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Brava ragazza

I veri motivi per cui quattro professori norvegesi su cinque sono uomini.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[accademia] La distribuzione di genere nelle posizioni scientifiche nelle università è ancora asimmetrica, scioccamente asimmetrica, considerando che le ragazze sono da tempo la maggioranza tra gli studenti. Nel 2006, quattro professori norvegesi su cinque sono uomini. Questo pregiudizio non è dovuto al fatto che gli uomini sono molto più intelligenti delle donne, se alcune persone lo credono.

E c'è chi lo crede, anche, purtroppo, nella cattedra dominata dagli uomini. Ma c'è anche un'altra spiegazione che penso abbia altrettanto sostegno. E presuppone che le donne siano probabilmente brave o brave quanto gli uomini. Il problema è che sono solo buoni, o anche troppo buoni. E potrebbe essere difficile da capire per gli estranei, ma non dovrebbero esserci troppe brave ragazze nelle posizioni di vertice del mondo accademico.

Siamo qui sulle tracce delle idee stereotipate di femminilità e mascolinità che ancora pervadono la cultura accademica. Nonostante la retorica ufficiale sull'uguaglianza, nonostante le leggi sull'uguaglianza e i piani di uguaglianza, tali idee sopravvivono, non del tutto indisturbate o immutate, ma in buona salute.

Sto facendo un piccolo studio su questa cultura, un po' a caso e così, va detto, ma comunque. Ho acquistato un taccuino qualche tempo fa. Qui scrivo piccoli episodi. Permettetemi di dare alcuni assaggi dallo studio – e prima ritorno alla ragazza un po' troppo intelligente.

Episodio 1: "È stato un buon post". Dovevo fare una presentazione a un seminario in un'università norvegese. Ero l'unica donna nel programma. Durante la pausa dopo il post, uno degli altri presentatori, un uomo di mezza età, è venuto da me e mi ha detto: "Congratulazioni, Cathrine. È stato un buon post". Non voleva essere un complimento. Avrebbe potuto anche dire: "Hai sicuramente lavorato e lottato, Cathrine, ma non ti alzerai mai al di sopra dell'ordinario". E questo è ciò che alcuni credono si applichi in generale alle donne che perseguono una carriera accademica. Sono diligenti, accurati, corretti, rispettosi, approfonditi, laboriosi – intelligenti. Ma non diventano mai veramente interessanti, tanto meno originali, rivoluzionari, eccezionali. Tali caratteristiche sono ancora intimamente legate alla mascolinità nella nostra cultura.

Ora si può ben immaginare che la relazione che feci quel giorno al seminario non fosse più innovativa. Probabilmente non ero accecante – la maggior parte di noi lo è solo occasionalmente. Ma non ho nemmeno notato gli altri abbaglianti quel giorno. L'uomo che aveva commentato il mio post definendolo "bello", non aveva detto nulla che mi colpisse come rivoluzionario. Il suo post era stato sfocato, privo di ispirazione e mal preparato. È uno di quegli uomini mediocri che hanno fatto carriera all'università senza nemmeno essere particolarmente brillanti. Se io fossi stato bravo, ma non eccezionale, lui, nel suo solito modo, non sarebbe stato né buono né eccezionale.

E non sono da meno le persone come lui, rigorosamente né buone né eccezionali, che prendono in giro le brave ragazze, anche quando le brave ragazze abbagliano con il loro intelletto. Anche allora, l'abilità viene usata contro di loro. "Lei è brava, ma questo è tutto." È così che ho sentito uomini riferirsi a eccezionali pensatrici. Anche Hannah Arendt l'ho sentita ridotta a una brava ragazza. Poi sono diventato furioso.

Lì, con il genio Arendt, era il limite per me, si è scoperto. In realtà avrei dovuto parlare molto prima, molto più spesso. "Congratulazioni, Caterina. È stato un buon post", ha detto. E io ho risposto: “Grazie. È stato bello dirlo". Più tardi, quando il seminario finì e tutti se ne andarono a casa – cioè troppo tardi – arrivò la furia.

Episodio 2: "Sono sicuro che sei citabile, tu." Ho sentito più volte questo commento. La prima volta che l'ho sentito è stato dopo aver ricevuto una borsa di dottorato, come unica donna in un nuovo programma di ricerca. Chi l'ha detto l'ha detto, ovviamente, in tono scherzoso.

Ho sentito molte donne dire che sono orgogliose di essere incluse dove sono. Ritengono che le attuali procedure di assunzione nelle università favoriscano effettivamente gli uomini e considerano l'uso delle quote come un'espressione che il femminismo ha conquistato con la sua comprensione della realtà.

Ammiro chi riesce a indossare con orgoglio il proprio status di quota. Non so se avrei potuto farlo. Perché il femminismo non ha vinto con la sua comprensione della realtà, almeno non nel mondo accademico. La maggior parte degli uomini non pensa che ci sia alcun vantaggio nell'essere un uomo all'università. Piuttosto, alcuni credono che sia un vantaggio essere donna, perché siamo "citati". E se non siamo citati formalmente, lo siamo informalmente. Perché un cospicuo predominio maschile è politicamente scorretto. Ecco perché queste rondini femmine single si trovano nel professorato. Solo buoni o troppo buoni – e spudoratamente sussunti – si sforzano in alto e in avanti, con le loro semplici teste e pensieri.

"Sono sicuro che sei citabile, tu." Lo intendeva, ma non del tutto seriamente, lo disse scherzando, come ho detto, in modo disarmante. Ho riso un po', nervosamente e impotente, e ho detto: "Sì, credo di sì". Sì, immagino di esserlo. Questo è tutto ciò che sono riuscito a dire.

Episodio 3: "Non volevo scrivere delle sue storie femminili". Lo ha detto un biografo che ha introdotto un seminario su come scrivere buone biografie. Ancora una volta ero l'unica donna presente. Nella discussione è emerso questo, come ci si dovrebbe rapportare alla vita privata del biografo? Non si dovrebbe stare attenti ad approfondire le sue "storie di donne"? O non dovrebbero essere incluse anche le storie delle donne, se si vuole dare un quadro il più completo possibile della vita di una persona? La discussione sulle storie delle donne è stata accesa tra gli uomini. Tutti presumevano, era abbastanza sorprendente, che le biografie fossero qualcosa che uno – e non da ultimo gli uomini – scrivono principalmente su (altri) uomini che hanno "storie" con "donne". E niente che le donne scrivano su donne che hanno storie con donne. O su donne o uomini che hanno storie con uomini. Davano anche per scontato che le storie di donne non fossero storie significative per lo sviluppo intellettuale e artistico del biografo. Qui invece si è instaurato un contrasto: dovremmo, come biografi, concentrarci sullo sviluppo intellettuale e artistico dell'autore, o dovremmo includere anche un po' delle sue storie di donne? Ecco com'era il loro universo.

Questa volta sono riuscito a dire qualcosa di corretto, decisamente troppo prolisso, ma comunque. Ho detto che non ho capito bene il problema. È estremamente raro che intellettuali o artisti maschi – il tipo di cui spesso si scrive la biografia – vengano screditati intellettualmente o artisticamente se un giorno le storie delle loro donne dovessero uscire. Per le intellettuali e le artiste le cose sono sempre andate diversamente. Se i loro eccessi erotici e il loro amore sopravvivono per un giorno, il risultato di solito è che l'attenzione viene spostata dal loro intelletto al loro corpo (nella nostra cultura abbiamo avuto difficoltà ad accettare che le donne possano pensare, anche se amano il sesso), oppure dal loro intelletto a quello dei loro partner maschi. Come è noto, Simone de Beauvoir li ha vissuti entrambi. Da ridurre a una pallida copia di Jean Paul Sarte. Prima che fosse ulteriormente ridotta dalle storie di una vita sessuale dissoluta.

Episodio 4: "È innamorata del capo dell'istituto". Questa è una ripetizione. Ho sentito parlare in questo modo delle principali ricercatrici norvegesi. Prima che si dica qualsiasi altra cosa su di loro, viene fuori questo, chi sono le loro fidanzate, con chi sono sposati, con chi hanno fatto sesso. E se si tratta di un accademico maschio, di un professore, ad esempio "il capo dipartimento", non c'è molto da aggiungere. Perché è chiaro come l'inchiostro tra le righe: "Lei ha acconsentito". Sia che l'idea di fondo sia che le donne non sono abbastanza brave o che sono troppo brave, la conclusione è la stessa: il fatto che siano cresciute e progredite nel mondo accademico deve essere spiegato da qualcosa di diverso dal fatto che sono interessanti, intelligenti, significativo. Un favorito allettante è il sesso.

Di tanto in tanto sono riuscito a contrastare le storie "lei sta mentendo". Spesso sono raccontate in modo festoso. E dopo un paio di lager divento più calmo e coraggioso.

Episodio 5: "Oj oj oj, ora si è arrabbiata sì". Il commento è stato fatto durante un seminario quando mi ero permesso di dissentire appassionatamente con uno degli altri partecipanti. Gli uomini raramente riescono a sentirlo. E se lo sentono, è perché sono davvero arrabbiati, perché stanno davvero oltrepassando il limite. La soglia è molto più bassa per le donne. So che può sembrare una cosa da poco. Ma in realtà non lo è. Nel mondo accademico, soprattutto se sei una donna, la tua autorità sta e ricade sul fatto che riesci principalmente a mantenere l'attenzione della gente sul contenuto di ciò che dici, le opinioni che presenti, le argomentazioni. Se c'è troppa attenzione sul tuo umore, sul tuo stato d'animo, sui tuoi fatti e capricci, allora puoi facilmente essere trascurato. Essere strano, mezzo matto, maleducato e comportarsi bene si addice a Georg Johannesen. Le donne diventano isteriche così facilmente.

potrei ancora. Ce n'è molto nel mio taccuino.

Episodio 6: "Non ti stanchi di essere sempre così ragionevole, Cathrine?" Commento dell'oratore dopo che una collega aveva evidenziato una contraddizione nella sua argomentazione.

Episodio 7: "Mi manca l'elemento femminile nel tuo pensiero". Commento di un partecipante maschio a un seminario dopo che avevo tenuto un discorso su qualcosa che mi riguarda.

Episodio 8: "Come hanno sottolineato Fredrik, Harald e molti altri." È così che un partecipante al seminario maschio ha iniziato il suo post, prima di fare riferimento a un ragionamento che una partecipante al seminario donna aveva avanzato, e che Fredrik e Harald – chiamiamoli così – si erano uniti successivamente nella discussione.

Episodio 9: "Puoi vedere da lei che non è felice". Detto da una collega a proposito di un'eccezionale professoressa norvegese che nessuno di noi conosce personalmente.

Episodio 10: "La donna è la donna peggiore – non si chiama così?" Detto da un collega maschio, quando gli ho detto che avevo litigato con una collega.

E così via. In realtà non credo che la mia vita quotidiana nel mondo accademico sarà mai esente da episodi del genere. Il mio obiettivo è meno ambizioso, voglio fare meno episodi. Possono esserlo se divento più coraggioso, meno timido nei confronti dei conflitti, più pronto a combattere, diciamo di tanto in tanto. E se più di noi parlano, dobbiamo diventare di più. Non posso sopportare di rompere le barriere in solitudine. Principalmente perché non posso farlo.

Cathrine Holst è sociologa e professore associato presso il Center for Science Theory, uib.

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