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Il ministro norvegese Erik Solheim guida la lotta contro il debito illegittimo.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[schiavitù per debiti] Evviva i norvegesi. Mentre l'Africa sta decadendo e il mantra durante la riunione del G8 dello scorso anno – debito, commercio e aiuti – è un ricordo sempre più debole, è bello vedere che almeno un paese sta alzando la lista.

Mi riferisco alle dichiarazioni di Erik Solheim, ministro norvegese per lo Sviluppo. In un'audizione al parlamento norvegese, Solheim ha rivelato di essere finalmente riuscito a convincere la Banca mondiale a intraprendere uno studio sul "debito illegittimo", uno studio che il suo predecessore, la democristiana Hilde Frafjord Johnson, aveva richiesto. Ha anche detto che farà pressioni sulle Nazioni Unite affinché conducano studi simili.

Il debito illegittimo è un termine difficile, quindi offro alla Banca Mondiale e all'ONU la mia definizione: i prestiti illegittimi sono quei prestiti che vengono contratti da regimi non democratici e in cui i fondi vengono utilizzati contro gli interessi della popolazione – e dove gli istituti di credito lo sanno .

Perché il popolo congolese – uno dei più poveri del mondo – dovrebbe pagare i prestiti accumulati dopo l'ex dittatore tirannico Mobutu Seke Seke? Perché il popolo filippino dovrebbe ripagare ciò che Imelda Marcos ha preso in prestito per comprare le scarpe?

Naturalmente, ci sono questioni complesse da negoziare su ciò che un paese dovrebbe o non dovrebbe pagare. Cancellare il debito di Saddam Hussein perché è illegittimo è molto più facile che, diciamo, cancellare il debito di Robert Mugabe. Mugabe ha avuto il sostegno del popolo nei suoi primi giorni al potere. La mia definizione provocherà reazioni perché mette da parte l'idea che la sovranità nazionale debba essere sacra, sempre. Ma la sovranità nazionale non dovrebbe essere sempre la cosa più importante. Se un regime è riconosciuto dalla sua popolazione dovrebbe avere qualcosa da dire sulla validità dei contratti che stipula.

La mia definizione di illegittimità è contestata per un altro motivo. Attribuisce la responsabilità dei prestiti stupidi non solo al cliente del credito inesigibile, ma anche agli istituti di credito. Implica che i prestiti concessi indipendentemente dalla situazione politica debbano essere annullati.

Sostengo quindi che i tre milioni di sterline che il governo britannico ha prestato alla Nigeria durante il periodo in cui il paese era guidato da Abacha e dal generale Ibrahim Babangida non dovrebbero essere rimborsati. Era facile immaginare che questi regimi militari notoriamente spudorati e cleptomane avrebbero abusato del denaro. Lo stesso con la Banca Mondiale ei soldi che hanno prestato al regime di Suharto in Indonesia. I loro stessi documenti mostrano che sapevano più che bene quanto fosse radicata la corruzione in Indonesia a quel tempo. Lo stesso vale per i prestiti che il Fondo monetario internazionale e le banche commerciali hanno concesso al regime di apartheid sudafricano dopo la rivolta di Soweto. Avevano tutte le ragioni per credere di sostenere un regime noto per la repressione grossolana e i crimini contro l'umanità. Dovrebbe essere una questione di principio che queste forme di debito illegittimo – e l'elenco è lungo – non siano richieste.

Un nuovo atteggiamento nei confronti del debito illegittimo non solo significa che alcune delle persone più povere del mondo non dovranno pagare due volte, prima vivendo sotto un regime crudele e poi dovendo restituire i soldi che il regime ha speso per se stesso. Forse ancora più importante, mostrerebbe agli istituti di credito che non possono più prestare in modo completamente acritico. Pertanto, vorrei ringraziare Solheim e gli altri membri del governo norvegese. Quello che fai è assolutamente cruciale e la società civile internazionale è al tuo fianco.

Quando si arriva al punto, tuttavia, la Norvegia deve ottenere il sostegno di paesi più grandi, se gli studi della Banca mondiale e delle Nazioni Unite devono portare all'azione. Quindi andiamo, Tony Blair, con la tua reputazione a brandelli. Dai, Prodi, facci vedere che la politica italiana è ormai di tutt'altra marca. Merkel, sostieni quello che ha iniziato un altro democristiano. Chirac, non cambierai idea sul commercio, quindi unisciti a questo qui. Paesi nordici, avanti. E Bush, sei stato tu a dare inizio a tutto questo quando hai deciso che il debito iracheno era illegittimo. In nome della giustizia, sostieni anche la Norvegia quando si tratta della grande richiesta.

È fin troppo chiaro che la necessità c'è. Ancora oggi i regimi oppressivi ricevono prestiti, ad esempio il Giappone presta alla Birmania. Dovremmo interrompere questo ciclo una volta per tutte, non come carità, ma come giustizia.

L'economista Noreena Hertz è ricercatrice a Cambridge e critica della globalizzazione. Scrive esclusivamente per Ny Tid.

Tradotto da Gro Stueland Skorpen

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