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Il potere sconosciuto dei Maori

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(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[nuovo incontro] Di recente sono volato in Nuova Zelanda per la prima volta. Non appena siamo atterrati, ho capito di essere arrivato in un posto insolito. All'aeroporto di Christchurch, i visitatori vengono accolti con cartelli di benvenuto in inglese e maori.

Durante il ricevimento di apertura del festival letterario a cui ho partecipato, un funzionario si è alzato in piedi e ha tenuto un lungo discorso di benvenuto in maori. Per me, è stato ancora più sorprendente che un certo numero di bianchi nell'assemblea annuissero in segno di approvazione o ridacchiassero di tanto in tanto: ovviamente capivano cosa stava dicendo.

Quando ha finito, ha tenuto il suo discorso in inglese. Ha poi spiegato che la cultura Maori era una cultura orale dei tempi antichi, e quando arrivarono i pakeha (europei), i Maori pensavano di avere poco uso della parola scritta, perché le storie sopravvivevano raccontate oralmente o cantate. Ora hanno cambiato idea. Apprezzano i vantaggi della letteratura scritta: come può essere diffusa e vivere senza un narratore fisicamente presente. Quando si è seduto di nuovo, un neozelandese bianco si è alzato e ha fatto un lungo discorso in risposta. In Maori.

Avevo bevuto un bicchiere di vino – e la mia lingua scivolò nella mia ammirazione e stupore. Ho pensato all'unico discorso simile che avevo sentito in Australia. Quindi il capo dell'Australian Cultural Council, una donna bianca, ha doverosamente borbottato un riconoscimento per il popolo Eora (la popolazione indigena di Sydney) quando ha detto che a Sydney "siamo sulla terra del popolo Eora". Non si vedeva una sola persona del popolo Eora, e non una parola della lingua Eora fu pronunciata o compresa.

Ma qui in Nuova Zelanda si è sviluppato un rapporto completamente diverso tra i coloni bianchi e gli isolani originari. È così diverso che i bianchi usano la parola Maori – pakeha – per descrivere se stessi. Usando la parola maori, vedono se stessi da un punto di vista maori, un atteggiamento abbastanza unico tra i maestri coloniali.

Si dice che i Maori siano arrivati ​​ad Aotearoa (Nuova Zelanda) da altre isole del Pacifico con una piccola flotta di canoe intorno al 1000 a.C. I bianchi vi si stabilirono dal 1830 – circa 40 anni dopo che in Australia – e tra loro non c'erano detenuti. A causa delle preoccupazioni che i coloni stessero "acquistando" terra direttamente da Māori-

proprietari, e che i francesi avevano intenzione di stabilirsi lì, il governo britannico ha avviato il Trattato di Waitangi nel 1840.

Hanno firmato circa 500 capi Maori, mentre 540 si sono rifiutati di firmare. In cambio dell'accesso alla terra, i Maori volevano protezione da coloni locali senza scrupoli e che alle numerose iwi (comunità Maori) fosse garantito l'autogoverno e il mana (potere). Questo accordo è considerato una sorta di costituzione per la nazione.

A Wellington sono andato a vederlo in una stanza separata degli Archivi Nazionali. È un foglio lungo e logoro con una scritta ad anello ordinata in inchiostro marrone e colonne dove i capi avrebbero dovuto firmare. Nella luce fioca, sono stato commosso dalle firme: la maggior parte erano contrassegnate solo da una X o da un piccolo simbolo a forma di spirale.

Nessuna parola ha più potere quando si tratta di evocare una legge, consegnare o compensare, di un tale testo costituzionale.

Indipendentemente da quanto capissero i capi all'epoca, questo documento è la base per la distribuzione di centinaia di milioni di dollari a un certo numero di iwi (comunità Maori) nei casi in cui viene rivendicata la terra. Ed è per questo che sia i Pakeha che i Maori hanno qualcosa su cui appoggiarsi quando condividono così equamente la "Terra della Lunga Nuvola Bianca", la Nuova Zelanda.

Anna Funder è scrittrice, avvocato e autrice

dal libro Stasilandia. Vive in Australia e scrive esclusivamente per Ny Tid.

Tradotto da Ingrid Sande Larsen

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