Il cielo non sta cadendo

In molti modi, il mondo sta diventando un posto sempre migliore per essere, per sempre più persone. Secondo il professore della Copenhagen Business School, Bjørn Lomborg, possiamo ringraziare l'ampia crescita economica per questo.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Le persone sono attratte da cattive notizie. I media riflettono e modellano questa preferenza mentre ci alimenta con la sofferenza e il panico. Le tendenze lunghe, lente e positive non raggiungono le prime pagine o le conversazioni alla macchina da caffè. Quindi sviluppiamo strane idee sbagliate e la più importante tra queste è l'idea che molte cose vadano male.

Quando sono uscito Il vero stato del mondo Nel 1998, ho sottolineato che il mondo migliora costantemente in molti modi. A quel tempo, questo era considerato un'eresia, poiché perforava diverse idee sbagliate comuni e molto apprezzate, come la convinzione che le risorse naturali stavano per essere esaurite, che una popolazione in crescita stesse mangiando di meno e che aria e acqua stessero diventando sempre più inquinate. .

In ogni caso, un esame approfondito dei dati ha mostrato che gli scenari cupi prevalenti a quel tempo erano in realtà esagerati. Mentre le risorse ittiche si stanno riducendo a causa della mancanza di regolamentazione, possiamo effettivamente mangiare più pesce che mai, grazie al settore dell'acquacoltura. Le preoccupazioni per la scomparsa delle foreste ignorano il fatto che man mano che la terra diventa più ricca, le aree boschive aumentano.

inquinamento atmosferico

Da quando ho scritto il libro, il mondo è solo migliorato. Ad esempio, abbiamo visto una riduzione della mortalità infantile e della malnutrizione in tutto il mondo e ci sono stati enormi progressi nel lavoro di eradicazione della polio, del morbillo, della malaria e dell'analfabetismo.

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Concentrandoci su uno dei problemi ambientali più mortali – l'inquinamento atmosferico – possiamo vedere alcune delle cause del miglioramento. Mentre il mondo ha sviluppato una consapevolezza del problema, il numero di decessi per inquinamento atmosferico è diminuito drasticamente e questa tendenza probabilmente continuerà. Guardare una città inquinata in un paese come la Cina può dare l'impressione che non lo sia, ma l'aria interna nelle case delle persone più povere è circa dieci volte più inquinata della peggiore aria esterna di Pechino. Il problema ambientale più grave per l'uomo è l'inquinamento dell'aria interna provocato dalla cottura e dal riscaldamento con fonti di energia sporche come la legna da ardere e la decomposizione degli animali, che è il risultato della povertà.

Le tendenze lente e positive non raggiungono le prime pagine.

Nel 1900, oltre il 90 percento di tutti i decessi erano dovuti all'inquinamento dell'aria interna. Lo sviluppo economico ha comportato un maggiore inquinamento all'aperto, ma anche molto meno inquinamento interno. La riduzione della povertà è andata di pari passo con una riduzione quattro volte maggiore della mortalità globale dovuta all'inquinamento atmosferico. Tuttavia, ci sono ancora più persone che muoiono a causa dell'inquinamento dell'aria interna che dell'inquinamento esterno. Anche in Cina, la riduzione della povertà ha comportato un minor rischio di morire per l'inquinamento atmosferico, sebbene l'aria esterna sia diventata molto più inquinata. E man mano che i paesi si arricchiscono, possono permettersi di regolare e ridurre anche l'inquinamento dell'aria esterna.

idee sbagliate

200 anni fa, quasi ogni singola persona sul pianeta viveva in povertà, mentre una piccola piccola élite viveva nel lusso. Oggi, solo il 9,1 per cento della popolazione, o quasi 700 milioni di persone, vive con meno di $ 1,9 al giorno (o era un dollaro nel 1985). E proprio negli ultimi 20 anni, la percentuale di persone che vivono in condizioni di estrema povertà si è quasi dimezzata. Questo è ciò che pochi di noi sanno. La Fondazione Gapminder ha condotto un sondaggio nel Regno Unito e ha scoperto che solo il 10% degli intervistati riteneva che ci fosse meno povertà nel mondo. In Sudafrica e Svezia, più persone credono che la povertà estrema sia raddoppiata rispetto a – correttamente – ridotta.

Come possiamo garantire che continuino i rapidi progressi? Non mancano misure politiche ben intenzionate, quindi abbiamo decenni di dati che mostrano cosa funziona e cosa no. L'ultima categoria mostra che le idee ben ponderate dei più eminenti pensatori del mondo potrebbero non essere all'altezza. L'ambizioso concetto del Millennium Village doveva fare progressi contemporaneamente su più fronti. Dovrebbe produrre "buoni risultati in tre o meno anni", secondo il fondatore Jeffrey D. Sachs. Ma uno studio del Dipartimento per lo sviluppo internazionale del Regno Unito mostra che i villaggi hanno avuto "moderati effetti positivi" e "scarso effetto generale sulla povertà".

Il potere del mercato

Concentrarsi su ciò che funziona è più costruttivo. Un'analisi globale degli obiettivi di sviluppo per il Consenso di Copenaghen da parte di un gruppo di economisti vincitori del Premio Nobel ha mostrato come guadagnare di più. Hanno concluso che un migliore accesso al controllo delle nascite e alla pianificazione familiare ridurrebbe la mortalità materna e infantile e anche – attraverso un guadagno demografico – aumenterebbe la crescita economica.

La ricerca che ha valutato la migliore politica di sviluppo di Haiti ha scoperto che concentrarsi su una migliore alimentazione attraverso l'uso di farina vitaminizzata migliorerebbe la salute dei bambini e fornire benefici per tutta la vita.

Il successo della riduzione della povertà è un risultato straordinario.

Altre ricerche del Consenso di Copenaghen suggeriscono che l'upscaling delle piattaforme governative per il commercio elettronico avrebbe un effetto positivo. Ciò può sembrare periferico alla riduzione della povertà, ma non lo è. In media, i paesi in via di sviluppo spendono metà del loro budget per gli appalti; Rendere possibile la concorrenza aperta può ridurre le perdite dovute alla corruzione.

Queste non sono semplici speculazioni. Un caso di studio in Bangladesh, che spende oltre 9 miliardi di dollari all'anno in appalti, ha mostrato che un progetto campione con appalti elettronici in un ministero del governo ha abbassato i prezzi del 12% e rilasciato finanziamenti per altre priorità di bilancio. La ricerca mostra che espandere gli acquisti elettronici per includere l'intero apparato governativo risparmierebbe $ 670 milioni all'anno, abbastanza per aumentare la spesa sanitaria annuale di circa il 50 percento. Il governo del Bangladesh sta accelerando questa espansione.

Il libero commercio

L'arma più potente nella lotta contro la povertà è ciò che ci ha portato dove siamo oggi: una crescita economica ampiamente fondata. Negli ultimi 30 anni, la rapida crescita cinese da sola ha sollevato ben 680 milioni di persone attraverso la soglia di povertà.

Concentrarsi su ciò che funziona è più costruttivo.

Un accordo commerciale globale – come il completamento con successo del Round di Doha – eliminerebbe altri 160 milioni di persone dalla povertà. Lo scetticismo del libero scambio colpisce i più poveri del mondo. Mentre altre questioni politiche statunitensi e i messaggi Twitter del presidente Donald Trump ottengono una copertura mediatica molto maggiore, il rifiuto dell'attuale amministrazione del libero scambio potrebbe essere la più grande tragedia. Il successo dell'umanità nel ridurre la povertà è un risultato straordinario che siamo troppo riluttanti a riconoscere. Dobbiamo assicurarci di non dimenticare ciò che ci ha portato finora – e ciò che ci dà speranza per un futuro ancora migliore. 

Tradotto in norvegese da Lasse Takle.
Copyright: Project Syndicate, 2016.
www.project-syndicate.org

bjorn@nytid.no
Lomborg è professore ospite presso la Copenhagen Business School e direttore del Copenhagen Consensus Center

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