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Futuro senza utopia?

On the Future – Prospects for Humanity
Forfatter: Martin Rees
Forlag: Princeton University Press (USA)

Rees si impegna tanto quanto il resto di noi a separare la scienza dalla fantascienza. Si dichiara un ottimista tecnologico e un pessimista politico, ma il ruolo della tecnologia diventa difficile da capire senza una visione credibile di un mondo migliore.

(Tradotto automaticamente da Norsk di Gtranslate (esteso Google))

L'astronomo inglese Martin Rees, il barone Rees di Ludlow, ex presidente della Royal Society, ha alle spalle un'impressionante carriera scientifica e si è anche distinto come un famoso scrittore scientifico e futurista. Nel 2003 ha scritto un libro dal titolo inquietante Il nostro secolo scorso. Il suo ultimo libro è per molti versi una riscrittura. Ancora una volta, prende il futuro dell'umanità e tiene le nostre opportunità uniche contro i pericoli imminenti. Rees ci esorta che questo è il secolo in cui tutto è in gioco, dove il destino cosmico umano sarà segnato.

Rees appare con un'aura di saggezza cosmica, come se facesse parte dei consigli dei saggi sul pianeta natale di Superman Krypton e avvertisse di pericoli incomprensibili, o come se fosse un saggio tecnocrate dai libri di fantascienza di Isaac Asimov, dove si pianifica con prospettive di diecimila anni. Nonostante tutta la sua distinta scientificità e l'inglese con i piedi per terra, Rees rivela un'attrazione verso lo speculativo e il fantastico, e come lettore non sarai sorpreso di sentire che il fumetto Dan Dare – Pilota di Futuro [nell'edizione norvegese: Dan Djerv, rosso. nota] era la sua letteratura preferita cresciuta negli anni '50. A quel tempo, dice, era naturale che i "Royal Astronomers" dell'epoca rifiutassero i viaggi nello spazio come "pura sciocchezza" e un'impossibilità. Da adulto gli è stato conferito il titolo di "astronomo reale" e ha seguito l'accelerazione tecnologica dall'atterraggio sulla luna – decennio dopo decennio – da un punto di vista privilegiato in mezzo a ambienti di ricerca internazionali mescolati con una prospettiva speculativa dal punto di vista delle stelle.

Un futuro straordinariamente noto

Come lettore, si osa sperare in una visione equilibrata della situazione tecno-scientifica: non solo su intelligenza artificiale, sistemi automatizzati, robot, aerospaziale e editing di genere, ma anche su problemi più generali, come l'effetto serra e la crisi delle risorse globali. Ciò che renderebbe un libro del genere provocatorio sarebbe un'enfasi su qualcosa al di sopra di qualcos'altro, una banalizzazione di ciò che la maggior parte delle persone considera importante – o un'enfasi su qualcosa che la maggior parte delle persone considera non importante. Tuttavia, le prospettive future di Rees non sono sorprendentemente sorprendenti. Con poche eccezioni, passa attraverso materiale familiare e arriva con avvertimenti che abbiamo sentito prima: fuggire su Marte non è una soluzione, il pericolo del terrore con virus manipolati e armi nucleari che vanno fuori strada è qualcosa con cui dobbiamo imparare a convivere – e l'intelligenza artificiale in combinazione con la biotecnologia sta cambiando le prospettive in modi che difficilmente possiamo prevedere. Per molti lettori, aiuterà prima di tutto a prolungare l'elenco dei fattori futuri sconosciuti e inquietanti.

Rees ci ricorda che siamo anche responsabili della tecnologia che non sviluppiamo.

Ciò non significa che la saggezza sia una cosa del passato nel costante shock del futuro. La prospettiva cosmica di Rees e le travolgenti linee temporali invitano a una distanza ben ponderata dal momento, insieme a un'acuta consapevolezza di quanto sia in gioco. Conosciamo questa preoccupazione cosmica per il pianeta blu dall'astronomo Carl Sagan, che, come Rees, è stato ispirato dall'idea della possibile espansione della vita extraterrestre dell'umanità su altri pianeti. Rees si ispira anche al pioniere della fantascienza HG Wells, che in termini poetici ci invita a pensare che "tutto ciò che è ed è stato, è solo l'inizio dell'inizio, l'alba prima dell'alba [...], che tutto lo spirito umano ha raggiunto, è solo un sogno prima del risveglio ».

Ottimismo tecnologico e pessimismo politico

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HG Wells era anche un socialista e un pensatore politico, e ha usato le favole del futuro per problematizzare il presente. Rees, da parte sua, dichiara di essere un ottimista tecnologico ma un pessimista politico. Riassume questo punto di vista riferendosi a un politico dell'UE che durante la crisi finanziaria ha dichiarato: "Sappiamo cosa fare, ma non come essere rieletti una volta che lo abbiamo fatto". Grazie e addio all'idea di un consiglio planetario che pianifica saggiamente il futuro del pianeta, cioè. I brevi cicli elettorali della politica diventano un quadro della ristrettezza generale degli esseri umani: ci concentriamo su ciò che è vicino nello spazio e nel tempo, e le preoccupazioni immediate hanno sempre la precedenza.

Rees ci ricorda che questo è il secolo in cui tutto è in gioco, dove il destino cosmico dell'uomo sarà segnato.

La discrepanza tra ciò che dovremmo fare e ciò che effettivamente facciamo appare nell'argomento di Ree. Sottolinea che dopo la bomba atomica, il "principio di precauzione" è stato importante nella ricerca. Le misure per limitare l'uso di armi biologiche, robot che uccidono completamente automatici e infiltrazioni informatiche stanno diventando sempre più importanti, ma non importa quali accordi e trattati firmiamo, ci sarà il pericolo che terroristi o "stati canaglia" li utilizzino. Quindi, li svilupperemo segretamente per difenderci, dice Rees. Una tale logica non è anche alla base della mancata capacità di fare qualcosa contro l'effetto serra? I paesi che trattengono le emissioni infliggono a se stessi uno svantaggio economico, e quindi le raccomandazioni della saggezza sono superate dai crudi imperativi dell'interesse personale. Rees ci ricorda che siamo anche responsabili della tecnologia che abbiamo ikke sviluppatore. Ovviamente spera che l'innovazione nel campo energetico e una gestione ecologica mirata possano risolvere il problema, ma da parte sua ipotizza che i progressi nella politica climatica saranno minimi nei prossimi 20 anni.

Progresso morale?

Senza una speranza realistica di progresso politico, è difficile vedere come Rees possa essere così ottimista per conto della tecnologia. Presta una notevole attenzione al pericolo del terrorismo high-tech e alla possibilità di errori fatali in esperimenti scientifici, virus in fuga creati in laboratorio o buchi neri che divorano la terra. Allo stesso tempo, Rees cerca di valutare le preoccupazioni a breve termine rispetto alle prospettive future di milioni di anni, in cui immagina che gli eredi umani diventeranno macchine con una vita quasi eterna che esploreranno e conquisteranno la galassia. Questo sembra totalmente irrealistico, se non altro perché le macchine si rompono troppo facilmente e sono troppo rigide per ripararsi. Rees sottolinea che è più difficile che mai distinguere tra fantascienza e realtà, e lui stesso non ha criteri chiari.

Il libro di Rees è pieno di discussioni interessanti, ma manca dell'approccio utopico-politico di HG Wells al futuro. Il compito di un libro sul futuro dell'umanità dovrebbe contenere un'idea di una civiltà globale ammirevole e saggia, sebbene l'abbozzo non sia mai così vago. In conclusione, tocca il punto cruciale, che avrebbe dovuto essere al centro del progetto del libro: la sfida degli esseri umani non consiste principalmente nel calcolare e comprendere, ma nell'educarsi moralmente. In quel lavoro, sia gli ingegneri che i tecnocrati futuristici non sono all'altezza.

Leggi anche: Internet deve essere rimosso!

Anders Dunker
Filosofo. Critico letterario regolare a Ny Tid. Traduttore.

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