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Fotografia per il cambiamento

La mostra congiunta di Dorothea Lange e Vanessa Winship a Londra mostra la fotografia politica di due epoche molto diverse: quanto è ancora lo stesso. 

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

È l'estate calda. Sono Londra e le acque brune del Tamigi e Theresa May che ha preso le ferie dal dramma sulla Brexit. Siamo io e mio figlio, la terza estate che siamo a Londra, l'estate più calda degli anni '40. Viene definita "sveglia" – ma verrà ricordata come quella? Il caldo pericoloso lascerà tracce abbastanza profonde? Sulla strada per una mostra fotografica parliamo di queste cose. Anche su ciò che accadrà alla fotografia, in un momento in cui non rappresenta più la verità.

La storia della storia

Mio figlio ha quattordici anni ora ed è preoccupato per le guerre: la prima e la seconda guerra mondiale. L'interesse per la storia è un cuneo in lui, attraverso i giochi che non gioco, i concetti che non capisco o pronuncio in modo errato. La sua primavera ha accettato di vendere doruller nel quartiere per raccogliere fondi per una gita scolastica con i "bus bianchi". Ha capito che ci sono notizie false. Quelle immagini possono mentire. Che c'è una differenza tra documentazione e propaganda. 

Le foto di Winship riflettono la recessione economica negli Stati Uniti e formano una mappa della storia della violenza del paese.

La prima giornata londinese la trascorriamo all'Imperial War Museum, dove ne vediamo parti Il trionfo della volontà del 1935, il film di propaganda nazista, il cui regista Leni Riefenstahl ha ostinatamente affermato essere un documentario fino alla sua morte. Hitler è ritratto come un dio, che viene volando dal cielo e giù verso il popolo, dove arriva al Reichstag di Norimberga nel 1934. Anche il gatto sul davanzale si gira dietro di lui, dove quasi fluttua per la città in un'auto scoperta. 

Ho detto al mio giovane compagno di viaggio che la mostra a cui stiamo andando potrebbe mostrare altri aspetti della storia oltre a quelli che abbiamo visto al museo della guerra. Pertanto, nonostante la riluttanza, si è unito. Vedremo fotografie della britannica Vanessa Winship (nata nel 1960) e dell'americana Dorothea Lange (1895–1965). 

Linee di collegamento

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Mother and child (1928) di Dorothea Lange © The Dorothea Lange Collection, Oakland Museum of California

Mio figlio l'ha già fatto  visto la famosa foto di Lange di Florence Owens Thompson durante la Depressione negli Stati Uniti, conosciuta come "Migrant Mother". L'immagine è iconica, ma non priva di problemi: Thompson è stato convinto da Lange a dare un volto alla povertà di quel tempo, ma per Thompson stesso l'immagine non ha cambiato nulla. 

Sia Lange che Winship hanno lavorato con la fotografia come strumento politico. Entrambi hanno fotografato durante viaggi, Winship tra gli altri nell'Europa orientale e negli Stati Uniti, spesso con un approccio poetico ai loro oggetti; A lungo in gran parte del mondo, concentrandosi su zone marginali e ingiustizie. 

Operaio del cantiere navale, 1943 di Dorothea Lange © The Dorothea Lange Collection, the Oakland Museum of California

Lange: Ditched, Stalled and Stranded, San Joaquin Valley, California, 1936.

Le mostre sono dedicate a ogni piano, ma con le loro numerose linee di collegamento, formano ancora un insieme coerente. Il defunto Lange porta sulle spalle il collega vivente, anche nel senso più letterale: dall'ultimo piano di Winship possiamo guardare in basso le fotografie di Lange – e ricordargli il paradosso di questa forma d'arte: "Cattura il presente che è immediatamente passato". (Vincita) 

Winship lavora, come ha fatto anche Lange, principalmente in bianco e nero, soprattutto per sottolineare che la fotografia è una rappresentazione. Le immagini affrontano temi come identità, confini e ricordi, e con essi compaiono spesso testi – scritte sul muro, registri audio, corrispondenza e-mail – che forniscono una generosa visione del contesto delle immagini: cosa succede prima e dopo lo scatto della fotografia. 

Arte del cambiamento

La mostra fa parte dell'iniziativa del 2018 della Barbican Art Gallery "The Art of Change", che tra le altre cose si concentra sul potenziale dell'arte di influenzare il panorama sociale e politico. Nel 2011, Winship ha ricevuto il premio Henri Cartier Bresson e così ha avuto l'opportunità di realizzare la serie Lei balla su Jackson (2011–2012), che riflette la recessione economica negli Stati Uniti e forma una mappa della storia della violenza del paese. 

"Untitled" di Vanessa Winship. dalla serie lei balla su Jackson, 2011-2012.

Alcuni di quelli ritratti  le persone portano cicatrici e tatuaggi – parole e disegni sul corpo. Spesso si trovano di fronte a un paesaggio urbano o naturale. Insieme alle immagini di paesaggi più puliti – ad esempio di un'auto su una strada asfaltata screpolata – conducono la mente alla violenza che commettiamo l'uno contro l'altro, su noi stessi e sulla natura attraverso il modo in cui viviamo le nostre vite moderne. È qui che le immagini di Winship dialogano maggiormente con Langes, specialmente con il lavoro di quest'ultimo degli anni Trenta in crisi.

Nuova tempestività

Raccoglitrice di cotone migratore, Eloy, Arizona, 1940 CREDITO: © OAKLAND MUSEUM OF CALIFORNIA

Centreville, California, di Dorothea Lange. Questa evacuata sta vicino al suo bagaglio mentre aspetta l'autobus di evacuazione. Gli sfollati di origine giapponese furono alloggiati nei centri dell'Autorità di Ricollocamento della Guerra per la durata del 1942.
Cortesia Archivi Nazionali, foto n. 210-G-C241

La mostra di Lange si apre con i suoi primi lavori in studio, ma presto il suo sguardo si rivolge al mondo. Apparentemente Lange non ha chiamato le sue foto documentario, ma non ha trovato neanche una parola migliore. Sul muro si dice che avesse una citazione di Francis Bacon che forse elabora il suo atteggiamento sia nei confronti del mondo che della fotografia: «La contemplazione delle cose come sono, senza errore o confusione, senza sostituzione o impostura, è di per sé una cosa più nobile di un tutto raccolto di invenzioni. » 

Lange racconta le storie di uomini e donne, bambini e anziani, oltre a utilizzare luoghi, paesaggi e dettagli come indicatori per un contesto politico più ampio. A differenza di Riefenstahl, Lange non enfatizza l'uno a scapito dell'altro; né il contenuto né la focalizzazione testimoniano un approccio gerarchico agli oggetti (anche se occasionalmente mi chiedo quale sia stata l'esperienza di essere fotografata della persona ritratta). 

I volti e le mani sono elementi importanti nelle immagini di Lange e rivelano rabbia e impotenza, ma anche speranza. 

Mio figlio controlla le date in cui sono state scattate le foto rispetto a eventi storici, come l'attacco a Pearl Harbor nel 1941. Le fotografie di Lange dello stesso periodo mostrano giapponesi-americani nei campi di internamento; persone private di lavoro, casa e identità. Cerchiamo le conseguenze nei volti di coloro che vediamo. Nelle tue mani. Entrambi sono elementi importanti nelle immagini di Lange e rivelano rabbia e impotenza, ma anche speranza. 

Dorothea Lange ha vissuto una lunga vita dietro la macchina da presa, con l'obiettivo di illuminare l'ingiustizia e creare cambiamento. Considerando gli Stati Uniti di oggi, molte delle sue fotografie sembrano ancora una volta intrusivamente rilevanti, sia per me che per la quattordicenne.

Vedi anche il leader del mese.


Dorothea Lange: Politics of Seeing
Vanessa Winship: e il tempo si piega
Barbican Art Gallery, Londra.
La mostra è presentata dal 22 giugno al 2 settembre 2018 

Vedi anche: www.pbs.org/wgbh/roadshow/stories/articles/2014/4/14/migrant-mother-dorothea-lange/

www.barbican.org.uk/whats-on/2018/event/dorothea-lange-vanessa-winship

E: Dorothea Lange, Serie Aperture Masters of Photography (1981)

Hanne Ramsdal
Ramsdal è uno scrittore.

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