nuove guerre di poesia

Lettera corrispondente: Sull'arroganza dei poeti concettuali americani in materia di razza.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Quest'anno la poesia americana ha colpito le colonne dei giornali con una frequenza che non si vedeva da decenni, ma in modo deplorevole. A marzo, alla Brown University, Kenneth Goldsmith ha letto il rapporto dell'autopsia di Michael Brown come una poesia, leggermente modificata in modo che si concludesse con un'immagine dei genitali del defunto. Goldsmith, che è bianco, è diventato famoso per aver copiato principalmente l'arte concettuale degli anni '60. Brown, che è nero, ha acquisito notorietà per essere stato ucciso dalla polizia a Ferguson nel 2014, scatenando rivolte locali e nazionali che hanno contribuito a rinvigorire il movimento per la giustizia razziale. Goldsmith si nasconde da un po' di tempo dietro la propria stupidità; questa volta non poteva salvarlo.
Due mesi dopo, si è saputo che l'artista del taglia e incolla Vanessa Place, che è bianca, ha twittato l'intero romanzo Preso dal vento, incorporava il colloquialismo rozzo e nero del romanzo. Il progetto è in corso dal 2009. È parte della storia che il poeta si sia anche precedentemente lasciato andare a provocazioni razziali, con una censura minima.

Potere sociale. Non più. All'improvviso, il riciclaggio diretto del linguaggio razzista da parte di Place ha colpito le notizie nazionali. Parallelamente a il movimento blacklivesmatter Il razzismo di Goldsmith era lì come una ferita aperta: Place e Goldsmith godono di un'alta reputazione tra le frange banali dell'avanguardia. Sotto pressione, Place ha rinunciato al suo ruolo organizzativo per la conferenza annuale dell'American Writing Program. Ma lei è ancora rimasta al suo posto alla Berkeley Poetry Conference, un evento tentacolare 50 anni dopo l'originale epocale. Il comitato organizzatore ha deciso di tenerla. Quasi tutti i partecipanti – messicani, neri, bianchi, asiatici-americani, palestinesi-americani – si sono dimessi. La conferenza si sciolse e fu sostituita da un evento più piccolo incentrato su questioni di razza.
La poesia aveva in qualche modo catturato e compresso l’atmosfera prevalente, che mostrava con disgustosa chiarezza una radicata supremazia bianca. Sono arrivati ​​gli appelli. Difendersi con la “libertà di parola” è di cattivo gusto: non si tratta di legalità, ma di potere sociale. Difendersi dicendo che "questo è un commento artistico om "razza" è ignorante: abbiamo una lunga storia di arte razzista che apre a tale disclaimer. In effetti, qui è la storia più interessante e demoralizzante.

Il ruolo della poesia. Conosciamo già il contrasto tra una tradizione d’avanguardia prevalentemente bianca e le comunità emarginate. Rispecchia le "guerre della poesia" degli anni '70, dove la letteratura "sperimentale" si contrapponeva alla poetica associata ai nuovi movimenti sociali e alle loro categorie identitarie. Si trattava, ovviamente, di una falsa opposizione. Ed è la falsità che lo rende vero, perché contrapponendo l’estetica all’identità, il bianco è scomparso, è diventato astratto e universale – come se il bianco non fosse di per sé l’identità più mortale. L’idea che gli intellettuali bianchi fossero liberi di sperimentare interventi formali ed estetici, mentre ci si aspettava che le comunità emarginate riproponessero i più piccoli elementi di esclusione come contenuto poetico, era un riflesso distorto di una reale differenza nei gradi di liberazione, autonomia, potere. E di un vero dibattito sugli approcci politici e sul ruolo che la poesia può svolgere.

Esclusione persistente. L'iterazione di oggi è ancora peggiore. L’avanguardia degli anni ’70 almeno affermava di avere un orizzonte rivoluzionario. Oggi i celebri “concettualisti” sono apolitici. Il concettualismo non è vissuto come disinteresse estetico, ma come lobotomia. Ciò rende facile scegliere da che parte stare, se hai il lusso di poter scegliere. Ma è altrettanto demoralizzante vedere quanto velocemente le innovazioni intellettuali degli ultimi 40 anni siano state dimenticate. Sono stati compiuti progressi approfonditi pensando insieme a razza, classe e genere, sia in generale che quando si tratta di letteratura. Molti neri, persone di colore e donne con un alto livello di istruzione si sono opposti alla vecchia idea, ampiamente applicata dai riformisti liberali, secondo cui una maggiore inclusione nel capitale e nelle sue istituzioni, una maggiore rappresentanza letteraria e un posto al tavolo, possono essere un rimedio. L'idea ritorna altrettanto pienamente. E c’è una ragione per questo: le esclusioni persistenti che ancora persistono. Sono assassini. Finché la guerra civile continua, c’è poco che suggerisca che la poesia sarà in grado di risolvere queste domande.


Clover è poeta ed editore per Commune Editions, nonché professore di letteratura inglese e teoria critica presso l'Università della California Davis.

c02@nytid.no
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Clover è uno scrittore americano.

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