Ordina qui l'edizione estiva

Da Jah a Yahweh

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

Poco prima di Natale è stato pubblicato l'album del concerto Vivi da Stubb (JDub Records/SonyBMG) di Matisyahu è stato pubblicato in Norvegia, ma non ha ricevuto alcuna attenzione. Non c'è da stupirsi, dal momento che questo è un disco dal vivo di un artista reggae americano con un solo album nella borsa prima, il debutto Scuoti la polvere... Alzati (JDub Records 2004). Negli Stati Uniti, invece, Matisyahu Miller sta per diventare una star. L'anno scorso ha effettuato un tour negli Stati Uniti lungo 52 concerti e tutto esaurito, e Vivi da Stubb è andato dritto al terzo posto nella classifica reggae di Billboard. Ha firmato un contratto con la multinazionale SonyBMG, ed è in procinto di registrare il suo secondo album in studio con il gigante del basso Bill Laswell sulla sedia del produttore.

Ribellione giovanile

Ora cosa c'è di così speciale in questo Matisyahu? È un elegante vocalist reggae con una solida band di tre uomini dietro di lui, e anche se la sua voce vacilla un po' nelle ballate più basse, brinda, fa rap e beatbox con grande sicurezza. Ma ciò che fa davvero risaltare Matisyahu tra la folla è il suo background ebraico. Appartiene alla fede chassidica e sul palco appare con una folta barba, abiti tradizionali ebraici e un cappello a tesa larga, loda l'ebraismo e canta canzoni reggae sull'antico Israele e l'Egitto – in inglese, yiddish ed ebraico.

Può sembrare una scenetta, ma questo è maledettamente serio per Matisyahu. "Questo non è un trucco. È la mia vita. La mia vita non è una trovata", afferma lo stesso Matisyahu in un'intervista a Hiphopcongress.com.

Da tre ghetti

Ora non c'è una linea retta da un'educazione ebraica tradizionale al reggae, di cui Matisyahu è una buona prova. Nato Matthew Miller 26 anni fa, è cresciuto in California e New York, come parte di una tradizionale famiglia ebreo-americana. Si ribellò all'inizio della sua giovinezza, abbracciando i Grateful Dead e il movimento neo-hippie, prima di tornare alla fede della sua infanzia e andare in pellegrinaggio in Israele. Incapace di trovare pace nel normale sistema scolastico, è finito in una scuola selvaggia dell'Oregon, dove, tra tutte le cose, ha abbracciato le forme musicali molto urbane dell'hip-hop e del reggae. Tornato a New York, iniziò a frequentare la sinagoga Carlebach Shul, dove sviluppò i suoi interessi musicali e si interessò al ramo chassidico della fede ebraica. Ciò è sorto nell'Europa orientale nel XVIII secolo come reazione contro l'adorazione di Dio più istruita che veniva praticata, e lo chassidismo enfatizza un'adorazione di Dio più guidata dalle emozioni attraverso il canto, la danza e la musica. Matthew ha cambiato il suo nome in Matisyahu e aveva ancora solo 1700 anni.

E non è poi così lontano dallo Yah dei rastafariani allo Yahweh degli ebrei, o dalle lodi di Yahweh di Matisyahu agli avvertimenti dei rasta sulla caduta di Babilonia in un mare di fiamme. Il rastafarianesimo, così importante per molti artisti reggae, è nato tra i poveri della Giamaica negli anni '1930 ed è, tra l'altro, fortemente influenzato dall'Antico Testamento. È come dice il sito web Jewschool.com: Matisyahu unisce la cultura di tre ghetti completamente diversi – nella Polonia ebraica, nel Bronx a New York e a Trenchtown a Kingston, in Giamaica – mentre riesce a mantenere il carattere distintivo di tutti e tre.

Ribellione all'alba

Nel corso degli anni, lo chassidismo è diventato rigido come le fedi contro cui si ribellava, ma sta emergendo una ribellione interna e il desiderio di riaccendere il romanticismo rivoluzionario da cui è scaturito. Matisyahu può senza dubbio essere considerato parte di questa ribellione, perché l'abbraccio del reggae giamaicano non è probabilmente il più popolare tra gli ebrei più conservatori.

Ma sebbene Matisyahu faccia uso di vecchie melodie chassidiche e inni ebraici, non ci sono tracce molto chiare delle sue radici ebraiche. I dischi sono più vicini al reggae delle radici delle renne, con una forte influenza dalla dancehall moderna e dall'hip-hop. La fede ebraica si esprime principalmente nell'aspetto e nei testi, che sono principalmente adoranti, edificanti o moralizzanti, senza che sembrino invadenti o predicatori. Matisyahu non agita le dita e ai concerti spesso si scatena sia nel beat boxing che nello stage diving. La musica è abbastanza buona da permettere a Matisyahu di competere con i migliori della scena reggae internazionale, anche se probabilmente non è ancora all'altezza dei più grandi della Giamaica.

Ci sono diversi rapper ebrei, ma Matisyahu ora sta unendo una generazione di giovani ebrei americani in un modo che i rapper non sono ancora riusciti a fare. Fa appello a diversi clan musicali, sia alla folla hip-hop, ai fan sfegatati del reggae, ai rocker alternativi e ai neo-hippy, e ha suonato con artisti come De La Soul, The Allman Brothers, Dave Matthews Band e il più grande di i giganti del reggae di oggi dalla Giamaica. In questo senso, sta per riprendere il filo del cantante folk degli anni '1960 Rabbi Shlomo Carlebach, che ha unito la visione della vita degli hippy con la musica e la visione tradizionali ebraiche. È improbabile che Matisyahu diventi famoso in Norvegia, ma negli Stati Uniti molto più ebrei può rapidamente diventare un nome con cui fare i conti nel 2006.

Potrebbe piacerti anche