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La Norvegia "possederà" a metà strada dal Polo Nord

Molti vogliono di più: ora la Norvegia sarà ancora più grande. Il ministero degli Esteri norvegese si rifiuta di condividere lo scaffale delle Svalbard con altri paesi. La Russia è tra coloro che protestano.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Il punto centrale del Trattato delle Svalbard è l'equilibrio tra la sovranità norvegese e l'uguale diritto dei poteri firmatari alle risorse dell'arcipelago. Ma la parola piattaforma continentale fu un atto di genocidio quando il trattato fu redatto nel 1920. La questione divenne rilevante per la prima volta quando il presidente degli Stati Uniti Harry Truman chiese il controllo della propria piattaforma continentale nel 1945. La prossima estate, la Norvegia presenterà le sue richieste per le dimensioni della propria piattaforma continentale all'ONU.

Ricerche recenti mostrano che la piattaforma continentale si estende più fuori nel mare di quanto si pensasse in precedenza. Ciò significa che la Norvegia può rivendicare aree di mare più grandi di quelle che controlliamo attualmente, e già oggi controlliamo un'area sei volte più grande della nostra terraferma.

Il borsista di geologia Øyvind Engen dell'Università di Oslo ha appena terminato la sua tesi di dottorato sulla piattaforma continentale norvegese nelle regioni artiche. La sua ricerca mostra che la piattaforma si estende tra le 200 e le 350 miglia nautiche a nord delle Svalbard. La domanda irrisolta diventa quindi: la piattaforma oltre il limite territoriale dell'arcipelago di 12 miglia nautiche rientra nel requisito del Trattato delle Svalbard secondo cui tutti i 39 paesi firmatari hanno pari diritti allo sfruttamento delle risorse?

La direzione del petrolio norvegese è stata incaricata dal ministero degli Affari esteri di produrre le basi tecniche per quanto si estende la piattaforma continentale norvegese. Il coordinatore del progetto Harald Brekke presume che il limite esterno della piattaforma finirà tra gli 84 e gli 85 gradi nord. Il Trattato delle Svalbard definisce l'arcipelago come l'area tra 74 e 81 gradi nord, e il Polo Nord è a 90 gradi. In altre parole, la pretesa norvegese si estenderà quasi a metà strada fino al Polo Nord.

Carino

La Norvegia punta quindi a presentare la documentazione sulla piattaforma continentale la prossima estate. La Commissione per i limiti esterni della piattaforma continentale (CLCS) formulerà quindi la sua raccomandazione, afferma il vicedirettore Kjell Kristian Egge nella sezione per i trattati e il diritto marittimo del ministero degli Affari esteri.

Il lavoro di ricerca svolto da Øyvind Engen costituirà la base dei requisiti della Norvegia.

- Il requisito norvegese, compresi i requisiti relativi alle regioni settentrionali, sarà progettato sulla base di indagini e calcoli scientifici non ancora finalizzati. È quindi troppo presto per specificare la portata esatta di una rivendicazione norvegese sulla piattaforma continentale, afferma Egge.

- Ma hai concluso se le Svalbard hanno una propria piattaforma continentale?

- Secondo la Norvegia, il Trattato delle Svalbard non si applica alla piattaforma continentale delle Svalbard, afferma Egge.

L'ambasciata russa a Oslo è reticente a commentare questi temi, ma l'addetto stampa Andrey Rusakov è chiaro quando si tratta della questione della piattaforma continentale.

- Sì, riteniamo che il Trattato delle Svalbard si applichi anche alla piattaforma continentale, afferma Rusakov. In tal caso, significa che la Russia ottiene lo stesso diritto alle risorse nell'area della Norvegia.

Il Ministero degli Affari Esteri ritiene che la commissione dello scaffale sarà in grado di mitigare un conflitto, se la proposta finale della Norvegia per lo scaffale dovesse includere parti delle aree oggetto di disaccordo tra Norvegia e Russia.

- La Commissione valuterà, su base scientifica, la durabilità della documentazione norvegese in relazione ai criteri fissati dalla Convenzione sul diritto del mare. La commissione contribuirà a garantire una corretta applicazione delle complicate regole di delimitazione della convenzione e quindi a ridurre il potenziale di conflitto e incertezza intorno ai confini della piattaforma esterna, spiega Egge.

- Come reagirà la Russia se le richieste norvegesi includono anche parti delle aree contese nel Mare di Barents, dove la linea di demarcazione non è stata determinata?

- Quando la Norvegia presenterà le sue richieste alla commissione, la Russia le esaminerà e la nostra posizione sarà formulata, risponde molto diplomaticamente Andrey Rusakov.

Nessun piano petrolifero

Per il resto, l'addetto stampa è ottimista, qualora dovessero sorgere disaccordi sulle Svalbard.

- Se ad un certo punto in futuro sorgeranno disaccordi, relativi all'applicazione della sovranità norvegese, questi saranno oggetto di un dialogo costruttivo da entrambe le parti, nell'ambito dei ministeri degli esteri dei due paesi, afferma Rusakov.

L'ambasciata americana a Oslo non desidera commentare se la piattaforma continentale intorno alle Svalbard rientri nel trattato.

Il Ministero degli Affari Esteri fa riferimento alle convenzioni internazionali quando chiediamo quale interesse abbia la Norvegia nel garantire a queste aree la propria piattaforma continentale.

- Il tracciamento dei confini per le piattaforme continentali nazionali è generalmente considerato importante e il lavoro sulla mappatura dell'estensione della piattaforma continentale norvegese oltre le 200 miglia nautiche ha un'elevata priorità. La Norvegia lavorerà per salvaguardare i suoi diritti sulla piattaforma continentale in conformità con la Convenzione sul diritto del mare, conclude Egge.

Il ministero quindi non parla delle risorse petrolifere, anche se è nelle carte che proprio su queste una piattaforma continentale così estesa darà diritti esclusivi alla Norvegia. Secondo l'ambasciata russa, le loro autorità non hanno ancora pensato a tanto.

- La Russia non ha attualmente piani per la produzione di petrolio al di fuori delle Svalbard, nonostante il trattato non imponga alcuna restrizione in merito, a meno che tale attività non costituisca anche una minaccia per l'ambiente. Desideriamo sviluppare il settore petrolifero nel Mare di Barents e in questo lavoro la Norvegia è un partner strategico per la Russia. Se le compagnie petrolifere norvegesi sono interessate a una collaborazione, sono le benvenute, afferma Andrey Rusakov.

Sopra e sotto il fondale marino

A differenza di una zona economica, che è fissata a 200 miglia nautiche, la piattaforma continentale dà solo al paese in questione il diritto a tutte le risorse sopra e sotto il fondale marino. Una zona economica, invece, dà al Paese anche il diritto alle risorse del mare.

La "proprietà" norvegese delle aree del nord è limitata da almeno due fattori. Nonostante il trattato delle Svalbard conferisca alla Norvegia la sovranità illimitata sull'arcipelago, il trattato comporta l'obbligo di condividere le risorse con gli altri 38 stati firmatari. Il trattato definisce le Svalbard come tutte le isole comprese tra 10 e 35 gradi di longitudine est e tra 74 e 81 gradi di latitudine nord. Questa zona è spesso indicata come la scatola delle Svalbard e la Russia ha preso in considerazione quest'area nella sua richiesta di una divisione della linea settoriale nel Mare di Barents.

Inoltre, entra in gioco il Trattato sul diritto del mare del 1982, a cui la Norvegia ha aderito nel 1996. Questo dà a ogni paese il diritto a una zona economica di 200 miglia, e definisce ulteriormente il limite esterno della piattaforma continentale. se come 200 miglia nautiche dalla linea di base della terraferma, cioè uguale alla zona economica, o il limite effettivo della piattaforma continentale, sulla base delle misurazioni dello strato di sedimenti sul fondo marino. In ogni caso, il confine non può essere tracciato più lontano dalla linea di base di 350 miglia nautiche (650 chilometri). Dei due metodi di calcolo alternativi, viene scelto quello che attribuisce al singolo Stato la base più ampia.

Di interesse nazionale

La direzione del petrolio norvegese effettuerà ulteriori indagini nell'area a settembre. Il coordinatore del progetto Harald Brekke, lui stesso membro del CLCS, sottolinea che il trattato sul diritto del mare obbliga il singolo stato costiero ad avanzare le proprie rivendicazioni entro 10 anni dalla ratifica del trattato da parte del paese.

- È nell'interesse di tutti i paesi chiarire questi confini e quindi chiarire quale giurisdizione si applica, afferma Brekke, che nega che si tratti attualmente di risorse petrolifere. E quali risorse esistono nell'area, solo il tempo lo dirà.

- Se la piattaforma si estende in modo significativo a nord delle Svalbard, la direzione ritiene che ciò rientri nel Trattato delle Svalbard o è solo la piattaforma norvegese?

- Lavoriamo sulla base del fatto che la piattaforma intorno alle Svalbard sia norvegese e che qui si applichino le stesse linee guida, come nel resto della piattaforma norvegese. L'articolo 1 del Trattato delle Svalbard afferma che l'arcipelago è sotto la sovranità norvegese, ma per quanto riguarda l'applicazione del principio della parità di trattamento, questo non è sostanzialmente il nostro tavolo. Noi non ci facciamo coinvolgere dalle valutazioni politiche, cioè dal tavolo del ministero degli Esteri, dice Harald Brekke.

Sottolinea che nell'area in questione non è stato definitivamente chiarito né il confine con la Russia a est né la Groenlandia a ovest. La commissione Onu deciderà solo se l'area può essere classificata come piattaforma continentale, dopodiché spetterà ai singoli Paesi concordare le linee di confine.

Secondo Brekke, non saranno solo le aree a nord delle Svalbard a essere interessate da un'estensione della piattaforma continentale norvegese.

- Finora possiamo dire che i dati che abbiamo raccolto mostrano che la piattaforma norvegese si estende oltre 200 miglia nautiche, sia verso nord dalle Svalbard, nel Mare di Norvegia che a Smutthullet, dice Brekke.

Ci sono ancora poche ragioni per credere che la Norvegia avanzerà una richiesta per uno scaffale a Smutthullet. Quando la Russia ha presentato le sue rivendicazioni alla commissione nel 2002, la Norvegia ha protestato dicendo che la richiesta seguiva la linea del settore nel Mare di Barents e quindi interessava le aree contese. La proposta russa, che tra l'altro si estendeva fino al Polo Nord, è stata respinta ei russi stanno preparando una nuova proposta.

Per inciso, OD ha anche acquistato un viaggio di ricerca americano attualmente in corso con la nave della guardia costiera americana USCGC Healy. La nave sta attualmente attraversando l'Oceano Artico, dall'Alaska a Tromsø.

- Un po' di strada da fare

I risultati della ricerca di Øyvind Engen, che è sostenuta dal Norwegian Research Council e dal Norwegian Petroleum Directorate, forniranno le linee guida per la rivendicazione della Norvegia alle Nazioni Unite per una piattaforma continentale estesa. Engen ha sviluppato un nuovo metodo per misurare lo spessore dello strato sedimentario, che determina il limite della piattaforma. Gli Stati Uniti, tra gli altri, hanno mostrato un interesse sempre maggiore in questo campo di ricerca, perché vedono un'opportunità per ottenere più petrolio proprio.

Sono i sedimenti sul fondo del mare che ora possono decidere se la piattaforma a nord delle Svalbard diventerà norvegese.

- Il fondale scende direttamente a nord delle Svalbard e, a parte la grande dorsale medio oceanica che attraversa l'Oceano Artico, si parla di profondità fino a 4.000 metri. In senso geologico, la piattaforma continentale è costituita dalle aree di mare piatte e poco profonde vicine alla terraferma, mentre il Trattato sul diritto del mare definisce che la piattaforma legale può estendersi nelle profondità marine in base allo spessore dei sedimenti. Ciò è ragionevole poiché i "fiumi" sottomarini lavano i sedimenti dalla piattaforma poco profonda nel mare profondo in modo che gli strati qui possano essere considerati un'estensione naturale dei sedimenti sulla piattaforma. Affinché uno stato possa rivendicare un'area di mare come piattaforma continentale ai sensi del Trattato sulla Legge del Mare, lo strato di sedimenti deve essere più spesso dell'1% della distanza dalla scarpata continentale, che nell'Oceano Artico significherebbe circa 1.500 metri di sedimenti, spiega Engen.

- Cosa farà la Norvegia con questo scaffale?

- Sarebbe chiaramente un vantaggio politico significativo per la Norvegia, se il confine esterno dovesse essere fissato così a nord. Penso che questo potrebbe essere un buon punto di partenza per le compagnie petrolifere, quando vedremo quanto sono impazienti nel Mare di Barents e nell'Artico. Ma ci vorrà comunque del tempo, sottolinea Engen, e continua:

- Se si vuole che l'area sia interessante per le operazioni petrolifere, lo strato di sedimento deve essere solitamente di 4.000 metri di spessore. Negli strati più sottili, è improbabile che l'olio sia "maturo", cioè non c'è stata una pressione sufficientemente elevata e una temperatura sufficientemente elevata per convertire i resti di piante e animali morti in petrolio e gas. Ciò significa che nell'area in questione, probabilmente non sarà rilevante perforare per il petrolio se non in prossimità di acque più basse, dove lo strato di sedimenti può avere un tale spessore. Se poi la Norvegia ottiene un limite esterno legale per la sua piattaforma continentale più a nord, all'interno di essa si avranno vaste aree da esplorare, dice Engen.

- Ci stiamo avvicinando al Polo Nord. Non è solo ghiaccio lassù?

- Queste aree sono ricoperte di ghiaccio per gran parte dell'anno, sia banchisa che ghiaccio galleggiante. Parliamo quindi di un limite esterno compreso tra le 200 e le 350 miglia nautiche a nord delle Svalbard, ovvero tra i 370 e i 650 chilometri. Ma la distanza dalle Svalbard al Polo Nord è di 1100 chilometri, quindi c'è ancora molta strada da fare, secondo Engen.

Tiro alla fune

La questione se gli altri 38 Stati firmatari del Trattato delle Svalbard debbano avere diritti sulla piattaforma continentale dell'arcipelago è quindi una questione senza risposta. Una questione che potrebbe essere sollevata in relazione al trattamento delle rivendicazioni della Norvegia nel CLCS, o il giorno in cui sarà opportuno aprire queste zone di mare per l'estrazione del petrolio. Il trattamento in CLCS non dovrebbe essere completato fino al 2009.

Se paesi come la Repubblica Dominicana o l'Afghanistan chiederanno la loro parte della torta, ovvero il diritto di partecipare allo sfruttamento delle risorse, la questione dovrà essere chiarita tra gli Stati firmatari. Nessuno dei due paesi citati è attualmente rappresentato in SLCS, mentre lo sono sia la Norvegia che la Russia.

- È un problema irrisolto, se altri stati firmatari in futuro volessero accedere al petrolio da una futura zona economica intorno alle Svalbard. Quindi penserei che la Norvegia sceglierà la linea di negoziazione con le parti interessate, piuttosto che portare il caso al tribunale dell'Aia, ha detto il professor Willy Østreng a Ny Tid un paio di settimane fa.

È stato sottolineato, tra gli altri, dal professor Geir Ulfstein, che un'estensione del trattato dall'applicazione alle acque territoriali alla piattaforma continentale non è innaturale. Lo stesso è successo ai regimi marittimi di tutti gli altri stati costieri. Ma la questione alla fine dovrà diventare un braccio di ferro tra i poteri firmatari, se ci sono risorse per cui vale la pena lottare.

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