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Etica quando si tocca il corpo

Quando il corpo viene toccato per la prima volta, diventi sensibile alla tua stessa vulnerabilità e quindi alla tua dipendenza dagli altri. Inoltre, diventi una persona perspicace e sensibile che può agire eticamente.




(QUESTO ARTICOLO È TRADOTTO DA Google dal norvegese)

Judith Butler: I sensi del soggetto. Fordham University Press, 2015

"Non posso amare senza prima essere amata", scrive Judith Butler da qualche parte nella sua ultima pubblicazione, I sensi del soggetto. La citazione riassume il messaggio principale del libro. Quando gli altri toccano il mio corpo, si sviluppano l'apparato sensoriale e la vita emotiva. Lei lo chiama il tocco primario dell'essere umano, che avviene già quando siamo neonati, ma che è cruciale per tutta la vita. Butler si occupa di emozioni come il desiderio, la sessualità e l'amore, che secondo lei ci rendono persone prima dello sviluppo della ragione e del pensiero, sebbene questi aspetti non si escludano a vicenda. Tuttavia, il tatto è il punto di partenza che, secondo Bulter, ci rende dipendenti dagli altri e capaci di agire liberamente. Mentre la leggo, Butler propone quindi un approccio a grana fine che distingue tra l'uomo come toccabile (corporalmente), così come toccato (dagli altri) e toccante (verso gli altri).

Viaggio formativo intellettuale. "Cosa difende questa raccolta di saggi, se non altro?" chiede Butler. Se si deve rispondere alla domanda sulla base della nuova introduzione scritta dall'autore, si sottolinea che i saggi sono tematicamente diversi. Inoltre, abbracciano più di due decenni. Pertanto, includono più colpi di scena nella scrittura, afferma Butler. Inoltre, i saggi sono organizzati in modo non cronologico, il che dà l'impressione di una mancanza di coerenza interna.
Anche così, Butler afferma che i saggi appartengono insieme, poiché ruotano tutti attorno allo sviluppo della personalità corporea sopra descritto. Pertanto, la pubblicazione documenta il suo continuo interesse per il corpo sin dal suo libro rivoluzionario Problemi di genere dal 1990. Nel nuovo libro di Butler, spiega che il filosofo francese del corpo Maurice Merleau-Ponty è cruciale. Altrove nell'introduzione difende la pubblicazione affermando che i saggi presentano aspetti meno conosciuti della sua scrittura. E non ultimo, Butler riconosce che l’etica è importante. Letti nel loro insieme, i saggi hanno in comune il fatto di circondare quello che chiamerò quello di Butler etica del corpo politico.

Il corpo [non è definito] né come scelto né come qualcosa che può essere scelto via. In altre parole, è comune e invariabile per tutte le persone.

Si può infine ricordare che la raccolta di saggi può essere letta come un viaggio didattico ermeneutico nell'universo intellettuale di Butler. Visiteremo la fenomenologia (Merleau-Ponty) e l'esistenzialismo (Kierkegaard, Sartre e Fanon) nonché Hegel, per citare solo alcune tappe importanti. Tutto sommato – e contrariamente a chi sostiene che sia una poststrutturalista – ho letto il libro dicendo che la fenomenologia è più importante. Nonostante tutti i saggi siano stati pubblicati in precedenza, il libro getta nuova luce sulla scrittura di Butler e rappresenta un ingresso alternativo nel suo pensiero. Lo fa I sensi del soggetto vale la pena leggere.

Il corporeo è politico. Dal rilascio di Problemi di genere Butler ha avuto una forte influenza nel discorso femminista. Molti la definiscono post-femminista, ovvero il femminismo della terza ondata. Continua la "madre del femminismo" Simone de Beauvoir – e la sua affermazione che non si nasce, ma si diventa donna – in modo postmodernista. Centrale è il termine "performatività" di Butler, che significa che l'identità di genere è costruita attraverso il potere linguistico.
Qui percepisco che c'è una tensione tra il presunto postfemminismo di Butler e la fenomenologia dell' I sensi del soggetto. Perché come spiega Butler in uno dei tanti saggi in cui Merleau-Ponty è il punto focale: "[Il] corpo è dato attraverso il linguaggio, anche se per questo non può essere ridotto al linguaggio". In questo contesto, credo che sia proprio dimostrata la persistente e forte influenza della fenomenologia piuttosto che del poststrutturalismo in Butler. In tal caso, il tocco primario del corpo, e quindi il nostro sviluppo personale e l'azione etica basata sui sensi e sulle emozioni, è qualcosa che non è completamente soggetto al potere performativo sopra menzionato. Butler sostiene piuttosto che “il corpo trascende ogni tentativo linguistico di catturarlo”. La citazione sottolinea, per quanto posso vedere, che il termine "corpo" per la tradizione fenomenologica a cui Butler tende in questa raccolta di saggi, si riferisce all'intera persona nel senso di "dalla testa ai piedi". Rifiuta quindi ogni dualismo, vale a dire divisioni come quella tra "corpo e coscienza".
La copertina del libro è un chiaro contributo al dibattito femminista. Più recentemente nella nostra campagna, le femministe con i corpi dipinti di sangue negli Stati Uniti. Nel 1985, la body artist femminista Ana Mendieta morì in circostanze misteriose, che secondo gli attivisti sarebbero dovute a un sistema legale patriarcale. La copertina a I sensi del soggetto mostra il lavoro di Mendieta Tracce del corpo del 1982 (la registrazione video della versione performance è scaricabile da YouTube), dove l'artista sta in piedi contro un muro bianco con la parte inferiore del corpo imbrattata di vernice rosso sangue, scivolando lentamente lungo il muro, mentre le sue braccia semipiegate lasciano un'impronta. La copertina del libro esprime la preoccupazione di Butler per la sensualità corporea combinata con l'attivismo politico, che è stato l'argomento della sua conferenza in Norvegia nel 2014. Pertanto, lo slogan del femminismo secondo cui "il privato (o personale) è politico" è riformulato con una svolta butleriana: "il corporeo è politico" .

Le frasi di Butler. Come accennato, Butler sottolinea nella nuova introduzione che la paternità ha subito diversi colpi di scena. È quindi deplorevole che non spieghi mai cosa ciò comporta. Tuttavia, direi che l’affermazione è meglio compresa alla luce del dibattito professionale internazionale, che si concentra su due inversioni di tendenza avvenute intorno alla metà degli anni 2000.
La prima svolta è ontologica e, poiché l'apparato sensoriale e la vita emotiva sono corporei, il corpo viene definito come quella che io chiamo una "condizione esistenziale di base". Ciò illustra il titolo del saggio "Come posso negare che queste mani e questo corpo siano miei?" Pertanto, il corpo non è definito né come scelto né come qualcosa che può essere eliminato. In altre parole, è comune e invariabile per tutte le persone. Questa svolta degli eventi è evidente in molte pubblicazioni di Butler, ma soprattutto nel libro Vita precaria dal 2004. Sulla base della mia lettura, questa svolta è interessante anche alla luce del crescente interesse di Butler per la filosofa esistenziale Hannah Arendt (dal 2006 Butler ha ricoperto una cattedra sulla Arendt, più o meno contemporaneamente alla svolta ontologica ed etica), che si basa proprio su tali condizioni umane.

L'etica viene vissuta principalmente quando piangiamo la perdita di qualcuno che amavamo, come nell'ultimo tocco del corpo.

Poiché il corpo è quindi inteso come il fondamento ontologico dell'uomo, per quanto posso vedere sorge un conflitto tra il primo poststrutturalismo anti-essenzialista di Butler da un lato, e la sua tarda fenomenologia esistenziale del corpo dall'altro. Il primo rifiuta ogni forma di assoluto, mentre il secondo presuppone proprio questo attraverso la vulnerabilità corporea come caratteristica invariabile di noi esseri umani.
Dato che Merleau-Ponty è l'ispirazione più importante di Butler per quanto riguarda il nostro essere corporeo nel mondo, ritengo che il suo quadro sia basato principalmente sulla fenomenologia piuttosto che sul poststrutturalismo. Allo stesso tempo, è importante sottolineare che, anche se il corpo è una condizione esistenziale di base, la fenomenologia sostiene che ognuno di noi si relaziona con il proprio corpo unico.

Non morire da solo. "[L] a volto è l'altro che mi chiede di non morire da solo", Butler cita il filosofo francese Emmanuel Lévinas, che ha ispirato la sua seconda svolta etica. Il terrore contro gli Stati Uniti nel 2001 ha motivato Butler riguardo all’etica del suo corpo politico, un tema centrale in diversi saggi in I sensi del soggetto. La svolta etica di Butler è chiaramente espressa anche nella pubblicazione dell'antologia di quest'anno Maggiordomo ed etica (a cura dell'esperta di Butler Moya Lloyd), dove, tra le altre cose, i libri Dare conto di sé (2005) e Cornici di guerra (2009) viene prestata attenzione. Vale inoltre la pena ricordare il titolo del suo discorso di ringraziamento – "Si può condurre una buona vita in una cattiva vita?", con il riferimento ad un noto aforisma del libro di Adorno. Minima Moralia – quando Butler ricevette il Premio Adorno nel 2012.
Pertanto, il libro di Butler si inserisce nella linea della letteratura filosofica femminista su quella che ho chiamato etica del corpo politico. Un contributo simile è il libro di Martha Nussbaum Emozioni politiche dal 2013.
Secondo Butler, agiamo eticamente nella misura in cui veniamo toccati fisicamente, il che a sua volta presuppone uno sviluppo della personalità basato sui sensi e sulle emozioni. Allo stesso tempo, ricorda che nessuno è un esperto della propria vita emotiva o garantisce di essere riconosciuto emotivamente dagli altri in misura sufficiente. Tuttavia – o forse proprio per questo – Butler sostiene che l'etica viene vissuta principalmente quando piangiamo la perdita di qualcuno che amavamo – come nell'ultimo tocco del corpo.


Lysaker è un filosofo e professore associato presso l'Università di Agder.

odin.lysaker@uia.no

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