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La caccia all'applauso

Le autorità in Uganda stanno facendo tutto il possibile per ripulire il paese dagli omosessuali. In nome di Dio e del nazionalismo africano.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Ho un'ora da ammazzare prima di dover incontrare un gruppo di attivisti gay in una pizzeria nel centro di Kampala. Siamo alla fine di aprile, la stagione delle piogge è iniziata. Sconvenientemente, un capanno arriva proprio mentre sto camminando per strada, quindi entro in una delle librerie più grandi della città e continuo a camminare e guardo la selezione di libri.

Poi quello che vedo è il libretto, ben esposto accanto alla cassa: "Pornografia, omosessualità, lesbismo e gioventù. Una guida pratica alla prevenzione". Me lo chiedo da un po', ma alla fine l'ho comprato. Mi vergogno, ma per ragioni diverse da quelle che probabilmente doveva credere alla cassa.

No, questo non è il mio paese, non è il mio governo, non sono affari miei, potrebbe far notare qualcuno. Ma ogni anno la Norvegia contribuisce con poco meno di 300 milioni di corone norvegesi a sostegno di questo paese dell'Africa orientale. Sono cittadino di uno dei principali paesi di cooperazione dell'Uganda. Mentre sfoglio il libretto, che è intriso di omofobia, mi chiedo se le corone norvegesi siano state usate per sponsorizzare questa merda morale. Se è così, mi vergogno ancora di più.

Omofobia diffusa

Anche il gruppo che incontro poco dopo alla pizzeria non aveva visto il libretto. Si divertono quando glielo mostro.

- Le autorità ci precedono, Juliet Victor Mukasa sorride ironicamente mentre sfoglia disperata il libretto.

Non è necessario acquistare questo opuscolo per vedere l'omofobia in Uganda. Vale la pena dare un'occhiata al quotidiano favorevole al governo New Vision. Sarebbe bene non trovare uno o più lettori post o articoli che mettano in guardia contro l'immoralità omosessuale che sta per dilagare nel Paese. Da quando il presidente Yoweri Museveni nel 1999 ha dichiarato pubblicamente che tutti i gay e le lesbiche dovrebbero essere arrestati, c'è stato uno stato di emergenza per i gay nel paese.

Non ce ne sono molti, ma hanno paura e la situazione è in costante escalation. Sono attaccate da tutte le parti e sono l'obiettivo sia dei leader religiosi fondamentalisti, dei nazionalisti africani, di un governo sciovinista, di una stampa affamata di sensazioni, di una scuola morale, di un movimento delle donne etero-orientato e di un movimento per i diritti umani che pensa che la questione di sessuale orientering è un dibattito di lusso in un paese con la fame e la guerra.

I rapporti sessuali tra uomini sono proibiti dalla legge ugandese. I rapporti sessuali tra donne non sono menzionati nella legislazione, ma le lesbiche sono perseguitate, molestate, arrestate e maltrattate nella stessa misura degli uomini gay, come mostrano i rapporti di Amnesty International e della Commissione internazionale per i diritti umani di gay e lesbiche (IGLHRC). L'anno scorso, il presidente Museveni e il suo governo hanno ottenuto l'approvazione per ciò che il presidente degli Stati Uniti George W. Bush può ancora solo sognare: un divieto esplicito del matrimonio tra persone dello stesso sesso.

In copertura

Juliet Victor Mukasa è a capo dell'organizzazione ombrello Sexual Minorities Uganda (Smug) ed è una delle poche persone apertamente gay del paese. Non può essere altro che aperta, per questo risalta troppo nel modo in cui si veste e si comporta. Provoca essendo se stessa, vestita in pantaloni e tosta.

Smug è al centro del fuoco incrociato tra le autorità, la chiesa e gli omosessuali. Nel luglio dello scorso anno, la casa di Mukasa è stata perquisita dalle autorità locali. I documenti sono stati sequestrati e un conoscente keniota che era in casa è stato arrestato e molestato sessualmente alla stazione di polizia. Victor – come si fa chiamare – si è nascosta sotto la protezione di Amnesty International.

Ora Victor sta aspettando che venga fuori il caso che ha intentato contro lo stato ugandese. Si rifiuta di ritrovarsi nel comportamento delle autorità.

- Non ho commesso alcun reato. Questo è quello che hanno, ed è quello che voglio stabilire. Voglio la conferma che ho dei diritti anche come cittadina di questo paese, dice.

La Chiesa anglicana in Uganda sfrutta ogni occasione per prendere le distanze dagli omosessuali. All'inizio di questa estate, si è saputo che negli ultimi anni la chiesa ha rifiutato circa un milione di dollari di sostegno dagli Stati Uniti, nonostante il fatto che la chiesa sia cronicamente a corto di denaro. Il motivo del rifiuto è che le congregazioni della chiesa sorella americana hanno permesso che fossero nominati sacerdoti apertamente omosessuali. Accettare questo denaro minerebbe il lavoro della chiesa per sostenere "le dottrine cristiane e sostenere la cultura africana", ha spiegato al quotidiano New Vision l'arcivescovo in pensione Livingstone Mpalanyi Nkoyooyo.

Uno dei gruppi più attivi di Smug è Integrity Uganda, un gruppo a base religiosa fondato nel 2000. È guidato dall'ex vescovo Christopher Ssenyonjo, uno dei più forti sostenitori del piccolo movimento gay. Lui stesso è eterosessuale, sposato e padre di diversi figli, ma è stato licenziato dalla Chiesa anglicana alcuni anni fa dopo che si è saputo che aveva prestato assistenza spirituale a omosessuali disperati. “Il nostro vescovo”, dicono con voce calda gli attivisti gay. Uno degli attivisti è David Kato, che ha perso il lavoro come insegnante quando si è saputo che è gay. Ora trascorre il suo tempo come segretario non pagato presso Integrity Uganda, mentre valuta se intraprendere un'azione legale contro la scuola in cui ha lavorato in precedenza. Almeno per essere risarciti dei mancati guadagni.

Ministro tenace

Accanto alla chiesa e alla coppia presidenziale appena salvata Museveni, James Nsaba Buturo, ministro dell'etica e dell'integrità, è il politico che ha lasciato il segno più forte quando si tratta di attacchi pubblici a gay e lesbiche. L'anno scorso, una produzione dell'opera teatrale Vagina Monologues a Kampala è stata vietata perché promuoveva "sesso innaturale, omosessualità e prostituzione", secondo il consiglio statale per i media. Il ministro Buturo ha proseguito affermando che è compito del governo proteggere la popolazione dagli "squali immorali". All'inizio di luglio di quest'anno, ha nuovamente colto l'occasione per criticare gli omosessuali per "usare i media per promuovere l'immoralità e la pornografia" quando ha aperto un orfanotrofio.

“Per molto tempo gli omosessuali sono stati qualcosa di cui non avevamo nemmeno sentito parlare, un elemento estraneo nella cultura africana. È quindi con disgusto che ora vediamo come chiedono spudoratamente che i loro interessi siano tutelati dalla legge", ha detto Buturo in un'intervista a New Vision.

Cristiani appena salvati e nazionalisti africani in Uganda si ritrovano nella comune convinzione che non esistessero rapporti sessuali tra persone dello stesso sesso prima che l'Africa fosse colonizzata e “demoralizzata” dai bianchi. Ma era esattamente il contrario, sottolinea, tra gli altri, il ricercatore gay Marc Eprecht, autore del libro Hungochani: The History of a Dissident Sexuality in Southern Africa (2005). Sottolinea che è stata l'omofobia e non l'omosessualità a venire con i coloni, sotto forma di leggi contro i rapporti sessuali tra uomini. Ma mentre gli stessi stati coloniali hanno oggi depenalizzato l'omosessualità, le leggi sono vive e vegete nelle ex colonie, con il Sudafrica come unica eccezione.

Il principio di base della governance dell'Uganda è la cosiddetta democrazia partecipativa individuale. Può sembrare stimolante e mobilitante, ma in pratica è un ostacolo effettivo per le persone che vogliono organizzarsi liberamente. Gli attivisti gay lo hanno notato. Affinché le organizzazioni siano legali, devono essere registrate. Minoranze sessuali L'Uganda ci ha provato nel 2004, ma è stato rifiutato dalle autorità perché lavorano per i diritti di gay e lesbiche.

Non migliora il fatto che le organizzazioni umanitarie internazionali siano scettiche nel fornire sostegno finanziario a organizzazioni che non hanno le carte in regola. Gli attivisti finiscono così nel vuoto, dove quelle che sono organizzazioni gay registrate navigano sotto bandiere diffuse o false, nel costante timore di essere smascherate dalle autorità. Pochissimi osano alzarsi in piedi e sostenere il lavoro politico gay, mentre allo stesso tempo c'è disaccordo interno sulla distribuzione del poco che è di denaro e altre risorse.

Quando l'anno scorso la casa di Victor è stata perquisita, ha paralizzato la maggior parte degli attivisti gay. Le voci abbondavano, le persone diventavano paranoiche e all'improvviso nessuno si fidava l'uno dell'altro. Ora, tuttavia, sono in procinto di ritrovare la strada l'uno per l'altro. La scelta di Victor di citare in giudizio le autorità ha dato agli altri ispirazione e coraggio per combattere.

Deve vincere

Juliet Victor Mukasa ha deciso di rimanere in Sud Africa mentre aspetta che il caso si risolva. È stanca di doversi nascondere in Uganda. Ma nonostante la crescente opposizione, è convinta che Smug e il resto del movimento gay alla fine vinceranno la battaglia per garantire un minimo di diritti a gay e lesbiche, anche in Uganda.

- La gente a volte dice che sono pazzo a fare questo, a credere che le cose possano cambiare. Ma se non vinco la causa in Uganda, la porterò oltre, fino al tribunale africano. E quando finalmente avremo vinto, anche chi detiene il potere avrà imparato che il tempo in cui potevano trattare gli omosessuali a proprio piacimento è finito.

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