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Africa e «i musei brutali»


Leo Afrikaneren
Carovane d'oro – Frammenti nel tempo – Cultura artistica e scambi nell'Africa sahariana medievale
I musei brutali
L'intera immagine

STORIA CULTURALE: È necessario rinunciare alla proprietà del bottino coloniale. I tesori dei musei europei sono stati rubati. E che dire del Museo di storia culturale di Oslo, che è anche sulla lista dei musei che hanno sculture in bronzo rubate in Benin?

Quando li ho visti innevati qualche anno fa Le montagne dell'Atlante da un tetto a Marrakesh, nel sud Marocco, Improvvisamente sono venuto a pensare alle descrizioni di Leo Afrikaneren (ca. 1485–1554). O al-Hasan ibn Muhammad al-Wazzan al-Fasi, come era originariamente chiamato quando era nato a Granada, in Spagna. Come la maggior parte degli ebrei e dei musulmani, lui e la sua famiglia dovettero fuggire attraverso il Mediterraneo e in Africa quando l'Inquisizione li bandì nella Spagna cattolica dall'agosto del 1492.

Ed era lì che arrivò Leone l'Africano, sulle montagne dell'attuale Marocco. Ha iniziato a studiare a Fez, un po 'più a nord, presso l'Università al-Karaouine – fondata come madrasa (scuola) dalla donna musulmana Fatima al-Fihri (morta nell'880) nell'anno 859. Al tempo del Leo Afrikaner, la scuola si era ampliata con una biblioteca, considerata la più antica del mondo.

Da adulto scrisse la famosa Descrizione dell'Africa (1526) – che nei decenni successivi fu pubblicata in italiano, francese e inglese. Nella prima parte della sua descrizione dell'Africa, Leone l'Afrikaner raffigura proprio queste montagne innevate dell'Atlante, che nel loro punto più alto si innalzano a più di 4000 metri sul livello del mare.

Libri redditizi

Ora, nel 21 ° secolo, la maggior parte delle persone scia lì: noleggiano sci da discesa e prendono gli skilift in cima prima di scivolare giù, come erano su Kvitfjell. Ma nel XVI secolo, Leo raccontò all'Afrikaner di come ne avesse abbastanza di sopravvivere quando lui e alcuni pastori di pecore dovettero passare la notte in montagna per tre giorni a causa delle continue nevicate.

Il popolo Edo costruì mura esterne, quattro volte più estese della Grande Muraglia cinese.

Dopo questa esperienza, descrive poi, nella parte 7, il suo viaggio verso sud: attraverso il Sahara e più giù fino alla leggendaria Timbuktu, nell'attuale Mali. Lì scopre che sono i libri i più redditizi da scambiare: “Qui c'è una grande moltitudine di dottori, giudici, sacerdoti [imam] e altri uomini dotti, che sono altamente pagati dal re. E qui manoscritti o libri scritti vengono portati fuori dagli stati barbari [ed. nota: l'attuale Marocco, Algeria e Tunisia in Nord Africa], e questi libri vengono venduti per più soldi di qualsiasi altra merce ".

Leo Afrikaneren qui menziona indirettamente l'imperatore della dinastia Songhai, Askia Muhammad (1443-1538). Muhammad ha facilitato l'istruzione e l'alfabetizzazione sostenendo la Sankore Madrasa – conosciuta anche come "Università di Timbuktu", fondata nel XIV secolo.

Mansa Musa

Leone l'Afrikaner non è stato il solo a descrivere la libreria e gli enormi tesori culturali dell '"Africa subsahariana", come viene chiamata oggi. In Europa, i lettori conoscevano bene, ad esempio, il più famoso imperatore del Mali, Mansa Musa (1280–1337). Money Magazine ha nominato Mansa Musa cinque anni fa la persona più ricca del mondo in assoluto: questo imperatore controllava quasi la metà dei depositi d'oro disponibili nel mondo, con i giacimenti d'oro a Bambuk (Senegal) e Bure (a sud-ovest di Bamako, al confine tra Mali e Guinea ) – e con accesso anche all'estrazione dell'oro a Lobi (Burkino Faso) e Akan (Ghana / Costa d'Avorio). Quando Mansa Musa attraversò il Cairo per recarsi alla Mecca in pellegrinaggio nel 1324, aveva così tanto con sé gabbiano e ricchezza che il gold standard nella regione del Mediterraneo è stato svalutato per un decennio. Non c'è da stupirsi che Mansa Musa sia stata disegnata nel 1375 come la figura più importante del mondo, poi piovendo dall'Oceano Atlantico al Mar Cinese, nell '"Atlante catalano" (Abraham Cresques, Maiorca).

Mappa dal libro Caravans + mappa con Mansa Musa del 1375 (Maiorca), basata sulle mappe del 1339.

Sulla via del ritorno dalla Mecca, Mansa Musa acquistò con lui un numero enorme di libri, il che portò a una nuova età dell'oro intellettuale nella regione del Sahel. Non solo hanno importato intellettuale nei libri dell'impero del Mali, li scrivevano anche loro. Lo studioso Muhammad Baba († 1606) ha scritto di morfologia, lessicografia, legge e poesia – su arabo. Il suo allievo Ahmad Baba (1556–1627) scrisse non meno di sessanta opere, inclusa l'etica. Baba ha discusso contro la schiavitù dei neri in quanto tale. Oggi ci sono migliaia di antichi manoscritti in case private in Mali e Mauritania, oltre a quelli in collezioni più ufficiali. Un elemento comune ai manoscritti è che sono ancora in attesa di essere tradotti e messi a disposizione di un pubblico globale.

Carovane d'oro

Ancora più esempi di libri e lavori intellettuali in Africa occidentale possono essere trovati nel nuovo magnifico libro Carovane d'oro, frammenti nel tempo: arte, cultura e scambi nell'Africa sahariana medievale (Block Museum of Art, Northwestern University / Princeton University Press). Il libro si basa su un ampio tour espositivo che si è concluso in Nord America nel novembre 2020. L'illustrazione in prima pagina è del già citato Mansa Musa, dal già citato atlante catalano.

Uno dei punti principali del libro è qualcosa che ho capito per la prima volta quando mi sono seduto sulla terrazza sul tetto a Marrakesh, con una vista sulle montagne dell'Atlante a est e sul deserto del Sahara a sud. All'improvviso pensai al viaggio che Leo l'Afrikaner fece nel sud 500 anni fa. All'improvviso ho capito che non c'è abisso tra «nord di Sahara»E comunque« a sud del Sahara », come vogliono che sia la nostra lingua e le nostre divisioni mentali del continente. Nell'Africa orientale, l'insensatezza di tale dicotomia diventa ancora più chiara, poiché il costante movimento del Nilo verso il mare lega insieme il popolo del fiume dall'Etiopia attraverso il Sudan alla Nubia e all'Egitto – con il "deserto orientale" del Sahara su entrambi i lati .

Ma anche nella parte occidentale del deserto si manifesta questo continuo contatto tra sud e nord. Qui non c'è il fiume, ma piuttosto il Sahara che diventa il collegamento. Dopo tutto, c'è un motivo per cui i dromedari sono chiamati "la nave del deserto". Dromedari tuareg come vasi culturali ed economici.

Impero Almoravid

Un esempio storico concreto di questa connessione tra il sud e il nord del Sahara è rappresentato dalla dinastia Almoravid. Questo impero è stato creato dal popolo imazigh ("berberi") un millennio fa e il leader Abu Bakr (morto nel 1087) ha fondato Marrakesh nel 1062. All'inizio del 1100 ° secolo regnò Almoravidimpero un'area dal confine con la Francia a nord attraverso l'Andalusia, nell'attuale Spagna / Portogallo, attraverso lo stretto di Gibilterra e lungo la costa e attraverso il deserto fino al fiume Niger e ai fiumi Senegal a sud. In altre parole, una regione di 3000 chilometri in direzione longitudinale, tra deserto, terra, mare e montagna. Sia il Mediterraneo che il Sahara servivano qui come collegamenti culturali.

In una regione di 3000 chilometri, sia il Mediterraneo che il Sahara fungevano da collegamenti culturali.

È interessante notare che le connessioni tengono conto Carovane d'oro noi ancora più a sud di Timbuktu. Il libro documenta il contatto culturale ed economico in corso seguendo il fiume Niger da Djenne e Timbuktu (nell'attuale Mali) attraverso l'Impero Songhai e fino alle culture Ife e Igbo (l'attuale Nigeria), vicino alla foce della Guinea costa. Mezzo millennio fa, il Leo Afrikaner conosceva bene queste zone: ha rappresentato in modo interessante la vita culturale anche nella città carovaniera di Agadez (oggi città Unesco in Niger) e Kano in Hausaland (nell'odierna Nigeria settentrionale).

E poi siamo nella zona della abbastanza cultura, che ha avuto origine 3500 anni fa nella Nigeria centrale, sul lato est del fiume Niger. L'estrazione del rame fu iniziata nelle vicinanze (Azelick in Niger) già nel 1000 a.C. E ci sono abbastanza prodotti culturali incredibili – la cultura può indicare da questo momento – figure in terracotta e ceramiche di alta qualità. Nel libro vediamo anche esempi della tecnica avanzata di combustione con il bronzo che il popolo igbo-ukwu creò circa un millennio fa, sulla base di materie prime nelle loro immediate vicinanze.

Ricerche recenti mostrano che gli igbo hanno sviluppato il loro bronzotecnologia indipendente dagli altri – ed è a un livello più avanzato di quanto è stato raggiunto in Europa sia prima che dopo. Un po 'più tardi, gli igboa del regno Ile-Ife (Yoruba), sul lato ovest del fiume Niger, svilupparono una tecnica di modellatura unica dal 1200 ° secolo: i volti di vari individui furono ricreati come sculture ritratto in bronzo, o meglio ottone .

Comune al patrimonio culturale da entrambi abbastanza, Igbo e ile-ife è che fu solo intorno alla seconda guerra mondiale che le informazioni su queste culture furono "riscoperte" e meglio conosciute negli ambienti di ricerca del mondo. All'inizio, i ricercatori europei non potevano credere che tali prodotti culturali potessero nascere da soli nel mezzo della Nigeria. Eppure la ricerca è solo agli inizi. E ci vorrà molto tempo per cambiare il quadro generale dell'Africa. Il continente sembra essere stato colpito dal più grande "ritardo culturale" del nostro tempo, per usare il termine di William F. Ogburn.

Rapina all'impero britannico

Un'altra delle culture fluviali di oggi Nigeria era l'Impero del Benin, o Regno di Edo – alla foce del fiume Benin, vicino al Niger e al Golfo di Guinea. Questo impero durò dal 1100 ° secolo fino a quando gli inglesi nel febbraio 1897 bruciarono Benin città, che non deve essere confusa con lo stato attuale del Benin.

Un muro interno lungo 15 chilometri costruito in terra e argilla circondava il centro della città. Il popolo Edo costruì anche mura esterne per un totale di 16 chilometri, 000 volte più estese della Grande Muraglia cinese. Le mura del Benin sono state nominate la più grande struttura premoderna del mondo dal Guinness dei primati. Quando il capitano portoghese Lourenço Pinto arrivò nella città del Benin nel 4, scrisse che la città “è più grande di Lisbona; tutte le strade sono dritte e vanno a perdita d'occhio. Le case sono grandi, soprattutto la casa del re, che è riccamente decorata e ha belle colonne.

Nel Musée du Quai Branly – Jacques Chirac nella sola Parigi, ci sono oltre 70 oggetti africani, i meno acquisiti legalmente.

Oggi, questa regione della Nigeria è forse meglio conosciuta per i "Benin Bronzes", le statue naturalistiche in bronzo e ottone create dal XIII secolo in poi. A causa del saccheggio britannico nel 1200, oggi si stima che 1897 di queste opere siano sparse in 10 diversi musei, gallerie e collezioni in tutto il mondo. Dan Hicks, professore di archeologia all'Università di Oxford e curatore al Pitt Rivers Museum. Inoltre, ci sono i molti sconosciuti proprietari privati ​​dei bronzi del Benin. I musei e le persone nei paesi ricchi guadagnano ancora buoni soldi con l'arte del Benin: Sotheby's a New York, ad esempio, ha venduto una testa di bronzo oba del XVII secolo alcuni anni fa per $ 1600 milioni. Il denaro è andato a una galleria di Buffalo, New York.

L'arte del Benin è oggi sparsa per tutti i vincitori. Ed è tutto dovuto a una rapina deliberata e pianificata dell'Impero britannico nel febbraio 1897, poco prima della celebrazione dei 60 anni sul trono della regina Vittoria quell'estate. Già all'inizio degli anni 1890, gli inglesi avevano pianificato di invadere la città del Benin. Poco prima dell'anniversario del Victoria, gli inglesi hanno escogitato una scusa. L'hanno definita una "spedizione punitiva". In realtà, ha avuto luogo un saccheggio e un incendio sistematico della città del Benin, che può essere equiparato alla distruzione romana di Cartagine in Nord Africa duemila anni prima.

Tutto il bottino del mondo

Ma ora è abbastanza, sostiene il già citato professore Dan Hicks: I musei del mondo non possono vivere di una menzogna di vita, quindi sia loro che noi marciamo obiezioni. Nel novembre 2020, Hicks ha inventato una torcia di un libro: I musei brutali. I bronzi del Benin, la violenza coloniale e la restituzione culturale (Pluto Press). Il titolo principale è sorprendentemente buono: non dice The British Museum, ma The Brutish Museums – «i musei brutali». Perché quando cammini per il "British Museum" a Londra, rimani colpito da quanto segue: quanto sorprendentemente poco "britannico" c'è da mostrare nel museo. La parte principale è costituita da tutti i beni rubati del mondo, ovvero oggetti di cui non si riesce a spiegare del tutto come siano entrati in possesso del museo. Il bronzo del Benin è solo uno dei numerosi esempi di proprietà acquisita illegalmente. Forse il museo può essere chiamato "The British Booty Museum", il museo del bottino britannico.

Hicks è chiaro su dove si trova. Il suo posto di lavoro è anche il Pitt Rivers Museum di Oxford, che ha la più grande collezione al mondo di bronzi del Benin. Ironia della sorte, lui stesso si guadagna da vivere facendo ricerche sui beni rubati dal 1897. Inizia anche il libro citando una traduzione inglese dell'opuscolo dell'autore svedese Sven Lindqvist "Gräv där du stod" (1978). Scava dove ti trovi. Hicks inizia la sua ricerca e scava dove si trova lui stesso, sul suo posto di lavoro.

Hicks sostiene nel libro che è necessario rinunciare alla proprietà del bottino coloniale, come è avvenuto negli ultimi due decenni con la rapina d'arte da parte dei nazisti nelle mani degli ebrei. Il bronzo del Benin non è "solo" un bottino di guerra con decine di migliaia di tesori culturali, la nave dall'Africa occidentale e verso l'Europa quasi 125 anni fa. Il bronzo del Benin fa anche parte di una più grande rapina che avviene ogni giorno che i musei aprono le loro mostre, scrive Hicks.

Museo di storia culturale di Oslo

È anche elencato l'elenco di quali musei nel mondo custodiscono parti dei beni rubati – i bronzi del Benin Museo Etnografico a Oslo, soggetto all'Università di Oslo. In un'appendice alla nota quadro «Responsabilità collettiva globale», alla riunione del consiglio del Museo Etnografico del 17 aprile 2020, ho letto che il direttore del museo Nielsen nel 1920-23 ha acquistato figure in bronzo del Benin (testa, maschera e gallo) dal Museo Umlauf a Amburgo. Come se i tedeschi avessero acquisito legalmente l'arte del Benin. Secondo la visione d'insieme del museo, hanno avuto solo una mostra mutevole di arte del Benin, nel 1952. Chiaramente è in Norvegia come nel resto del mondo: tesori d'arte insostituibili sono conservati in scantinati e magazzini. Non solo non puoi documentare di aver ottenuto le tasse in modo onesto, ma nascondi anche la merce rubata. Il Museo di Storia Culturale di Oslo ha ben 55 oggetti, solo una frazione è stata resa disponibile. Il museo non lo mostra nemmeno digitalmente. Sulla prima pagina del suo sito web, il museo scrive ancora:

«La crescita della collezione è stata, come in altri paesi europei, maggiore alla fine dell'Ottocento e nei primi decenni del Novecento. Si presumeva che la colonizzazione e l'industrializzazione avrebbero sradicato gran parte della diversità materiale del mondo e i musei sentivano l'urgenza di risparmiare il più possibile ".

Questi sono i ritratti della stessa persona, vale a dire della potente regina Idia (As
Governò il popolo Ibo, nell'odierna Nigeria, 1504-1550 – I ritratti furono creati a quel tempo)

Questa è la definizione di riciclaggio di denaro. La falsità che l'arte africana sia più sicura in Europa che in Africa non è dimostrata solo dal fatto che i musei europei e americani hanno venduto arte africana per milioni di corone a collezionisti privati ​​negli ultimi decenni. Centinaia di bronzi del Benin a Liverpool furono fatti a pezzi dal regime nazista durante la seconda guerra mondiale.

Museo delle civiltà nere

Hicks sembra essere il primo dell'Università di Oxford e del Pitt Rivers Museum a fare una dichiarazione chiara. Ma in Francia il dibattito si è sollevato dall'alto già nel 2017: l'allora presidente Emmanuel Macron ha nominato una commissione composta dagli esperti Felwine Sarr (Senegal) e Bénédicte Savoy (Francia). Il loro rapporto Sarr-Savoy è arrivato nel novembre 2018, con il titolo inglese «The Restitution of African Cultural Heritage: Toward a New Relational Ethics». Lì sostengono che l'arte rubata ed esportata illegalmente del periodo coloniale, che ha particolarmente colpito l'Africa, deve essere restituita ai paesi da cui è stata prelevata. Almeno che ai paesi venga data la proprietà dei propri tesori culturali.

Dalla metà del XVII secolo, la Danimarca-Norvegia iniziò a costruire forti e colonie sulla "Danish Gold Coast". Qui, danesi e norvegesi hanno anche ridotto in schiavitù 1600 africani occidentali.

Il nuovo Museo delle civiltà nere a Dakar, Senegal, inaugurato nel dicembre 2018, è un esempio di un nuovo e moderno museo africano in cui gli oggetti possono essere meglio esposti nel loro giusto elemento. Molti probabilmente sarebbero stati più d'accordo sul fatto che sarebbe stato assurdo se i cinesi oi russi avessero invaso la Norvegia e avessero portato con sé La nave Oseberg, e poi ha esposto la nave vichinga a Mosca o Pechino. Questa è la realtà per l'arte africana oggi: si stima che il 95 percento dell'arte conservata sia al di fuori dell'Africa. Nel Musée du Quai Branly – Jacques Chirac nella sola Parigi, ci sono oltre 70 oggetti africani, i meno acquisiti legalmente.

"Wall Of Benin Bronzes", Dal British Museum (Preso nel 1897): Dal 1400-1500 circa, Descrizioni di eventi storici, Creato in ottone

Già un anno prima del rapporto Sarr-Savoy, il presidente Macron ha detto in un discorso all'Università di Ouagadougou in Burkina Faso: "Non posso accettare che una buona parte del patrimonio culturale dei paesi africani sia conservato in Francia". Ha dichiarato che entro novembre 2022 avrebbe facilitato il ritorno temporaneo o permanente del patrimonio culturale africano in Africa. Quanto verrà effettivamente restituito, tuttavia, resta da vedere. Nel dicembre 2020, una decisione sul rimpatrio era in votazione in parlamento, dove è sorto un disaccordo con il Senato.

Vedremo come andrà. La burocrazia sta lentamente macinando. E molti musei europei temono per la loro esistenza: è come se gli venisse tolta la menzogna della vita. Ma il dibattito non sembra volersi andare via. L'arte è arte e il furto è un furto. Dolore da colonizzazione, e quindi anche vero dolore da decolonizzazione.

Il pane di uno è la morte di un altro

All'inizio del 2021 e nel nuovo decennio, sono qui anche io con il libro dell'anno scorso dell'australiana-britannica Alice Procter. Negli ultimi anni ha organizzato a Londra "Disagio Art Tour", dove mostra il passato coloniale e le storie poco raccontate, che i musei ufficiali nascondono. IN The Whole Picture: La storia coloniale dell'arte nei nostri musei e perché dobbiamo parlarne (Octopus / Hachette) Procter mostra tramite 22 opere concrete come le ferite del passato non sono ancora guarite. Le opere d'arte dei musei sono spesso più complesse e più contemporanee di quanto pensiamo.

Ripenserò al mio viaggio a Marrakesh, nell'attuale Marocco, la città che per secoli è stata un collegamento tra la Scandinavia e Timbuktu. Le storie su Mansa Musa e tutto l'oro dell'Africa occidentale fecero la loro parte in modo che anche norvegesi e danesi cercassero rifugio sulla Gold Coast, come veniva giustamente chiamata la costa al di fuori dell'odierno Ghana. Dalla metà del XVII secolo, la Danimarca-Norvegia iniziò a costruire forti e colonie sulla "Danish Gold Coast", vicino agli Akan Goldfields. Anche danesi e norvegesi fecero qui 1600 africani occidentali schiavor, e poi inviarli su navi attraverso l'Atlantico a lavori disumani nelle piantagioni di zucchero su tre isole danese-norvegesi nei Caraibi. La storia ha così intessuto un filo rosso macchiato di sangue dalla tradizionale ricchezza dell'Africa occidentale alla ricchezza acquisita di recente in Danimarca-Norvegia negli ultimi tre secoli. A volte si dice che il proprio pane è la morte dell'altro.

Anch'io sto pensando Kano e le civiltà culturali avanzate lungo il fiume Niger fino al Golfo di Guinea in Nigeria. Mezzo millennio fa, Leo l'Afrikaner non solo scrisse di essere rimasto impressionato dall'abbondanza di grano, riso e cotone a Kano, nell'odierno Niger. Era altrettanto impressionato dai ricchi mercanti e dalle persone civili. Le case e le sue mura erano costruite con un tipo di calce che ovviamente ha impressionato il visitatore del nord. La neve sulle montagne dell'Atlante è ancora lì. Ma sono preferibilmente i libri che chiamano.

Dag Herbjørnsrud
Ex editore di MODERN TIMES. Ora capo del Center for Global and Comparative History of Ideas.

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