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Il cervello non è solo

Siri Hustvedt: una donna che guarda gli uomini guardando le donne. scettro

Una Donna Loooking Uomini Guardando Le Donne
Forfatter: Siri Hustvedt
Forlag: Sceptre

Siri Hustvedt cerca una difesa femminista di metafore più morbide nella scienza.

"Ciò che sembra lucido quando è articolato può effettivamente essere oscuro quando viene esaminato attentamente."

Siri Hustvedt

Nel suo quinto raccolta di saggi – la più grande e forse la più ambiziosa fino ad oggi – Siri Hustvedt si addentra nel problema filosofico fondamentale "che cos'è la coscienza?" con pelle e capelli. La metafora morta è appropriata qui, perché attribuisce al corpo un significato molto più grande dei suoi principali avversari. Quelli con cui è fortemente in disaccordo sono rappresentati, tra gli altri, dalla scienza popolare e dagli autori popolari Richard Dawkins e Steven Pinker. Pensa ai loro titoli eccessivamente sicuri di sé Come funziona la mente og Il gene egoista sono sia fuorvianti che ideologicamente problematici.

Scelta del titolo ironica. Se la consapevolezza è un tema centrale della raccolta di saggi, perché si chiama Una donna che guarda gli uomini che guardano le donne? Mi chiedo davvero. Perché l'editore ha scelto di utilizzare come titolo un saggio di 15 pagine, quando il contributo più impressionante e sostanziale è un testo di circa 200 pagine con una rassegna della ricerca sulla coscienza da Descartes ai giorni nostri? Ironia della sorte, questo rafforza il punto femminista di Hustvedt secondo cui le donne non vengono prese abbastanza sul serio in un dibattito caratterizzato dalla cosiddetta ricerca scientifica "dura", perché le donne sono ancora associate al "morbido". Vorrei che l'editore avesse pubblicato separatamente i saggi femministi e quelli più scientificamente orientati, e che avesse usato il titolo del lungo saggio – "Le delusioni della certezza" – su quest'ultima raccolta. Avrebbe potuto anche essere sottotitolato "Perché il cervello non è un computer" e in questo modo ha attirato l'attenzione dei fan di Pinker e Dawkins che, e questo ho notato dopo molti anni nel settore, raramente sono attratti dallo scaffale femminista in libreria.

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Teoria del computer. È opinione diffusa che il cervello funzioni come un computer, che nel prossimo futuro può essere reso più intelligente degli umani, a condizione che gli vengano fornite informazioni sufficienti. Hustvedt crede che "i sistemi biologici reali non sono agenti razionali che prendono input, calcolano logicamente e producono output" e che la popolare metafora del computer ignora in modo inelegante un problema filosofico che è ancora irrisolto. Questo problema è chiamato problema corpo / mente e riguarda il fatto che non sappiamo ancora cosa sia la coscienza e quindi non sappiamo cosa sia fatto di componenti fisiche e di cosa sia costituito l'eventuale non fisico. Tuttavia, la teoria CTM (The Computational Theory of Mind) ha guadagnato una posizione sicura nella scienza popolare e le molte opposizioni, incluso Hustvedt, non stanno vincendo.

Hustvedt indica l'effetto placebo e le false gravidanze per mostrare come interagiscono il corpo e il cervello.

Neuroscienza. "Lo sono perché lo sei tu", dice uno dei personaggi principali del romanzo di Hustvedt Quello che ho amato dal 2003. Siri Hustvedt si è a lungo preoccupata di come sia le relazioni, il corpo e il linguaggio influenzano il nostro cervello, e negli ultimi anni ha costruito una solida conoscenza nelle neuroscienze che le consente di rivestire il suo quadro teorico da diversi punti di vista . Nella presente raccolta di saggi, scrive sull'infinitamente complessa interazione tra madre e figlio, e la usa per spiegare come l'interazione con il mondo esterno ci modella letteralmente: "Siamo soggetti del corpo in relazione ad altri soggetti del corpo". Indica anche, ad esempio, l'effetto placebo e le false gravidanze per mostrare come il corpo e il cervello interagiscono in modi che non si adattano al modello CTM.

Genetica. L'autore trae anche idee sbagliate sui geni e scrive che è difficile definire un gene come qualcosa di unificato e che l'intera idea dei geni come codici innati (dove era di nuovo la metafora del computer, data) non è molto scientifica: "L'idea che i geni può codificare direttamente per strutture complesse è stato uno dei malintesi più persistenti nella biologia moderna », afferma la biologa Mary Jane West-Eberhard, citata da Hustvedt.

Un computer si adatta alla scienza "dura": è fatto di parti pulite, dure e asciutte e non di massa biologica bagnata, morbida e infetta da batteri.

Una domanda che sorge in questo contesto è perché è così difficile cambiare le convinzioni delle persone su CTM e geni come codici innati quando ci sono obiezioni scientifiche così pesanti. Hustvedt crede che non si raccolgano fatti alternativi o non alternativi basati solo sul ragionamento logico, ma anche sulle emozioni.

Metafore e simbolismo. Un riferimento comune nella raccolta di saggi è George Lakoff e Mark Johnsons Metafore in cui viviamo. Hustvedt crede che sia difficile pensare senza metafore e che le metafore che preferiamo siano basate sulle emozioni. Come ho accennato nell'introduzione, il "duro" e il "morbido" sono una classica struttura metaforica per il maschile e il femminile. Un computer si adatta alla cosiddetta scienza dura, perché è fatto di parti pulite, dure e asciutte, non di massa biologica bagnata, morbida e infetta da batteri. Il "duro" è spesso legato al razionale, e probabilmente non è una novità che il razionale / irrazionale siano anche metafore ben usate per il maschile e il femminile. Quando Hustvedt cerca di capire l'attrazione verso il duro e il puro, scrive: "Forse i confini netti e netti hanno una sensazione logica e piacevole e le interazioni intrecciate suggeriscono qualcosa di più disordinato, forse anche qualcosa di meno razionale".

Allora finisce vi con un tocco ironico (l'ironia, a proposito, non è così facile da capire per un computer, basta fare un tentativo con Google Translate): apparentemente al servizio della razionalità, Dawkins, Pinker & Co usano simboli e metafore che servono principalmente come mantenimento di una struttura di potere antica e irrazionale. Ce ne sono sicuramente altri che dovrebbero dare un'occhiata a quello scaffale del femminismo.

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