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Assorbito dall'esterno

Helmut Newton – Il cattivo e il bello
Regissør: Gero Von Boehm
(Tyskland)

FOTO: Fotograf Helmut Newtons kontroversielle kultstatus vedvarer lenge etter hans død.

Per alcuni, Helmut Newton (1920-2004) era una femminista, per altri odiava le donne. Ma l'uomo non è identico alle sue fotografie. Come ha detto Susan Sontag in un programma televisivo (mostrato nel film), non è raro che i governanti amino i loro schiavi, i carnefici si innamorino delle loro vittime e molti uomini misogini affermano di amare le donne, ma lo mostrano in un modo umiliante. ». Newton ha fatto proprio questo. Ma dire che odiava le donne sarebbe una semplificazione. La complessità del lavoro di questo straordinario maestro fotografo va ben oltre il dualismo tra uomo e opera.

Possiamo prendere il suo significato storico come esempio: il pubblico di oggi può facilmente identificare l'uso (e la posizione) delle donne come oggetti nelle sue opere più famose. Tuttavia, durante le feste e le danze con la musica dei Cure e Grace Jones, ricordiamo quanto fossero liberatorie le sue immagini quando le abbiamo viste per la prima volta, proprio come la musica.

Il trionfo della cultura visiva

Certo, non è un caso che le tracce musicali del film consistano in gran parte di canzoni su immagini e sguardi. La musica, insieme a Newton e alle sue fotografie in bianco e nero, è stata un catalizzatore per un'importante rottura con la cultura del nord globale e una ribellione contro i gusti e l'alta cultura delle élite.

Gli uomini si esibiscono, le donne si presentano.

Quanto sia stata intensa e colorata questa rivolta, ci rendiamo conto quando sentiamo Newton dichiarare: "Per me, ci sono due parolacce ('parolacce') in fotografia, la prima è 'arte', la seconda 'buon gusto'. " Le fotografie, fino ad allora, erano considerate subordinate al testo. La rivolta ha rafforzato e liberato le donne. Non erano solo oggetti dello sguardo universale, ma anche – consapevoli di essere stati visti – portatori di ciò che era ritenuto opportuno e di "buon gusto".

Le immagini di Newton di donne in contesti e posizioni inadeguate sono, proprio come galline con i tacchi alti o diamanti su una panca da macello, una celebrazione di questa ritrovata libertà di parola.

Helmut Newton

Sguardo femminile

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Il regista del film, Gero Von Boehm, ha raccolto filmati e filmati privati ​​dal lavoro e dalla vita privata di Newton che non sono mai stati mostrati prima. Al centro del film ci sono le interviste sincere con molte delle star femminili nei suoi ritratti iconici e fotografie di moda, da Grace Jones e Charlotte Rampling a Isabella Rossellini e Nadja Auermann. Le loro interpretazioni del lavoro fotografico di Newton sono complete, complete e illuminanti. Tutti negano il presunto sessismo nei dipinti di Newton, ma è la loro competenza più che la negazione che testimonia l'importanza di ciò a cui hanno partecipato, e il riconoscimento che vedere implica relazioni di potere. Le donne sono rese inferiori attraverso il campo visivo e lo sguardo: gli uomini agiscono, le donne si mostrano. Oppure, tradotto nel paesaggio visivo: gli uomini guardano e le donne si vedono.

Se guardiamo alla tradizione pittorica europea, è piena di immagini di donne – da Tintorettos Suzanna e gli anziani (1955) a Velasquez ' Il Rokeby Venus (1949–51) dove le modelle sono ovviamente consapevoli di essere guardate, ma non riflettono lo sguardo dello spettatore. In contrasto con questi dipinti tradizionali europei, le donne nei dipinti di Newton incontrano lo sguardo di chi le guarda.

La donna di Newton

Sebbene la donna abbia un ruolo passivo, può essere percepita come pericolosa – la classica femme fatale, come nel film Gilda (con Rita Hayworth nel ruolo principale) del 1946. "The Newton Woman" è un ulteriore sviluppo della femme fatale del cinema, abilmente presentata nelle sue fotografie da Isabella Rossellini, dove la donna anche nelle pose più impossibili e scomode non la dimentica mai ruolo e mantiene il suo sguardo fisso.

Tali immagini hanno aperto la strada a diverse fotografe donne che hanno preso la macchina fotografica e la rappresentazione della sessualità femminile nelle proprie mani. Il loro lavoro – da quello straziante di Nan Golding La ballata della dipendenza sessuale (1985) all'autoerotico / pornografico di Natacha Merritt Agende digitali (2000) – ha introdotto un modo completamente nuovo di guardare alle donne. Donne presentate e prodotte da donne.

Il potere dell'espressione

Negli anni Newton ha scattato la maggior parte delle sue fotografie, avere il controllo su come si veniva percepiti dagli altri era un'opportunità riservata a pochi. La gioia di creare la propria immagine era un grande lusso. Oggi possiamo guardarci costantemente tramite smartphone e decidere da soli come apparire quotidianamente tramite i social media. Forse è per questo che questo film, pieno di immagini sexy, eccitanti e provocatorie, sembra così noioso. Rende il commento di Newton, all'inizio del film, "i film che ho visto sui fotografi sono terribilmente noiosi", una profezia che si autoavvera.

In contrasto con i tradizionali dipinti europei, le donne nelle fotografie di Newton incontrano lo sguardo dello spettatore.

Il motivo principale che vediamo nell'uso frequente di strisce di contatto di fotografie che vengono mostrate durante il film: il desiderio di mostrare tutto, non solo l'immagine selezionata, ma anche tutte le altre che sono state scattate durante il servizio fotografico, il lavoro e l'uomo , foto delle modelle, ma anche del fotografo. Questa trasparenza assoluta elimina tutte le sfumature. Innanzitutto, non ci sono tracce degli aspetti negativi del fascino dell'immagine. Il potere della produzione, il potere delle immagini, non è riservato solo alla cultura e sottocultura pop e alle persone con identità sessuali, etniche o di altro tipo, ma è stato anche il motore del marketing, della pubblicità e dell'industria delle PR e ha costituito la base ideologica di capitalismo moderno: la virtualizzazione della creazione di valore che ha causato la crisi finanziaria globale nel 2008 e l'attuale situazione di enormi disparità sociali.

Crocodile Wuppertal 1983 Foto Helmut Newton

Sfortunatamente, una parte di Helmut Newton sembra essere andata persa nel documentario. Gli sforzi per ricreare l'immagine perfetta hanno creato un look leggermente fuori dal comune per le giovani, belle e sexy. Anche ricca, come ci viene in mente l'attrice tedesca Hanna Schygulla in uno dei momenti migliori del film. È anche lei che menziona la paura della morte del maestro fotografo, ma questo non è sufficiente per penetrare la superficie. Anche una scena con la moglie June, che scherza dicendo che Newton non è in grado di distinguere tra lana e cashmere quando indossa un capo di abbigliamento, riesce a rendere pienamente vivo un ritratto difficile. Ma illustra perfettamente l'interesse immersivo del maestro per l'aspetto e l'aspetto, un impegno che forse può essere meglio descritto attraverso il testo di una delle canzoni dei Cure: "Le immagini sono tutto quello che posso sentire".

Melita Zajc
Zajc è uno scrittore di media, ricercatore e critico cinematografico. Vive e lavora in Slovenia, Italia e Africa.

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