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Lontano, lontano Down Under

In Australia, il perdente è la razza di cane più popolare.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[mentalità] Ci piacciono i tentativi falliti in Australia, forse più che altrove. Poiché coltiviamo il perdente, coltiviamo errori eroici e risposte stoiche tanto quanto coltiviamo la vittoria.

Gli americani rispettano naturalmente i risultati reali e onorano le vittime con talk show pieni di lacrime. Qui è diverso: coltiviamo l'umorismo nero che accompagna le avversità, il sacrificio eroico. Durante le ultime due settimane, il paese ha visto l'esempio più eccezionale della mia vita.

La nostra festa nazionale più importante è l'Anzac Day il 25 aprile. Commemora tutti i militari, ma il nome si riferisce alle truppe australiane e neozelandesi che furono mandate a morte certa a Gallipoli in Turchia nel 1915, per ordine di Churchill. In genere, il giorno non onora una vittoria, ma una coraggiosa sconfitta.

Nell'Anzac Day di quest'anno, un terremoto di magnitudo 2,2 della scala Richter ha scosso la cittadina di Beaconsfield, un luogo nella parte orientale dell'isola di Tasmania, che ospita 1300 anime. L'epicentro è stato in una miniera d'oro dove macigni delle dimensioni di capannoni, automobili e frigoriferi sono caduti sugli uomini che lavoravano nella miniera. Quelli che potevano, si allacciavano le maschere di ossigeno e correvano più forte che potevano.

Tre sono rimasti clandestini: Larry Knight, Todd Russell e Brant Webb. Knight ha guidato l'ascensore, Russell e Webb si sono seduti nel piccolo cesto di metallo in cima al braccio dell'ascensore, a 925 metri sotto terra.

Il direttore della miniera ha detto ai media di essere "molto preoccupato" per la sicurezza dei tre uomini – di solito un messaggio in codice che sta cercando cadaveri, non persone viventi. Poco dopo, Larry Knight fu trovato morto. I soccorritori non potevano andare direttamente alla valanga per paura di innescare un altro terremoto, quindi hanno scavato un tunnel attraverso la montagna da un'altra posizione.

Quattro giorni dopo il terremoto, qualcuno è tornato nel luogo in cui è avvenuta la frana. Hanno sentito dei suoni. Un microfono è stato spinto giù tra le pietre. Erano le voci di due uomini.

Brant e Todd erano sopravvissuti al terremoto perché, sorprendentemente, una grossa roccia si era schiantata sul loro cesto di metallo e lo aveva coperto come un coperchio. Il cesto era lungo due metri, largo 1,2 e alto circa un metro e mezzo, ed era diventato insieme la loro prigione e la loro salvezza.

I titoli dei giornali di tutto il continente gridavano: "ESSI VIVONO!" e "Il miracolo minerario". Ci sono voluti altri due giorni prima che un tubo di nove centimetri di diametro sfondasse gli strati di roccia e consegnasse loro cibo e bevande, vestiti e coperte sottovuoto, iPod con la loro musica preferita, telefoni cellulari e messaggi delle loro famiglie. Erano sopravvissuti per sei giorni a oltre 30 gradi di calore leccando l'acqua dalle rocce e condividendo una barretta di muesli.

Ciò che è uscito dal tubo è stato ancora più straordinario. Come una madre che minimizza il proprio dolore per calmare suo figlio, era come se Brant e Todd stessero confortando il resto di noi. Sapevano meglio di chiunque altro che ogni colpo per loro poteva significare che sarebbero finiti, letteralmente, nella tomba. Ma i messaggi inviati da loro – almeno quelli riprodotti dai media – erano rassicuranti e divertenti: volevano pasticci di carne e uova e pancetta, "anche se avevano solo uova strapazzate". Hanno chiamato la loro gabbia "un hotel a due stelle". Il mio commento preferito è stato quando uno di loro ha chiesto di ottenere gli annunci di lavoro dal giornale perché aveva deciso che "questo lavoro non gli piaceva più molto".

Martedì 9 maggio, dopo 14 giorni sottoterra, i due minatori sono stati tratti in salvo. La nazione li ha visti camminare (camminare!) dalla tomba, tra le braccia della famiglia e degli amici. Abbiamo poi appreso che avevano anche scritto l'ora esatta di ogni esplosione sui loro vestiti man mano che i soccorritori si avvicinavano. Se venissero uccisi, gli esperti sarebbero in grado di imparare da esso.

I media australiani li stanno circondando e si dice che abbiano ricevuto un milione di dollari australiani per la loro storia. Si dice che anche Oprah Winfrey sia interessata. Tutti augurano loro buona fortuna per la loro guarigione. Ora seguiremo Hollywood con interesse per vedere cosa tirano fuori dai nostri antieroi.

Anna Funder è una giornalista, autrice e avvocato australiana. Il suo libro Stasiland è stato pubblicato in norvegese. Funder scrive esclusivamente per Ny Tid.

Tradotto da Gro Stueland Skorpen

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