Il potere della mobilitazione

Protesta politica nell'Africa contemporanea

La resistenza politica in Africa è guidata da individui della classe media, mentre i poveri si stanno radunando per le strade.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Lisa Mueller, una giovane scienziata statale con dottorato all'Università della California, a Los Angeles (UCLA), ora impiegata al venerabile Macalester College di St. Paul, Minnesota, ha scritto un nuovo lavoro di riferimento sulle proteste politiche in Africa. Basato sul lavoro sul campo in numerosi paesi – Niger, Guinea e Malawi, Senegal, Burkina Faso e Mali – Mueller descrive e analizza i movimenti di resistenza politica del continente negli ultimi dieci anni con grande credibilità. Contrariamente a quanto fanno Adam Branch e Zachariah Mampilly nel libro Rivolta in Africa. Protesta popolare e cambiamento politico (2015) Mueller segue un pensiero chiaro in tutto il suo libro: è la classe media africana che organizza le proteste, mentre sono i poveri a riempire le strade.

Ma esiste una classe media?

Perché il libro di Mueller piaccia, si potrebbe pensare che uno, come lei, debba credere che la classe media africana esista davvero e che il concetto di classe abbia qualcosa a che fare con esso anche in Africa. Questo non è il caso. Io stesso ho passato molto tempo e ho pensato cercando di giungere alla conclusione che la classe media in Africa è incredibilmente piccola. In Le Monde diplomatique nel marzo 2016, ho sostenuto questo punto di vista, e in Samtiden / 2 più tardi quell'anno sono andato ancora oltre sostenendo che il concetto di classe media semplicemente non aveva posto in un contesto africano: la cosiddetta classe media in Africa ha troppo pochi consigli meritare la designazione. Anche questo gruppo non vuole necessariamente la democratizzazione, poiché così tanti poveri chiederanno i loro diritti che la "classe media" non potrà più mantenere i propri privilegi.

Ho inoltre sostenuto che la coscienza di classe non esiste in questa parte del mondo perché la simpatia e l'unità corrono verticalmente all'interno di gruppi etnici, denominazioni e famiglie allargate piuttosto che orizzontalmente tra le classi. Moltissimi si guadagnano da vivere lavorando nel settore informale. Anche il precariato in Europa ha un alto grado di sicurezza del reddito rispetto alla maggior parte degli africani.

Non convincente, ma buono

Lisa Mueller sa che siamo molti africanisti a cui non piace l'analisi di classe. Quindi usa molto spazio nel suo libro per sostenere la rilevanza del concetto di classe anche in un contesto africano. Mueller sottolinea anche che "il principale contributo di questo libro alla letteratura politica africana è di 'riportare la classe in'".

I manifestanti politici in Africa non sono tra i 600 milioni di poveri, né i 350 milioni che guadagnano più di due dollari al giorno.

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Devo confessare che Mueller non è riuscita a convincermi che le sue opinioni sono in linea con la realtà. Tuttavia, le analisi dettagliate delle proteste politiche in molti paesi, dove parla con africani ben istruiti con economia utilizzabile e ottime capacità di parlare, che sono in grado di raccogliere migliaia di persone per marce di protesta nelle capitali, sono buone e promettenti.

E fortunatamente, Mueller vede la classe media molto più piccola della Bank of Africa; afferma che circa 350 milioni di africani appartengono a questo strato della società. Sono gli atteggiamenti, l'educazione e le abitudini di questo gruppo che lo definiscono principalmente, ritiene Mueller. Allo stesso tempo, afferma che la classe media ha sperimentato una rinascita dagli anni '1990 – ma le sue argomentazioni secondo cui questa classe sociale ha "potere di consumo […] occasionalmente in modi appariscenti", li rende ai miei occhi piuttosto parte dell'élite. Quando afferma che "soprattutto, la classe media ha il potere di mobilitare le masse", penso che la sua spiegazione sia tautologica; spende molto spazio sostenendo che è la classe media il generale delle proteste.

In contesto storico

Per convincerci ulteriormente della necessità del concetto di classe negli studi di politica africana, Mueller chiede: "Le analisi politiche saranno distorte se non si include la prospettiva di classe? Come vengono incluse le classi nei partiti politici e nelle ONG? » Beh, non sono ancora convinto. E nonostante ciò, penso che lo studio di Lisa Mueller meriti di essere letto.

La cosa più redditizia in Africa è ancora diventare un politico.

L'autore colloca le proteste dell'ultimo decennio in contesti storici. Affronta la prima ondata di resistenza in Africa – le rivolte contro il dominio coloniale alla fine degli anni '1950 e all'inizio degli anni '1960, che si sono concluse con la liberazione dei paesi africani dal dominio coloniale. L'autore afferma che si trattava di proteste di prim'ordine in cui l'élite si è assicurata di preservare, persino espandere, i propri privilegi economici e politici dopo la liberazione. La seconda ondata di proteste nel continente, intorno al 1989-90, furono manifestazioni per la democrazia. 19 paesi africani si sono aperti alla democrazia multipartitica negli anni '1990. Questa ondata di proteste è stata guidata dagli africani della classe media che desideravano essi stessi una quota maggiore delle risorse dello stato, ma erano privi di un grande sostegno ideologico popolare.

I privilegi dell'élite

La terza – e attuale – ondata di opposizione politica africana è contrassegnata da un misto tra la classe media che non vede nulla della democrazia promessa e i poveri che non vedono nulla dell'aumento del reddito nazionale lordo dello stato. I nuovi leader ribelli sono nati in democrazie formali, ma sperimentano che i diritti democratici non esistono nella pratica. Sono insoddisfatti del fatto che l'élite politica si conceda privilegi che le rendono anche élite economiche: la cosa più redditizia in Africa è ancora diventare un politico. I giovani della classe media sono generali nelle manifestazioni che vogliono l'influenza politica, ma la maggior parte di quelli che scendono in piazza sono poveri: fanteria che vogliono un'economia personale migliore e non sono davvero così interessati alla politica e alla democratizzazione.

I contesti storici, insieme alle descrizioni dettagliate di Mueller da molti e lunghi – fino a diventare politologi – ricercatori sul campo, fanno del libro una nuova opera di riferimento per la resistenza politica africana, anche per quelli di noi che credono che non ci sia una classe media importante in Africa.

ketil.f.hansen@uis.no
Hansen è un professore di scienze sociali presso l'UiS e un revisore regolare presso Ny Tid.

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