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Lontano, lontano Down Under

In Australia, il perdente è la razza di cane più popolare.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

[mentalità] Ci piacciono i tentativi falliti in Australia, forse più che altrove. Poiché coltiviamo il perdente, coltiviamo errori eroici e risposte stoiche tanto quanto coltiviamo la vittoria.

Gli americani rispettano naturalmente i risultati reali e onorano le vittime con talk show pieni di lacrime. Qui è diverso: coltiviamo l'umorismo nero che accompagna le avversità, il sacrificio eroico. Durante le ultime due settimane, il paese ha visto l'esempio più eccezionale della mia vita.

La nostra giornata nazionale più importante è l'Anzac Day il 25 aprile. Commemora tutti i militari, ma il nome si riferisce alle truppe australiane e neozelandesi che furono mandate a morte certa a Gallipoli in Turchia nel 1915, per ordine di Churchill. In genere, la giornata non onora una vittoria, ma una coraggiosa sconfitta.

Quest'anno, durante l'Anzac Day, un terremoto di magnitudo 2,2 della scala Richter ha scosso la cittadina di Beaconsfield, una località nella parte orientale dell'isola della Tasmania, che ospita 1300 anime. L'epicentro è stato in una miniera d'oro dove rocce grandi quanto capannoni, automobili e frigoriferi sono cadute sugli uomini che lavoravano nella miniera. Coloro che potevano, si allacciarono le maschere di ossigeno e corsero più forte che potevano.

Tre rimasero sottoterra: Larry Knight, Todd Russell e Brant Webb. Knight guidava l'ascensore, Russell e Webb sedevano nel piccolo cestello di metallo in cima al braccio dell'ascensore, a 925 metri sotto terra.

Il direttore della miniera ha detto ai media che erano "molto preoccupati" per la sicurezza dei tre uomini – di solito un messaggio in codice che dice che stanno cercando cadaveri, non persone vive. Poco dopo, Larry Knight fu trovato morto. I soccorritori non potevano andare direttamente verso la valanga per paura di scatenare un altro terremoto, così hanno scavato un tunnel attraverso la montagna da un altro punto.

Quattro giorni dopo il sisma qualcuno è tornato sul luogo della frana. Hanno sentito dei suoni. Un microfono è stato spinto giù tra le pietre. Erano le voci di due uomini.

Brant e Todd erano sopravvissuti al terremoto perché, sorprendentemente, una grande roccia si era schiantata sul loro cestino di metallo e lo aveva coperto come un coperchio. La cesta era lunga due metri, larga 1,2 e alta circa un metro e mezzo, ed era diventata insieme la loro prigione e la loro salvezza.

I titoli dei giornali di tutto il continente gridavano: "VIVE!" e "Il miracolo minerario". Ci sono voluti altri due giorni perché un tubo di nove centimetri di diametro sfondasse gli strati rocciosi e trasportasse loro cibo e bevande, vestiti e coperte sottovuoto, iPod con la loro musica preferita, cellulari e messaggi dei loro familiari. Erano sopravvissuti per sei giorni a una temperatura superiore ai 30 gradi, leccando l'acqua dalle rocce e condividendo una barretta di muesli.

Ciò che uscì dal tubo fu ancora più straordinario. Come una madre che minimizza il proprio dolore per calmare il figlio, era come se Brant e Todd stessero confortando il resto di noi. Sapevano meglio di chiunque altro che ogni colpo ricevuto avrebbe potuto significare, letteralmente, la fine nella tomba. Ma i messaggi inviati da loro – almeno quelli riprodotti dai media – erano rassicuranti e divertenti: volevano pasticci di carne, uova e pancetta, "anche se hanno avuto solo uova strapazzate". Hanno chiamato la loro gabbia "un albergo a due stelle". Il mio commento preferito è stato quando uno di loro ha chiesto di ricevere gli annunci di lavoro dal giornale perché aveva deciso che "questo lavoro non gli piaceva più molto".

Martedì 9 maggio, dopo 14 giorni sotto terra, i due minatori sono stati tratti in salvo. La nazione li guardò camminare (camminare!) dalla tomba, tra le braccia di familiari e amici. Abbiamo poi appreso che, man mano che i soccorritori si avvicinavano, si scrivevano anche l'ora esatta di ogni esplosione sui loro vestiti. Se venissero uccisi, gli esperti potrebbero trarne insegnamento.

I media australiani li stanno circondando e si dice che abbiano offerto un milione di dollari australiani per la loro storia. Si dice che anche Oprah Winfrey sia interessata. Tutti gli augurano buona fortuna per la guarigione. Adesso seguiremo Hollywood con interesse per vedere cosa riescono a tirar fuori dai nostri antieroi.

Anna Funder è una giornalista, autrice e avvocato australiana. Il suo libro Stasiland è stato pubblicato in norvegese. Il finanziatore scrive esclusivamente per Ny Tid.

Tradotto da Gro Stueland Skorpen

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