Cattura ILLEGAL: La mafia cinese si occupa delle vesciche natatorie dei pesci, i pescatori messicani sono costretti ad attività criminali e la polizia è terrorizzata.

Filosofo. Critico letterario regolare a Ny Tid. Traduttore.

In un'anteprima di Sea of ​​Shadows alla Soho House di West Hollywood, incontriamo l'equipaggio della nave "Sea Shepherd" insieme ad altri personaggi del documentario, tra cui gli investigatori Andrea Crosta e l'ex ufficiale della CIA e dell'FBI Mark Davis. Combattono tutti contro l'intrappolamento illegale. L'organizzazione di Crosta e Davis, Earth League International (precedentemente Elephant Action League), ha precedentemente collaborato con il regista Richard Ladkani nel film candidato all'Oscar Il gioco d'Avorio (2016).

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Reti criminali

L'obiettivo di Crosta è dare la caccia e smantellare le reti criminali internazionali che si occupano del commercio illegale di animali selvatici, la quarta forma più grande di commercio illegale oggi. "Ci siamo concentrati su bracconieri e cacciatori illegali da un lato e acquirenti dall'altro da troppo tempo", dice nell'introduzione. "Le persone dietro queste reti illegali non si preoccupano di nessuna delle parti: non si preoccupano di confische, arresti o campagne di sensibilizzazione inefficaci. I loro affari stanno andando così in fretta e nessuno sta cercando di contattarli. "

La prima scena in Sea of ​​Shadows Si svolge di notte, in mare, in una selvaggia caccia alla barca dove bracconieri armati, pronti ad attaccare, cercano di scrollarsi di dosso gli ambientalisti. Più tardi vediamo i pescatori sparare sul drone degli attivisti, e perdiamo il quadro – e siamo, come loro, lasciati all'oscurità della notte e allo schermo nero.

Il pesce è "cocaina di mare"

Il Mare di Corté, che gli attivisti stanno cercando di proteggere, si trova sulla costa messicana del Pacifico. Il regista francese di documentari e pioniere subacqueo Jacques Cousteau ha definito il mare "l'acquario del mondo". Come altre preziose aree del pianeta, questa zona di mare – con i suoi delfini, squali balena e centinaia di specie ittiche – è sull'orlo della distruzione e potrebbe andare incontro a un collasso biologico nel giro di pochi anni. Il problema principale non è la pesca eccessiva, ma l'attività delle reti criminali globali.

Le vesciche natatorie del pesce totoaba sono vendute per somme astronomiche in Cina

Sponsorizzati da intermediari con collegamenti all'estero, i pescatori locali acquistano reti a maglie larghe che sono perfettamente adatte per la cattura del pesce totoaba, "cocaina di mare". Le vesciche natatorie del pesce totoaba sono vendute per somme astronomiche in Cina
- fino a 400 corone ciascuno, poiché la medicina tradizionale cinese attribuisce alla vescica una serie di proprietà benefiche.

Per i gruppi mafiosi cinesi, questo commercio è un mezzo perfetto per il riciclaggio di denaro. Come se il bracconaggio non bastasse, le reti catturano anche tutto il resto: delfini, tartarughe marine e la piccola e rara balenottera Vaquita, una specie di focena in grave pericolo di estinzione. Sempre più spesso le organizzazioni criminali si concentrano sulle risorse naturali – a cui pochi si preoccupano – e che comunque sono difficili da controllare, contare e proteggere.

Villaggio di Spalato

I poveri pescatori sono tentati dal profitto extra che questo fornisce. Si mettono nei guai con brutali gangster quando la squadra che collabora con gli attivisti su "Sea Shepherd" taglia e cattura le notti che hanno preso in prestito denaro per comprare. Seguiamo anche pescatori rispettosi della legge frustrati che collaborano con il regista e gli investigatori: "Uccidono il nostro mare", dicono i pescatori, "e poi, quando tutti i pesci se ne sono andati, muore anche la nostra città". Quando padre e figlio viaggiano con la barca al mattino, vedono i bracconieri nelle barche vicine che fanno gesti minacciosi verso di loro e alzano le braccia come se mirassero a loro con i fucili.

Gli scienziati forensi Crosta e Davis organizzano un incontro con i paesani nervosi. Nonostante siano spaventati, vogliono fornire informazioni. Mentre gli investigatori stanno parlando con un uomo del posto che dice di aver visto la polizia ricevere denaro dai pescatori locali, un drone si libra sopra le loro teste. "Di chi è questo drone?" roper Crosta. "Allora è venuto semplicemente alla nostra attenzione. Filmano ogni volta che parliamo con persone come te ". "Chi è de? » chiede Crosta. "Non lo so, non lo so." Volti distorti digitalmente, voci mascherate. L'immediatezza di queste scene mostra quanto sia esplosiva la situazione. Le proteste tra i pescatori di San Felipe possono trasformarsi in rivolte. Le indagini in mare possono portare ad attacchi violenti. Gli incontri sulla terraferma possono attirare l'attenzione di nemici nascosti e potenti.

Autorità corrotte e di soccorso

Sea of ​​Shadows, Direttore Richard Ladkani, USA

Gli investigatori si sono abituati a ricevere minacce. "Qualcuno deve accettare questo lavoro", insiste Crosta. È un krig, e questo significa che hai bisogno di intelligenza e investigazione, che è una questione delicata. Spiega: “I dipendenti delle ONG internazionali hanno paura di fare questo lavoro, perché se iniziano a scavare corruzione e attività criminali nel paese in cui lavorano, vengono espulsi. Devi andare più in alto e collaborare con le autorità, cosa che facciamo anche non appena troviamo le prove. La maggior parte delle persone con cui parlo a livello locale sono corrotte, spaventate o entrambe le cose ".

Operazione di salvataggio

Il film contiene anche un dramma umano e difficili dilemmi tra gli attivisti. Poiché il numero di balene vaquita scende a ventuno, i biologi marini stanno pianificando un'operazione di salvataggio, guidata dalla veterinaria dottoressa Cynthia Smith. Con sollievo e grandi applausi, riescono a catturare un paio di piccole balene e portarle alla stazione di salvataggio galleggiante, dove sperano di tenere le vaquitas al sicuro per le reti da pesca. Ma quando arrivano, uno dei vaquita si fa prendere dal panico, e prima che possano rilasciarlo di nuovo in mare aperto, si irrigidisce e muore di infarto. "È stato un momento straziante quando abbiamo perso la balena, e non ero affatto pronta per essere filmata", mi dice Cynthia Smith dopo la proiezione del film, "ma il regista, Richard, ha filmato in modo rispettoso e ha dimostrato che questa sconfitta è stato un momento cruciale che ci ha fatto capire una cosa importante: che non esiste un piano B. Le ultime balene devono essere salvate in alto mare, altrimenti moriranno ".

Le specie preziose stanno scomparendo

"Cinque ore a sud di Los Angeles, le organizzazioni criminali stanno spingendo una balena verso l'estinzione totale. Dobbiamo salvare questi animali, per non perdere completamente la speranza ", dice Crosta all'inizio del film. Prima della prima ufficiale, alla presenza di politici e funzionari americani, Crosta vede una certa speranza: dopo che il film ha vinto un premio al Sundance Film Festival, le autorità messicane non potevano continuare a fingere che la vaquita fosse già estinta. Le autorità messicane hanno ora lanciato un progetto in cui le navi da guerra cooperano con la Guardia Costiera. Il che è positivo, ma tutt'altro che sufficiente per rassicurarci: abbiamo intravisto il caos oscuro e criminale in cui le preziose specie animali scompaiono per sempre.

 

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