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Turismo pericoloso

Gli abitanti della città di Izamal in Messico vogliono gestire il patrimonio culturale mondiale. Può costare loro caro. E' un dato di fatto finire nella lista del patrimonio mondiale dell'Unesco. Può anche distruggere alcuni dei monumenti naturali e culturali più belli del mondo.

(QUESTO ARTICOLO È MACCHINA TRADOTTO da Google dal norvegese)

[unesco] Proprio accanto a una piazza tranquilla nel centro storico della città di Izamal in Messico c'è un piccolo mercato. Si trova dall'altra parte della strada rispetto a un monastero francescano, costruito nel 1561 sulla cima di una piramide Maya. Gli archi a sesto acuto sono dipinti di giallo dorato, come tutti gli altri edifici coloniali della città, e le magliette a buon mercato adornano i muri di mattoni. Proprio accanto, una donna anziana vende i frutti di avocado e chirimoya.

Strizza gli occhi e immagina un futuro diverso per questa piccola città dello Yucatan. Le magliette sono delicate e costose, con motivi di Izamal. L'anziana donna è ancora lì, ma vende souvenir ai turisti che sono appena stati in visita alla piramide o al monastero. Poi andranno in hotel pittoreschi che ancora non esistono.

Significato annacquato

Se le autorità municipali riusciranno, Izamal, o almeno il monastero, sarà designato Patrimonio dell'Umanità numero ottocento e qualcosa. Pertanto, questo scenario futuro sarà assicurato.

Il termine "patrimonio mondiale" è diventato ampiamente utilizzato dalle agenzie di viaggio e compare sempre più sui siti web del turismo. Non è un caso: l'Unesco – l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'educazione, la scienza, la cultura e la comunicazione – ha costantemente aggiunto aree alla sua Lista del Patrimonio Mondiale. Originariamente dodici siti sono stati selezionati nel 1978. Oggi ce ne sono 812 e l'elenco include di tutto, dalla Statua della Libertà, il Taj Mahal e Angkor Wat alle chiese di legno in Polonia e paesaggi culturali in Mongolia.

Man mano che l'elenco si espande, molti hanno iniziato a chiedersi: la rapida crescita attenuerà l'importanza dell'elenco? E dal momento che queste designazioni attirano sia il turismo che lo sviluppo in misura incontrollata, l'onore danneggerà queste aree tanto quanto ne avvantaggia?

Sebbene il Messico spenda più risorse per i progetti del Patrimonio Mondiale rispetto a molti altri paesi, lo Yucatan è un buon esempio di ciò che può accadere a un'area dopo che è stata inserita nell'elenco. L'area più caratteristica del Messico è probabilmente la città maya di Chichen Itza, già invasa dai turisti. Il numero di turisti è aumentato dopo l'appuntamento, fino a 5000 visitatori al giorno in alta stagione, secondo le statistiche delle autorità locali.

Stare di fronte all'iconica piramide di Kukulcan di Chichen Itza è ovviamente ancora una grande esperienza, ma la vista della fila di autobus turistici che vomitano fuori turisti americani è altrettanto notevole. I visitatori hanno il numero di identificazione dell'autobus scritto su badge attaccati alle loro magliette e allegre guide con manoscritti pre-scritti li conducono attraverso il cancello, dove ricevono i braccialetti ufficiali d'ingresso. All'interno del cancello incontrerai venditori di souvenir guidati. Uno dei clienti abituali, Ermenegildo Kahum Kem, può dire "Qualcosa per tua suocera?" in cinque lingue diverse.

Gli assediati

L'intenzione dell'Unesco era inizialmente semplice: nel 1972 è stata adottata una convenzione sul patrimonio mondiale, che dovrebbe preservare i monumenti culturali e le aree naturali protette di "eccezionale valore universale". La Convenzione ha istituito un Comitato del Patrimonio Mondiale, un gruppo a rotazione di 21 nazioni e un Fondo del Patrimonio Mondiale per tenere registri, fornire assistenza tecnica e fornire prestiti. Il Centro del Patrimonio Mondiale di Parigi sovrintende al programma e il comitato nomina nuovi siti ogni anno.

È anche diventato ovvio che per molte delle aree entrare nell'elenco è stato più un obiettivo in sé che l'inizio di uno sforzo di conservazione. Una volta terminato il processo di nomina, che dura da quattro a cinque anni, l'Unesco di solito non fornisce fondi o assistenza tecnica dal suo gruppo di 35 membri del personale e non vi è alcun monitoraggio regolare per garantire che i piani ambiziosi vengano realizzati.

- I paesi si sono resi conto che anche se non c'erano soldi da ottenere dall'Unesco, hanno raggiunto la fama e la fama porta con sé il turismo, afferma Bonnie Burnham, capo dell'American World Monuments Fund, un'organizzazione di volontariato che contribuisce al restauro e alla conservazione di luoghi storici.

- Non è un segreto che questo sia uno dei motivi principali per essere nella lista dei siti del patrimonio mondiale.

- Nel momento in cui un'area è nell'elenco, è inclusa nelle guide di viaggio, afferma Jeff Morgan, direttore esecutivo del Global Heritage Fund, un gruppo che ha un proprio elenco più piccolo e gestisce progetti di restauro nei paesi in via di sviluppo.

- L'elenco non ha alcun significato quando si tratta di conservazione.

Nuove aree

Morgan dice che il suo gruppo ha lavorato a Lijang in Cina per preservare le antiche case e la cultura del popolo Naxi, e che subito dopo essere stato nominato per la lista nel 1997, il luogo è stato assediato dallo sviluppo.

- Non avevano piani urbanistici per l'area, dice Morgan.

- All'improvviso c'erano i primi hotel turistici. Ben presto ci fu così tanta costruzione che il luogo non ha più alcun interesse.

- Non consideriamo la World Heritage List come un mezzo per aumentare il turismo, afferma Alessandro Balsamo, che supervisiona il processo di selezione.

- Si intende preservare un'area speciale per le generazioni future e fornire all'attuale Stato membro i mezzi, attraverso la cooperazione internazionale, per preservare i siti.

Balsamo mette in dubbio l'efficacia con cui il World Heritage Centre può monitorare l'elenco in continua crescita, per non parlare di fornire assistenza tecnica, con un budget operativo annuale di quattro milioni di dollari. L'organizzazione non ha nemmeno un elenco aggiornato di contatti per tutte le sedi 812, afferma.

Il primo passo sarebbe ovviamente quello di fermare la nomina di nuove aree. Quest'estate sono state aggiunte 24 nuove aree, tra cui la città ottomana di Gjirokastra in Albania e la penisola di Shiretoko in Giappone.

Secondo Francisco Javier Lopez Morales, i diplomatici del Comitato del Patrimonio Mondiale vogliono inserire le proposte del proprio paese nella lista e semplicemente non accetteranno una cosa del genere. Fino a poco tempo fa, ha guidato il programma del Patrimonio mondiale del governo messicano.

- Da un punto di vista realistico, pragmatico, non riesco a immaginare la possibilità che il numero di appuntamenti annuali possa essere ridotto, dice.

In Messico, Chichen Itza sembra essere sotto controllo e dotato di personale adeguato, il che è più di quanto si possa dire per molti altri siti nel mondo. Titi Dupret, un belga che, insieme a sua moglie, ha fotografato circa 120 siti del patrimonio mondiale per il suo sito web, www.world-heritage-tour.org, è stato scosso dai suoi viaggi in Asia.

- Ho visto tanti posti che usano l'etichetta "patrimonio mondiale" come manifesto pubblicitario. Non otterranno il logo fino a quando non raddoppieranno il biglietto d'ingresso e costruiranno un aeroporto proprio accanto, dice.

Dupret ricorda quanto fosse scosso da quello che era successo alla valle di Jiushaigou, una riserva naturale nella provincia cinese del Sichuan.

- L'intera valle è stata distrutta dal turismo di massa.

Nessun luogo è mai stato rimosso dall'elenco, anche se ad alcuni di essi sono stati inviati avvisi, comprese le Isole Galapagos.

Sulla mappa

Alla conferenza annuale del Comitato del Patrimonio Mondiale nel dicembre 1999, è stata designata la storica città fortezza di Campeche. È una bellissima città coloniale, un paio d'ore a sud-ovest di Izamal. La notizia è stata accolta con grande gioia dai cittadini, che si sono radunati per le strade, suonando i clacson e sventolando la bandiera messicana.

Campeche era in una situazione di stallo economico da anni prima che lo stato e le autorità locali lanciassero una campagna di candidature che comprendeva di tutto, dall'attirare le conferenze dei conservatori alla messa in rete del personale dell'Unesco e alla ristrutturazione delle facciate storiche.

Sebbene i promotori fossero pienamente d'accordo con l'intenzione dell'Unesco, il motivo principale era chiaramente economico.

- Il mio pensiero era che, per attrarre il turismo che meritava, Campeche doveva diventare noto a livello internazionale, dice Jaime Ruiz, uno dei principali architetti dietro il processo.

Secondo i dati del governo, le visite a Campeche sono aumentate ogni anno dalla nomina, con un aumento del 39% dal 1999 al 2004.

Per ora, Campeche sembra ancora autentico. Anche quelli che sembrano negozi per turisti, quelli che vendono magliette, camicie guayabera e gioielli, attirano i clienti locali.

Le nomination di Calakmul nel 2002 hanno letteralmente messo il posto sulla mappa. Nell'edizione del 2000 della guida dello Yucatan di Lonely Planet, la mappa panoramica mostra 14 attrazioni della penisola e Calakmul non è tra queste. Nell'edizione del 2003, invece, furono portate via Edzna e Tulum, due rovine che non sono nella Lista del Patrimonio Mondiale. Calakmul è stato invece incluso.

©2006 Servizio di notizie del New York Times

Tradotto da Anne Arneberg


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