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Scenario cinese

Nella risposta dei cinesi a Hollywood, non usano set ordinari nelle loro produzioni cinematografiche. Invece, stanno ricostruendo l'antica Cina da zero.

[film] I colpi di moschetto echeggiano nell'aria. Vengono lanciati da una corazzata contro i nemici giapponesi. Mi trovo di fronte al grande palazzo imperiale della Città Proibita e guardo le antiche ville coloniali di Canton. Tutto è costruito a grandezza naturale. Nella città cinematografica di Hengdian, nel mezzo della provincia di Zhejiang, non vengono utilizzati set. Lì hanno ricostruito la vecchia Cina così com'era: in pietra, legno e cemento.

Durante la mia visita, le superstar Jackie Chan e Jet Li erano a disposizione per filmare Il re del Kung Fu – Gongfu zhi wang. La maggior parte dei maggiori film in costume cinesi degli ultimi anni, come Hero e The Promise, sono stati girati qui.

Le dimensioni della città cinematografica sfidano ogni confronto. Solo per costruire La Città Proibita, la compagnia cinematografica ha fatto saltare in aria 13 piccole montagne con la dinamite. Quindi 100 rulli stradali hanno livellato un'area di un chilometro quadrato. Dopo cinque anni era pronta una copia esatta del Palazzo Imperiale, cioè come appariva durante la dinastia Ming. Costo: 800 milioni di yuan – circa 616 milioni di NOK. Inoltre, c'è la città di Song e la replica di Canton con ambientazioni del XIX secolo, nonché il palazzo dell'imperatore Qin Shihuang. Quest'ultimo è stato costruito per il film di Chen Kaige L'imperatore e l'assassino (costo: 1800 milioni di corone norvegesi). Le riproduzioni sono sorprendentemente buone, anche i dipinti nei soffitti curvi sembrano credibili da lontano. Per formare gli ambienti di strada, le compagnie cinematografiche e televisive hanno portato vecchie case autentiche da altre parti della Cina.

Nonostante gli enormi costi, Hengdian consente alle compagnie cinematografiche e televisive di utilizzare gli ambienti in modo completamente gratuito.

Esercito di comparse

Durante la mia visita erano in corso contemporaneamente undici produzioni. Liu Rongdong, vicedirettore degli Hengdian World Studios, spiega che i film sono solo uno strumento promozionale. Il vero reddito viene dal turismo. L'anno scorso, la città del cinema ha avuto 3,6 milioni di visitatori. Ha reso Hengdian la destinazione turistica in più rapida crescita in Cina.

Le compagnie cinematografiche sono anche attratte da un esercito di 3500 comparse, che sono disponibili attraverso l'organizzazione di recitazione di Hengdian.

- Se un regista chiama e vuole 500 comparse calve entro domani, ne raderemo 500 entro domani, dice Liu Rongdong.

Le comparse si chiamano hengpiao, "coloro che operano in hengdian". Uno di loro, il 21enne Shi Xinhua, arriva a piedi lungo Kantongaten vestito con un abito a figura intera, parrucca e frusta per capelli in mano. Ieri era un capitano durante la dinastia Tang. Oggi immaginerà un abitante della città per strada. Con baffi morbidi e occhi amichevoli, non sembra esattamente un nuovo Bruce Lee. Eppure ha puntato tutto per andare a Hengdian, come migliaia di altri giovani cinesi. Shi guadagna 15 NOK per otto ore di lavoro extra. È mal pagato, anche in Cina. I suoi genitori lo pregarono di tornare a scuola a Shanghai. Hanno persino viaggiato giù e hanno cercato di costringerlo. Ma Shi ha rifiutato.

- Quando se ne andarono, dissero che d'ora in poi dovevo mangiare da solo l'amarezza della vita.

Ma Shi non rimpiange la rottura con i suoi genitori.

- Io voglio essere un attore! Ma ad essere onesti, le possibilità di essere scoperti qui non sono molto alte.

Dietro di lui arrivano gruppi di turisti con gli ombrelli alzati per ripararsi dalla calura estiva. Stanno cercando la sensazione aha di vedere il luogo in cui è stato girato il loro film preferito e, naturalmente, la possibilità di incontrare una star.

400 produzioni

Un'altra parte del pacchetto Hengdian è una buona dose di patriottismo. Il prossimo grande progetto di costruzione di Hengdian è una copia esatta del vecchio Palazzo d'Estate. L'originale a Pechino fu saccheggiato e incendiato dalle forze franco-britanniche nel 1860. Le rovine sono diventate un simbolo del degrado della Cina sotto il colonialismo. I costi di costruzione del palazzo estivo di Hengdian sono stimati in 15 miliardi di corone norvegesi. Secondo il piano, tutto sarà finanziato con donazioni. Ciò ha portato a un dibattito, con gli esperti che hanno sostenuto che il denaro dovrebbe invece essere utilizzato per preservare il patrimonio culturale esistente del paese, che è gravemente minacciato a causa dello sviluppo economico.

- Speriamo che le nazioni che hanno distrutto il Palazzo d'Estate contribuiscano, dice Liu.

Il patriottismo è il motivo principale per cui la città del cinema è stata costruita in primo luogo. Nel 1975, un agricoltore locale, Xu Wenrong, ha avviato la sua fabbrica tessile. Divenne uno dei primi "imprenditori contadini" in quella che allora era ancora la Cina comunista ortodossa. Il nome dell'azienda è diventato lo stesso della zona: Hengdian. Negli anni '1990, il gruppo Hengdian era cresciuto fino a diventare un gruppo gigante all'interno dell'industria elettronica, edile, chimica e farmaceutica.

Proprio come un vecchio proprietario terriero europeo, Xu ha contribuito attivamente alla società. Aveva strade, scuole – dalla scuola elementare all'università – e due ospedali costruiti per i circa 70.000 residenti permanenti di Hengdian. Anche il cimitero cittadino è un dono di Xu Wenrong.

Nel 1995 è stato visitato dal regista Xie Jing. Durante una cena, Xie ha raccontato di essere stato assunto per girare il film The Opium War. Doveva essere terminato prima dell'acquisizione di Hong Kong da parte della Cina nel 1997 (gli inglesi conquistarono Hong Kong nel 1842 in connessione con la guerra dell'oppio). Il problema era che uno degli edifici aveva impiegato così tanto tempo da non rispettare la scadenza. Il governo si stava innervosendo e Xie era disperato. In piedi, Xu Wenrong ha promesso che avrebbe dato loro tutto ciò di cui avevano bisogno. Non perché fosse un cineasta: lui stesso preferisce i racconti di kung fu ai film. Ma considerava lo studio "un contributo all'industria cinematografica cinese da parte dei contadini di Hengdian", afferma Zeng Yulin, caporedattore della rivista della compagnia. Dopo tre mesi di intenso lavoro, il sito di registrazione di 20 ettari era pronto. L'8 agosto 1996 fu inaugurato Hengdian. Da allora, vi sono state registrate poco più di 400 produzioni. Anche diversi titoli internazionali, come il finlandese kung fu-meets-kalevala-turkey Jade Warrior. Il film d'azione Mummy III è in corso. Il gruppo Hengdian ha anche investito in una catena di cinema e nella produzione cinematografica.

Deve essere politicamente corretto

Ai capi di Hengdian piace paragonarsi a Hollywood. Liu Rongdong sottolinea che sono più grandi in termini di area sia di Hollywood che di Bollywood. È abbastanza vero, ma le industrie cinematografiche indiana e americana stanno fischiando quanta terra possiedono. Si concentrano sui soldi e sul numero di film. E qui Hengdian è in ritardo.

L'anno scorso, l'intera industria cinematografica cinese ha registrato un reddito totale di oltre 4,5 miliardi di corone norvegesi. Certo, c'è stato un aumento del 20%. Ma la sola vendita dei biglietti del cinema negli Stati Uniti valeva 13 volte di più. Il problema più grande è la pirateria, che rende difficile procurarsi un vero DVD e che mantiene il prezzo a cinque dollari a film. La censura è un'altra ragione per i problemi di redditività, dice Liu. I film devono essere politicamente corretti. Ci si aspetta che contribuiscano alla costruzione di una "società armoniosa", che è il mantra politico di questi giorni a Pechino.

- Il governo sta conducendo una campagna contro l'immoralità, quindi non dovrebbero esserci troppe amanti e adulterio nei film. Non è consentito insultare capi di stato o personaggi storicamente importanti. Né le minoranze, la loro cultura e religione possono essere messe in cattiva luce. Né dovrebbe essere troppo violento, troppo sexy o incoraggiare il crimine, dice Liu.

Quindi, praticamente tutto ciò che ha reso l'industria cinematografica di Hong Kong così di successo è un pasticcio sulla terraferma. L'industria soffre anche di una crisi di creatività. Di volta in volta, vengono realizzate nuove versioni dei classici Viaggio in Occidente e I tre regni. È come se il cinema europeo avesse realizzato solo versioni identiche dell'Odissea. Il pubblico è annoiato a morte.

I cinesi, d'altra parte, amano i drammi storici wuxia kung fu e le serie TV. La maledizione del fiore d'oro di Zhang Yimou è stato il film di maggior successo dello scorso anno con 280 milioni di biglietti venduti. È stato registrato in hengdian.

- Quanto pensi che durerà la tendenza del kung fu costume drama?

- È qui per restare. E se dovesse estinguersi, possiamo farcela senza i film. Facciamo i nostri soldi dal turismo, dice Liu.

Tradotto da Kristian Bjørkdahl

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