Una vita straordinaria e in pericolo

Il libro del mare (Kniga morya)
Direttore: Aleksej Vakhrushev
(Russland)

Yupik-Inuit: Il Libro del Mare è un primo piano incredibilmente bello di uno stile di vita che scompare in linea con lo scioglimento dei polacchi, mostrando un lato della Russia che abbiamo appena visto prima.

(Tradotto da Norwegian di Google Gtranslate)

Il libro del mare ci porta in un gruppo YupikInuit vive lontano a nord-est della Russia lungo la costa ghiacciata dello Stretto di Bering. Il regista Aleksei Vakhrushev (nato nel 1969) – che lui stesso è cresciuto in una famiglia Yupik Inuit – è stato educato presso l'acclamato Istituto cinematografico statale russo (VGIK) di Mosca e, nel suo ultimo film, mette in evidenza l'esistenza e le sfide di un popolo che sia il senso letterale che metaforico sono sul bordo della scogliera. A un ritmo rapido, la crisi climatica sta distruggendo qualcosa che è sopravvissuto per millenni.

Il libro del mare
Il regista del Libro del mare (Kniga morya) Alexei Vakhrushev

Nel breve secolo trascorso dall'innovativo film muto di Robert J. Flaherty sugli Inuit in Canada, Nanook of the North (1922), la vita e le spoglie degli indigeni artici raramente hanno ricevuto un'attenzione particolare e attenta ai dettagli. Vakhrusjev -
che dirige e produce i suoi film attraverso la sua compagnia, High Latitudes – ha una conoscenza personale non solo della bellezza malinconica e abbagliante del paesaggio in cui è cresciuto (i laghi ghiacciati, il sole di mezzanotte), ma anche delle profondità del dolore e la disperazione che i tempi moderni, i governi e il riscaldamento globale hanno inflitto – e stanno infliggendo – a comunità così piccole.

Il libro del mare è incentrato su un gruppo di cacciatori che forniscono scorte di proteine ​​di base in una società di 1500 anime – la maggior parte di loro disoccupate e molte di loro alcoliche (incluso, secondo il comunicato stampa del film, il figlio dell'eroe, Alexei Ottoj). Lo sguardo dell'obiettivo della fotocamera è tutt'altro che antropologico e lucido: è implacabile, coraggioso e senza filtri.

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Caccia alla felicità

Intrecciata in modo avvincente con sequenze animate legate ai miti e alle leggende della creazione degli Yupik Inuit, la sequenza di apertura mostra un'azione – un'entusiasmante caccia alle balene attraverso i mari ghiacciati sotto il cielo artico – eseguita regolarmente nello stesso modo negli ultimi millenni. Le barche ora sono state dotate di motori fuoribordo, ma gli arpioni sono fondamentalmente le stesse armi primitive usate dagli antenati: una mano umana lancia la lancia nella spina ricurva del grande mostro marino quando emerge dal mare per l'aria a pochi metri da la piccola barca.

Una vita in armonia con la natura richiede un rispetto fondamentale e totalizzante.

Per gli spettatori privilegiati e liberali – che sono consapevoli della sconvolgente perdita di specie e habitat negli ultimi cinquant'anni e che sanno che stiamo affrontando una sesta estinzione di massa – queste scene possono sembrare deprimenti. Ma per Alexei e gli altri cacciatori, la caccia è per la vita o la morte, e non ultimo per la possibilità di un futuro molto più promettente del fondo della bottiglia di vodka a buon mercato, quello in cui troppi abitanti del annegare la piccola città costiera di Lorino.

A un ritmo rapido, la crisi climatica sta distruggendo qualcosa che è sopravvissuto per millenni.

Dopo che la balena arpionata – che ha lottato duramente per sfuggire ai cacciatori – è stata finalmente messa al sicuro ed è atterrata sulla costa ghiacciata, gli abitanti si affollano per assistere al massacro. Tutto porta il segno della festa sociale. Donne e bambini vengono con le borse per ricevere la loro parte della carne e del grasso vitali, ciò di cui raccontano loro i racconti popolari tradizionali. Le madri nutrono i loro figli con pezzetti di grasso di balena crudo, mentre i cacciatori sorridono e ridono nel dolce crepuscolo.

Vista in questo contesto, questa è una scena che descrive molto bene la sostenibilità, l'equilibrio e il costo: è un lato di uno stile di vita che ha sempre tenuto conto che una vita in armonia con la natura richiede un rispetto fondamentale e totalizzante.

La lotta contro gli elementi

Il libro del mare ha un paesaggio sonoro semplice ma efficace e anche un sottotono di umorismo mite: in particolare, gli sforzi di due cacciatori di yupik vestiti di mimetismo bianco che cercano di intrufolarsi in una foca sdraiata sul ghiaccio e godersi il sole invernale creano una situazione leggera e comica – mortale serio, ma offre comunque al pubblico una boccata d'aria fresca dall'inesorabile racconto della lotta per la sopravvivenza contro gli elementi. (Spoiler: il selenio fuoriesce illeso.)

Kniga morya
Il libro del mare (Kniga morya)
Il regista Alexei Vakhrushev

I miti e le norme con cui convivono queste persone resistenti e al di sotto sono trasmessi attraverso scene animate. Adora tutte le cose e celebra tutto ciò che ti circonda: le montagne, i fiumi, il mare e la costa. Senza natura, non possiamo considerare noi stessi e i nostri parenti come "le persone reali" ", il messaggio principale di questa storia di una vita è molto lontano dalla vita moderna che la maggior parte di noi vive. Inserendo la storia del mantenimento di uno stile di vita tradizionale nell'età moderna in un contesto di miti e magia d'altri tempi, Vakhrushev raggiunge una forma unica di poesia visiva.

Sebbene il film sia costruito intorno alla caccia di balene, trichechi e foche, raccolta di uova e scene animate di caccia agli uccelli, e non da ultimo alle prese con il ghiaccio sempre presente, è difficile individuare una trama chiara. Ma la struttura narrativa rivela le profondità culturali nelle immagini degli uomini con fucili e arpioni in mano a bordo di una barca sul mare gelido, lasciando allo spettatore un rispetto eterno per chi vive la vita sul ciglio della scogliera.

Vedi anche menzione di Gli ultimi cacciatori di ghiaccio sulla cultura della caccia in Groenlandia.

Nick Holdsworth
Holdsworth è scrittore, giornalista e regista.

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