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Dragamine su strade selvagge

LIBERTÀ PERMANENTE: Gli sminatori norvegesi in Afghanistan non hanno solo sminato. Si sono inoltre deliberatamente astenuti dallo sminamento, al fine di proteggere i soldati statunitensi.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Quando gli sminatori delle forze armate norvegesi erano a Bagram sotto il comando americano, hanno intenzionalmente lasciato le mine dietro.

- Capitava spesso di sentire colpi di mina che esplodevano di notte. Poi ci siamo semplicemente girati dall'altra parte e abbiamo continuato a dormire, ha detto l'anno scorso uno sminatore norvegese a un giornalista di Ny Tids.

Era in uno dei primi due contingenti di sminatori delle forze di difesa norvegesi che si sono recati in Afghanistan nel 2002, come parte di Enduring Freedom, nella guerra guidata dagli Stati Uniti contro

terrore.

Oggi lo sminatore rimarrà anonimo, come la maggior parte degli sminatori con cui abbiamo parlato. Sono orgogliosi del lavoro svolto, sostengono il servizio estero delle forze armate norvegesi e hanno paura di confermare ciò che Ny Tid oggi può rivelare: che gli sminatori norvegesi nel campo di Bagram in Afghanistan non solo hanno sminato, ma hanno anche lasciato mine dietro per proteggere i soldati americani dagli afghani.

Ciò è confermato dal loro comandante americano e comandante quotidiano, il tenente colonnello Chris Lozano

dai marines americani:

- L'assistenza degli sminatori norvegesi per la protezione della forza è stata di grande aiuto per impedire ai terroristi di entrare nel campo. I norvegesi non sono stati coinvolti solo nella rimozione delle mine antiuomo, ma anche nelle decisioni su quali mine lasciare per proteggere i confini intorno alla base, dice Lozano a Ny Tid.

Inoltre, Lozano afferma che i norvegesi furono incaricati di pattugliare i confini esterni del campo e che la loro ricognizione approfondita aiutò gli americani a trovare punti deboli nella propria difesa.

Operazione Libertà duratura

Ho fatto il giro dell'Hummer e mi sono fermato di colpo. Ai miei piedi non c'era un segno di confine, ma una tomba. Una tomba dove qualche anno fa si trovava un jet MiG, dove oggi i soldati tendono a far saltare in aria le cose.

La tomba era curata con cura e meticolosità da qualcuno che amava colui che giaceva lì. Era in qualche modo stranamente fuori luogo, ma in Afghanistan lo strano era normale. «È la tomba di un bambino», disse una voce dietro di me. Era uno dei norvegesi. Non l'avevo visto arrivare dietro di me e mi voltai velocemente. “Stava per attraversare la pianura, ma ha calpestato una mina. Ha seppellito la famiglia nello stesso posto. Altrettanto all'improvviso si voltò e se ne andò.

La citazione è tratta dalla lettera di viaggio di Chris Lozano dall'Afghanistan, datata 22 aprile 2002, pubblicata sul sito web che i suoi fratelli hanno creato per onorare i suoi sforzi per la patria. Lozano ha prestato servizio in Afghanistan e Iraq, e in estate lascerà nuovamente il suo lavoro di avvocato, la moglie ei sei figli per tornare nelle forze armate in Iraq. Lozano è venuto in Afghanistan per partecipare all'Operazione Anaconda: la caccia a Osama bin Laden e ad Al-Qaeda. Ogni mattina diceva agli sminatori norvegesi quali mine dovevano bonificare.

Gli sminatori norvegesi che si sono recati in Afghanistan nella prima metà del 2002 erano sotto il comando americano, in quanto partecipanti all'operazione con il nome generale Enduring Freedom. La partecipazione della Norvegia a Enduring Freedom è stata controversa, principalmente basata su speculazioni sulla manovra delle forze speciali sotto il comando americano. Ora si scopre che anche gli sminatori sono stati assegnati a cose completamente diverse dallo sminamento.

L'ammiraglia umanitaria della guerra

I dragamine sono il fiore all'occhiello delle forze armate norvegesi. Con competenze specialistiche richieste nelle zone di conflitto di tutto il mondo, viaggiano come il volto umanitario delle forze di guerra. L'Afghanistan è il paese più densamente minato del mondo e gli incidenti sono quotidiani e gravi.

- Bagram è una Mecca per gli sminatori, ha detto l'anno scorso uno degli sminatori norvegesi a un giornalista di Ny Tids. Ha rovistato tra tutti i diversi tipi di mine ed esplosivi che riempivano ogni metro dell'ex campo di battaglia dove si trovava il campo militare.

Bagram è un aeroporto militare russo in disuso, tra le cinque e le dieci miglia dal confine pachistano. La stessa pista di atterraggio è lunga tre chilometri, l'area molto più grande. È circondato da alte montagne su tutti i lati. L'aeroporto è circondato da doppie recinzioni con campi minati in mezzo. Tutta la zona era piena di mine e resti di munizioni ed esplosivi, di aerei con e senza bombe sulle ali, e vi sono chiare tracce di precedenti battaglie. Qui si è svolta anche una delle ultime grandi battaglie tra i talebani e l'Alleanza del Nord. In diversi punti c'erano buchi nelle recinzioni e percorsi attraverso i campi minati.

Questi hanno aiutato gli sminatori norvegesi a localizzare e analizzare, in modo che gli americani potessero tappare i buchi e rafforzare la guardia.

- Sono stati individuati alcuni luoghi

il personale estrae a intervalli di mezzo metro, quindi puoi immaginare quanti

è nella zona lì, dice oggi Torbjørn Søterbø.

Faceva parte del secondo contingente di sminatori ed è arrivato a Bagram il 15 marzo 2002. Lavorando come sminatore in Afghanistan, era quotidianamente circondato da incidenti. Nel 2002, Råde Kors ha registrato 1286 casi di incidenti che hanno coinvolto mine nel paese. Loro stessi stimano che le cifre oscure siano grandi e calcolano che circa la metà di tutte le vittime delle mine muoia se raggiungono un medico. L'ONU lo stima

ci sono ancora circa 150 incidenti ogni mese. Il 5 aprile, lo stesso Søterbø è diventato un numero nelle statistiche, quando è stato accecato da una mina che è stata posizionata ad angolo nel terreno per ferire gli sminatori.

- È uno dei trucchi più vecchi del libro – e funziona, dice seccamente.

Milizia locale

Søterbo non vuole essere fotografato, ma citiamolo su ciò che ha detto al giornalista di Ny Tid durante diverse conversazioni:

- Siamo stati coinvolti nella ricerca del tipo di esplosivo presente, verificando eventuali buchi nelle recinzioni e nei campi minati. Quando abbiamo trovato buchi nelle recinzioni e nei campi minati, gli americani sono entrati e hanno installato nuove recinzioni e misure di sicurezza. Il campo norvegese è subito dietro

il campo di prigionia, in un edificio che dall'esterno sembra abbandonato ed è circondato da masse di filo spinato. Quando ieri sono andato al campo norvegese, un gruppo di prigionieri in tuta blu e manette era fuori, sorvegliato dai soldati. Fissai questi subumani e mentre fissavo stabilii un contatto visivo con uno di loro. Mi sorrise maliziosamente e io feci l'unica cosa da adulto a cui riuscivo a pensare: feci una smorfia.

Charles C. “Chris” Lozano, 22.4.2002/XNUMX/XNUMX

Era fuori questione

Per rimuovere i campi minati intorno al campo, perché come ha detto uno sminatore: "Allora Al-Qaeda sarebbe potuta entrare subito".

- Quando i norvegesi hanno trovato punti deboli nella difesa, l'abbiamo rafforzata negli incontri necessari. Erano necessarie nuove recinzioni, pattugliamento e osservazione, oltre alla cooperazione con le milizie locali per difendere la base dall'esterno, afferma Chris Lozano.

Dice di aver dato ordine agli sminatori norvegesi di ispezionare a piedi l'intera recinzione di confine intorno all'area, e di averlo fatto e di aver riportato tutte le informazioni. Hanno anche partecipato al monitoraggio della recinzione e segnalato agli americani ogni segno di vita. Nelle zone di queste pattuglie dovevano essere localizzati i campi minati, gli sminatori prelevavano solo campioni casuali per verificare che tipo di mine c'erano.

Sia Lozano che tutti gli sminatori norvegesi con cui abbiamo parlato dicono che quelli che chiamano "signori della guerra locali" spesso impongono restrizioni su dove e che tipo di mine possono essere sminate. I gruppi locali avevano le proprie aree intorno al vecchio aeroporto militare e volevano preservare i campi minati per la propria protezione. Pertanto, spesso hanno rifiutato agli sminatori di lavorare nelle loro aree.

- Un generale ha persino chiesto ai norvegesi di dargli delle mine antiuomo in modo che potesse posarle

tirateli fuori voi stessi, dice Chris Lozano.

- Quando ci siamo rifiutati a causa del pericolo che se ne andassero, abbiamo chiesto perché non ha permesso a uno dei suoi soldati di farlo.

"Perché non voglio che sappiano dove sono", ha risposto. Le mine hanno aiutato i comandanti locali a proteggersi e ci hanno aiutato a proteggere la base dai terroristi locali.

Dopo quasi cinque anni di servizio all'estero in Libano, Bosnia, Kosovo e Afghanistan, la carriera di Torbjørn Søterbø nelle forze armate norvegesi si è conclusa con la cecità e infine anche con un risarcimento da parte del Fondo pensione statale. Oggi vive in un accogliente appartamento a Oslo con moglie e figli. Dice che gli sminatori norvegesi hanno assistito gli americani in vari incontri durante il periodo a Bagram.

- Abbiamo sgomberato le zone in cui i soldati avrebbero dovuto vivere dalle mine e abbiamo anche sostenuto alcune pattuglie.

- Queste pattuglie, allora eri fuori dall'area nelle pattuglie che hanno preso parte all'Operazione Anaconda?

- Sì.

Søterbo dice volentieri che sono stati gli americani a decidere dove e quanto sgomberare. Descrive in dettaglio come funzionano gli sminatori. Ma è titubante quando si parla dei lavori nelle zone dove non si doveva rimuovere le mine. Lo sminatore che per primo ha detto al giornalista di Ny Tids che "ovviamente dovevano restare indietro, dovevamo proteggerci, ha successivamente ritrattato le sue dichiarazioni. A Søterbø è stato anche "consigliato" di non posare per nessuna foto sui media. Perché come dice a Ny Tid:

- Gli americani sono datori di lavoro impopolari.

Colleghi popolari

Ma gli sminatori norvegesi sono alleati molto apprezzati. Lozano dice di aver amato i norvegesi per la loro ospitalità. Mangiava ogni pasto con loro e, dopo l'incidente di Torbjørn Søterbø, si trasferì anche lui nel loro accampamento.

- Come marine americano, mi trovo molto meglio con i norvegesi che con l'esercito americano. Gradirei la possibilità di servire di nuovo con loro.

Lozano dice che gli americani erano molto contenti degli sforzi dei norvegesi a Bagram. In primo luogo, la maggior parte degli sminatori norvegesi aveva esperienza dello stesso tipo di lavoro in Bosnia e

Africa, avevano attrezzature migliori e potevano addestrare gli americani allo sminamento. In secondo luogo, erano autorizzati a rimuovere o spostare le mine invece di farle esplodere sul posto.

- Infine, vorrei sottolineare il buon feeling della coalizione. Come mi ha detto il maggiore Espen Simonsen: "Questa non è solo la tua battaglia". I norvegesi sono stati orgogliosi di contribuire alla lotta contro i talebani e Al-Qaeda, e la loro partecipazione fa bene all'amicizia tra i nostri paesi e l'esercito.

Lozano dice che quando era in Kuwait per pianificare l'invasione dell'Iraq, chiese ai norvegesi se potevano partecipare.

- Sfortunatamente, il governo ha rifiutato la loro partecipazione, anche se i norvegesi ci hanno offerto attrezzature.

Ordina dall'alto

Il capitano Jan-Erik Johansen, uno sminatore dell'esercito norvegese, si trovava in cima a un tumulo a poche centinaia di metri dalla pista del campo militare e fissava la scena di fronte a lui senza espressione. Ha sottolineato i punti salienti della visita. «Benvenuti all'inferno», disse.

Il quotidiano Baltimore Sun, 7.4.2002/XNUMX/XNUMX

Nei mesi scorsi il giornalista di Ny Tid ha parlato con alcuni degli sminatori norvegesi che erano nei primi due contingenti a Bagram sotto comando americano. Quando abbiamo parlato per la prima volta con loro, molti hanno confermato di aver ripetutamente lasciato mine nelle aree che hanno sgomberato, sia su ordine degli americani, giustificato dalla protezione della forza, sia perché lo volevano i "signori della guerra locali". Diversi hanno anche affermato che gli americani hanno schierato i cosiddetti

Mine Claymore, tripwire o cariche innescate azionate da un soldato. Dissero anche che gli stessi sminatori norvegesi avevano mine Claymore nella loro confezione, ma non le usavano. Gli sminatori erano aperti che c'erano frequenti incidenti con le mine intorno al campo, e anche gli operatori sanitari norvegesi lavoravano insieme agli americani nell'ospedale del campo. Lì hanno aiutato americani e alleati feriti. I civili feriti della zona circostante, senza alcun collegamento con il campo come luogo di lavoro, hanno dovuto fare a meno dell'aiuto dei servizi igienici quando sono rimasti feriti in incidenti.

Dopo che il giornalista di Ny Tid ha lavorato al caso per un po', il flusso di informazioni e la disponibilità a parlare si sono bruscamente interrotti. Alcuni hanno ammesso di essere stati informati dai superiori che non potevano parlare con i giornalisti. Molti degli sminatori sono tornati su gran parte di ciò che avevano ammesso nei colloqui precedenti. Alcuni hanno affermato di temere di non poter più prestare servizio all'estero. Non sarebbero più apparsi in nessuna intervista.

Torbjørn Søterbø è attento a sottolineare che gli sminatori norvegesi in Enduring Freedom non erano in missione umanitaria. Le organizzazioni umanitarie devono rimuovere tutto sul terreno e creare aree libere al 100%. Per i militari, la velocità e l'accessibilità sono le più importanti.

- Quando i militari si apriranno la strada, potrebbero esserci delle mine rimaste, dice a Ny Tid.

- Ci sono stati molti incidenti nei campi minati intorno al campo. Hai idea dell'entità di

questi?

- Ci sono stati parecchi incidenti, su questo non c'è dubbio. Ma al mattino erano rimaste solo tracce di sangue, quindi non era facile conoscerne l'entità e non abbiamo ricevuto segnalazioni di vite perse.

- Hai anche prelevato campioni casuali in aree che non hai ripulito.

Altri l'hanno indicata come una delle ragioni dei tanti incidenti; che i civili hanno visto che eri in una zona e hanno pensato che fosse stata sgomberata...

- Sì, l'intero aeroporto era una ex zona di combattimento dove c'era un'inondazione di mine, bombe aeree e razzi, sia all'interno che intorno all'area. Abbiamo cercato che tipo di minaccia rappresentasse all'interno dell'aerodromo e tra le rampe aeree.

- Avevi una cosiddetta fossa demo dove facevi esplodere mine ed esplosivi. Quando stavi per far saltare in aria ciò che hai trovato, hai usato solo questa posizione o più?

- La fossa delle dimostrazioni era un'area scelta dagli americani, ma abbiamo anche fatto saltare in aria diversi punti. Molto è stato fatto dietro i bastioni e in parte nel luogo in cui abbiamo trovato gli esplosivi. È stato fatto esplodere un po' qua e là, per così dire.

- Nella fossa della demo c'era la tomba di un bambino che aveva attraversato a piedi l'area. Sai quando è successo l'incidente?

-

No non lo so. Ma non sembra improbabile che sia successo.

n

mau@nytid.no

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